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靠著回收iPhone,蘋果能變成一家“有礦”的公司嗎?

蘋果在美國德克薩斯州奧斯汀市有一家工廠,在這裡,工人們的主要任務並不是生產新設備,而是要「摧毀」那些從世界各地回收來的舊 iPhone。

它們只是蘋果回收項目的一部分,該公司的環境部門副總裁麗莎·傑克森(Lisa Jackson)近期接受 《路透社》採訪時談到了未來的目標,希望有朝一日蘋果可以脫離對礦場采礦的依賴,實現生產製造上的自給自足。

可礦從哪裡來?自然是從回收的設備裡提取出來的,要不就是借助可再生材料來反哺自己的生產。

這基本重申了蘋果「循環供應鏈」的願景,它最早出現在 2017 年蘋果發表的《環境責任報告》中,而在 2018、2019 年的報告裡,蘋果也提及了公司在該項目上的進展。

其中很重要一點就是回收流程的設計。去年 4 月愛範兒探訪蘋果德州工廠時也報導說,很多傳統的回收流程都采取了非標準化的人工拆解方式,不僅會造成汙染,而且很多回爐溶解後的金屬純度都不夠高,無法滿足再生產的要求。

也因如此,早在 2016 年,蘋果就對外公布了自研的 iPhone 回收機器人 Liam。這是一個擁有巨大機械臂的設備,可以像「剝水果」一樣將 iPhone 6 的零組件逐個分離出來,並送到指定的回收區域,降低不同類型的金屬相互汙染的幾率。

到了 2018 年,蘋果還推出了升級版本的「Daisy」機器人。如今它已經能完成對 15 種 iPhone 機型的自動識別,平均每小時可拆解最多 200 台 iPhone,還能處理傳統回收機構無法回收的材料,比如 iPhone 中震動馬達裡的鎢,這進一步提升了蘋果的回收廣度和比率。

表面上看,蘋果對於回收工作的重視,顯然是有考慮到環保議題對品牌形象的影響,且某些時候,回收還可以作為一種刺激消費者換新的手段。

比如近幾年,蘋果都會在官網首頁或線下門市的顯著位置,放上「以舊換新」的海報,鼓勵用戶將舊 iPhone 出售給蘋果,這樣就能以更低的價格獲得一台新設備。

但包含回收流程在內的「循環供應鏈」這件事本身,仍然是一個存在諸多挑戰的項目。

如果說減少碳排放和降低能耗,都還能靠發展清潔能源和優化生產流程來實現,那麽讓這些遭到廢棄的電子設備完全不被浪費、等量地返還到市場,並實現年複一年的循環,就得在原材料的使用上做出更多的探索和取捨。

▲ 圖片來自:Reuters

目前,蘋果已經對設備生產中可能會用到的數十種元素和原料進行了分類評估,其中一部分確實存在可回收再利用的可能性,且需求量較大,比如錫和鋁,蘋果往往會將拆解後的元器件寄送給上遊回收廠,讓它們將處理後的原料返還給蘋果。

但也有一些原料如稀土元素,本身用量很小,且傳統機構還無法在技術上實現回收,蘋果只能去開發新技術解決;至於像塑料,蘋果則會尋求新材料來取代。

經過兩年時間的努力,我們也確實看到了蘋果取得的一部分成效。

2017 年起,蘋果就在所有 iPhone、Mac 和 iPad 等設備的主機板上使用 100% 的再生錫焊料,使得 2019 年蘋果少開採近 2.9 萬噸錫礦。

2018 年,蘋果則推出了採用 100% 再生鋁機身的 MacBook Air 和 Mac mini 機型,其中一部分鋁金屬就是從 iPhone 上回收的。

而去年 iPhone 11 和 iPhone 11 Pro 系列中的震動馬達,也是由 100% 回收的稀土元素製成。

2019 年 12 月,蘋果還從兩家美國鋁業(Alcoa Corporation)和力拓鋁業(Rio Tinto)手中購買了第一批「無碳鋁」。在官方介紹中蘋果強調說,這將為全球鋁金屬製造業帶來革命性的進展。

如字面意思,「無碳鋁」在生產時可以實現二氧化碳的「零排放」,轉變成排放氧氣,原因在於用更先進的導電材料取代了碳,而這個項目同樣受益於蘋果的投資。

可以說,在把控了自家產品關鍵元器件,以及部分金屬原料可以在不同產品線之間通用的情況下,蘋果確實有能力在把原材料花出去的同時,又將它們收回來,重新運用在新一批產品中。

國際礦業和金屬理事會主席湯姆 · 巴特勒(Tom Butler)也認為,蘋果可能是整個行業裡唯一一個有底氣,去實現 100% 自給自足目標的公司。

但這並不代表其它公司能夠效仿,畢竟這背後需要投入巨大的財力。

▲ 圖片來自:EJ Insight

一些分析師也表示,蘋果定下的「100% 閉環」目標過於理想化,因為電子垃圾的回收率一直都維持在較低的水準,除了那些被隨意丟棄和交易的,更多只是做了簡單處理就直接進入到填埋場。

何況,蘋果也不能回收市場中所有的舊 iPhone,僅靠目前數百萬台的拆解量,還難以彌補每年上億台 iPhone 的生產需求,等於說蘋果還很難擺脫對地球礦產的依賴。

美國能源部下屬的關鍵材料研究所主任亞歷克斯·金(Alex King)就說道:

「回收鋁材已經是行業裡比較成熟的領域了,問題是那些稀土元素,雖然它們用量很小,但大部分機構也沒有能力回收它們,你只能從礦山裡獲取。」

我們在之前的文章裡也提及

,隨著各類聯網設備的增多,不少科技企業和電動車公司都加快了與礦場的合作,以確保獲得鋰電池關鍵原料鈷的穩定供應。

事實上光是電池這一點,只要人類還沒有找到合適的替代品,各大礦場就不用擔心自己的生意會受到影響。

拆解網站 iFixit 還在 2019 年的一篇文章裡表示

,對大部分回收商來說,他們需要的是一個電子產品回收的「通用方案」,而不是一台只能分解 15 種 iPhone 的昂貴機械臂,因為那並不會給他們帶來實質上的經濟利益。

「如果蘋果真的為綠色環保考慮,就不應該隻聚焦設備回收,同時也應該降低設備的維修難度,讓它們能夠被第三方修複,令消費者使用更長的時間。」

這也是人們經常會吐槽蘋果產品的一點,尤其是把它和蘋果推行的環保策略放在一起,就會有種以子之矛攻子之盾的感覺。

▲ 圖片來自:Washingtonpost

2019 年 5 月,OneZero 曾獲得了一次和蘋果 AirPods 回收商聯繫的機會。和 iPhone 這種已經具備了成熟回收方案的設備不同,對於 AirPods 這種密封性設備,工作人員稱他們必須使用鉗子等工具手動打開外殼,再取出其中的電池和音頻驅動器。

最關鍵的是,目前 AirPods 回收的利潤還無法覆蓋回收成本,整個回收工作是在蘋果願意彌補回收商虧損的情況下才得以實現的,僅僅是證明了這副耳機的可回收性,但顯然不具備大規模普及的價值。

說到底,作為一家以硬體銷售為核心的商業公司,讓蘋果不去鼓勵用戶更新換代,不賺取利潤,反而要殫精竭慮地留住消費者口袋裡的老設備,本身就是一件不切實際的事。

但就和它會將個人隱私放在台面上說一樣,對坐擁著兆市值的蘋果來說,環保和盈利的話題會始終處於一個微妙的平衡當中。

假如沒有商業上的成功,那麽它也不必強求自己去面對公眾,肩負起和自己龐大體量相當的社會職責;只是為用戶帶來體驗更好的產品,而不去拯救地球,大概也不會遭到什麽非議。

不是每家大公司都會對「隻影響世界,不影響地球」這件事上心的。

題圖來源:Apple

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愛範兒

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