每日最新頭條.有趣資訊

受新冠病毒疫情影響 SpaceX無限期推遲下次火箭發射

騰訊科技訊 3月24日消息,據外媒報導,在負責製造SAOCOM 1B衛星有效載荷的阿根廷實施嚴格的旅行限制後,美國太空探索技術公司SpaceX原定的下次火箭發射被無限期推遲,這是新型冠狀病毒疫情對該公司造成嚴重影響的第一個跡象。

這顆重約3000公斤的SAOCOM 1B雷達衛星離開Bariloche生產工廠,於2月23日左右抵達卡納維拉爾角,此前預計其最早將於3月30日發射。然而,大約在同一時間,中國境外開始感受到新型冠狀病毒疫情的影響。

現在,SAOCOM 1B正被安置在卡納維拉爾角空軍站(CCAFS)的SpaceX有效載荷處理設施中,在可預見的未來,似乎將不得不等待來自阿根廷和其他國家的團隊才能進入其中,並為發射做準備。

雖然推遲發射是不可避免的,但在世界上數十個國家正在考慮(或已經頒布)極端對策以減輕新型冠狀病毒疫情將造成的損害時,這並不令人驚訝。

值得慶幸的是,一旦阿根廷航天局(CONAE)的員工能夠為SAOCOM 1B做好飛行準備,這項任務仍將創造歷史,這標誌著半個多世紀以來火箭首次從美國東海岸沿極地軌道發射。

與此同時,SpaceX雖然不會獲得任何收入,但也有辦法潛在地利用這段糟糕的時間,利用客戶發射延誤導致的意外停機時間。其他SpaceX發射仍在按計劃進行,但計劃隨時可能改變,下次發射現在可能是另一次星鏈衛星發射任務。

2018年10月,SpaceX首次使用西海岸著陸台(LZ-4)從范登堡空軍基地(VAFB)設施成功發射了SAOCOM 1B的前身,即SAOCOM 1A衛星。自那以後,該衛星始終在太空中成功運行,為科學家、農民和更多人提供高質量的衛星雷達和地球觀測數據。

作為一個由兩顆衛星組成的網絡,CONAE又花了15個月左右的時間製造和組裝其姊妹衛星,並在2019年12月組裝完畢。在2020年1月和2月完成了幾項額外的機械和電氣測試以驗證衛星的健康狀況後,SAOCOM 1B被裝載在俄羅斯安東諾夫貨機上,直接飛往佛羅裡達州的肯尼迪航天中心(KSC),降落在美國宇航局太空梭曾經使用的跑道上。

在日益嚴重的全球新型冠狀病毒疫情爆發後不久,阿根廷政府決定暫時禁止國際旅行,而公民現在面臨著更嚴格的限制,以合法地執行社會隔離措施。不出所料,科學衛星發射沒有贏得豁免權,這意味著阿根廷航天局現在幾乎不可能從佛羅裡達州往返運送人員和補給。而對於像衛星發射這樣複雜的活動來說,這是十分必要的。

因此,SpaceX的SAOCOM 1B發射將被推遲,直到阿根廷能夠放鬆國內和國際旅行限制,具體時間表誰都不知道。

在商業任務無限期推遲之前,SpaceX第七次專用星鏈(Starlink)衛星發射,預計不會早於2020年4月進行,也就是SAOCOM 1B於3月30日發射後不久。然而,SpaceX首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)和另一名高管最近透露,SpaceX建造星鏈衛星的速度快於它發射衛星的速度,每天可生產多達6顆衛星。

因此,SpaceX可能會有大量積壓的衛星,這些衛星已經準備好發射,要麽等待運輸,要麽已經在佛羅裡達州。2020年,SpaceX在大約11周內完成了4次60顆星鏈衛星的發射,平均每次任務間隔不到3周。即使SpaceX的星鏈衛星工廠每月平均每天隻生產4-5顆衛星,這也意味著該公司仍在為每批60顆衛星額外製造至少20-40顆衛星。

換句話說,如果獵鷹9號火箭助推器、上級和有效載荷整流罩已經準備好發射,或者SAOCOM 1B客戶CONAE願意讓SpaceX使用它的火箭(可能性要小得多),該公司完全可以利用內部星鏈衛星發射取代其清單上的外部任務。這將減少公司員工因疫情而耽擱的時間,此舉本身不會節省資金,但會更有效地分配將被浪費的資源。然而,就目前而言,我們以及世界其他地區將不得不拭目以待。(騰訊科技審校/金鹿)

獲得更多的PTT最新消息
按讚加入粉絲團