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Netflix終於向事實低頭:蘋果和迪士尼的競爭將帶來傷害

騰訊科技訊 據外媒報導,Netflix周三給了投資者足夠多的好消息,讓他們暫時松了一口氣。不過隨著資金雄厚的競爭對手的流媒體服務浪潮即將爆發,曾一直對流媒體競爭對手的衝擊不屑一顧Netflix高管們,他們的語氣也發生了變化。

受益於第三季度海外訂閱用戶增長略好於預期,彌補了美國國內用戶遠低於預期的增長。該公司第三季度的利潤也超過了華爾街的預期,幫助投資者度過了今年最後一個季度不溫不火的預測。在三個月前發布令人失望的季報之後,這次投資者的期望值較低。Netflix通過了這個門檻,股價在周三的盤後交易中大漲9.47%。

Netflix在致股東的一封信中表示:“我們在關鍵市場取得了長足進步,儘管未來幾年我們在亞洲還有很多工作要做,但我們看到了令人鼓舞的進步跡象。”作為全球當前最大的付費電視網絡,Netflix第三季度在海外市場新增630萬訂閱用戶,超出了市場預期。儘管美國國內的用戶增長量不及預期,但至少從上一季度的下跌中反彈。Netflix預計將在第四季度增加700萬國際用戶。

國際市場目前幾乎佔據了Netflix的全部增長。Netflix上個季度在美國市場僅新增52萬用戶。西班牙語搶劫系列劇《紙鈔屋》新一季的熱播激起了海外用戶的興趣,尤其是在拉丁美洲和歐洲市場。與此同時,科幻驚悚劇集《怪奇物語》(Stranger Things)上映4周的播放量達到6400萬,成為迄今為止最受關注的電視劇。這部已開播第三季的電視劇集,目前也是Netflix在美國市場最熱播的劇集。

語氣轉變

多年來,Netflix一直堅持認為,流媒體領域“存有多個競爭對手能提供有吸引力的產品的空間”,但新的競爭對手不會“實質性地影響我們的增長,因為從線性娛樂向點播娛樂的轉變是巨大的。”但從今年開始,隨著競爭流媒體服務的計劃迅速頒布,Netflix的高管們試圖改變話題。他們如今又表示,“我們與Fortnite競爭的激烈程度超過了與HBO競爭。”

Netflix在周三發布財報時終於承認了這一明顯事實:至少在短期內,蘋果和沃爾特迪士尼等公司推出的一系列新服務將會損害其新訂閱用戶的增長。Netflix當前預計第四季度將新增760萬訂閱用戶,略低於市場分析師的預期。雖然第四季度通常是Netflix業績表現最好的一個季度,又推出了許多新內容,但是隨著Disney+和Apple TV+等競爭服務的推動,Netflix將會面臨著新的競爭。“這些新服務的推出將會很吵,”Netflix在信中說。“我們的近期增長可能會遇到一些不太大的阻力,我們試圖將這一點納入到業績展望之中。”

在盤後舉行的財報電話會議中,Netflix高管淡化了這些評論。當被問及競爭格局的變化時,該公司首席財務官斯賓塞·諾依曼(Spencer Neumann)說,“不可避免地會有一些好奇心,以及對這些新服務的嘗試。”

“從根本上來說,它更像是相同的,”Netflix首席執行官裡德·哈斯廷斯(Reed Hastings)說。“迪士尼將成為主要競爭者;蘋果才剛起步,但這家公司也會有一些精彩的劇集。但是,我們都在和傳統電視網絡競爭。相對於他們,我們的規模都很小。”

這聽起來更像是Netflix的長期說辭,即隨著觀眾群體從傳統有線電視網絡向Netflix首創的點播流媒體選項過渡,它有望在長期獲勝。多年來,Netflix一直在提及亞馬遜和Hulu等競爭對手,堅稱將更多觀眾帶入流媒體世界最終將有助於它在完全改變的媒體環境中獲得更大的影響力。

Netflix在致股東的一封信中表示:“依據我們的觀點,推出這些新服務的可能結果,將是加速從有線電視網絡向點播娛樂消費的轉變。”Netflix在這封信中還特別提到了Disney+、Apple TV+、AT&T的HBO Max、以及康卡斯特的Peacock等流媒體服務。“就像從廣播電視到有線電視的演變一樣,這種一代一次的變化非常巨大,為許多參與者帶來了巨大的新機遇。”

不過,Netflix的行動可能比其言詞更響亮。除了調整今年新付費用戶的年度增長預期外,Netflix表示將停止預測美國用戶未來的增長,這對其最大市場的增長不是好兆頭。Netflix未來隻提供全球會員預測,這和蘋果在財報中停止提供iPhone的銷售數據一樣,是個轉折。當一家公司停止提供他們長期以來提供的信息,或者改變他們對競爭格局的看法時,這絕不是一個好跡象。然而,在這種情況下,Netflix似乎只是承認了一個顯而易見的事實:至少在接下來的幾個月裡,對於該公司在美國的業務來說,這將是艱難的。

主要運營及財務數據:

--全球流媒體服務付費訂戶為1.5833億人,較上年同期的1.3042億人增長21.4%;淨增677萬人,高於上年同期的淨增607萬人;其中,美國流媒體付費訂戶為6062萬人,淨增52萬人,不及上年同期的淨增100萬人;國際流媒體付費訂戶為9771萬人,淨增626萬人,高於上年同期的淨增507萬人。

--Netflix第三季度營收為52.4億美元,較去年同期的39.99億美元增長31%,略低於市場預期。其中,美國流媒體服務營收為24.13億美元,較上年同期的19.37億美元增長24.6%;國際流媒體服務營收為27.60億美元,較上年同期的19.73億美元增長39.9%;

--Netflix第三季度營業利潤為9.80億美元,較上年同期的4.81億美元增長103.7%;營業利潤率為18.7%,較上年同期的12.0%增長6.7個百分點;

--Netflix第三季度淨利潤為6.65億美元,較上年同期的4.03億美元增長65.0%;每股收益增至1.47美元,超出市場分析師預計的1.05美元。

--Netflix預計第四季度營收為54.4億美元,每股收益為0.51美元,均低於華爾街的預期。(騰訊科技編譯/明軒)

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