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這所高校瀕臨破產、倒閉,最後卻“大膽”演繹絕處逢生

從財政破產、瀕臨倒閉,到如今資金充盈、教育質量聲名在外,成立不到20年的小型院校哈裡斯堡科技大學制定大計劃,推行一系列改革舉措,創造了奇跡。它的成功有何秘訣?

眾所周知,學術界的變革是極其緩慢的,一項措施可能要經過無休止的爭論和妥協才會付諸實施。但是,變革也有快速而果決的時候,在生死存亡的關頭,這種變革就會大大加速。

在過去的幾年裡,哈裡斯堡科技大學呈現出可喜的變化:除了擴大財政收入的來源,增加注冊學生人數外,該校還計劃實施新的學術項目,建設新的建築,開設海外分支機構。是什麽引發了校方這些改變呢?答案是絕望和必然。這個年輕的機構要麽積極采取行動,要麽在高等教育競爭浪潮中湮滅,消失無蹤。

小學校的存亡危機

哈裡斯堡是賓夕法尼亞州的首府,有五萬多人口,但是一直沒有一所四年製大學。1990年,《愛國者新聞報》呼籲在哈裡斯堡市中心建立一所四年製大學。直到2001年,時任哈裡斯堡市長史蒂芬·R.裡德宣布創建哈裡斯堡科技大學的計劃,以滿足該地區在STEM領域對高等教育的需求。次年,梅爾·夏韋利成為哈裡斯堡科技大學第一任校長。

萬事開頭難。自成立伊始,哈裡斯堡科技大學就面臨嚴峻的生存危機。雖說該校的創立有著賓州政府官員、商界領袖的背書,但是作為新成立的教育機構,它有著明顯的短板:沒有體育賽事,沒有運動場,沒有社團生活,不具備品牌影響力,人員招聘困難,也沒有其他收入來源。在很多人看來,這樣一所大學顯然難以在激烈的高等教育競爭中存活。

2005年,哈裡斯堡科技大學雇用了第一批教員,招收了113名學生。2009年,該校首次得到權威機構認證並頒發學位,後來因無法提供足夠的教學資源而遭到中部各州院校高等教育審議委員會的質疑,該校被列入觀察名單。委員會要求其記錄在增加學生入學率和加強財務管理方面取得的進展。

學費入不敷出,財政債台高築,截止到2012年,哈裡斯堡科技大學僅有30萬美元的可用現金,還有360萬美元的已到期債務。外界對該校的質疑此起彼伏,這直接導致首任校長夏韋利離職。現任哈裡斯堡市長,當時還只是當地活動家和大學批評家的埃裡克·帕彭福斯直言不諱地表示,夏韋利的離職是“該大學財務即將崩潰的跡象”。

夏韋利離職後,哈裡斯堡科技大學理事會宣布任命埃裡克·達爾為臨時校長,接手這個爛攤子。誰也不會想到,臨危受命的達爾在接下來的幾年裡,大膽改革,推出一系列舉措,扭轉了該校的命運,取得了令人矚目的成就。

校長的“大計劃”

在哈裡斯堡科技大學成立之初達爾就擔任首席財務官,隨後又擔任教務長和常務副校長。對於該校遭遇的困境,達爾有著清晰的認識。在接任校長後,達爾首先通過短期貸款和捐贈,支付到期的債務,然後迅速制定一項宏大的計劃。該計劃主要涉及以下幾個方面:

一、強化使命感。哈裡斯堡科技大學成立的初衷是為了振興哈裡斯堡日漸衰落的經濟,致力於滿足21世紀勞動力的技術和科學要求。達爾強調了這一教育使命,將大學教育和該地區的商業需求聯繫起來,強調該校信息系統工程、數據分析、網絡安全、衛生服務與科學等研究生項目的實用價值,這些項目在賓夕法尼亞州中部和其他地區對人才的需求量巨大且不斷增長。

二、重視選材。哈裡斯堡科技大學更關心招收對科學技術感興趣的學生,而不是考試成績優異的學生。從一開始,該校就專注於培養STEM人才,所以在招生上注重學生這些方面的潛質。達爾和團隊加強與哈裡斯堡城市學區的教師、顧問和管理人員的聯繫,以招收對科學技術感興趣的聰明、好奇的學生。

三、提供豐富的實習機會。哈裡斯堡科技大學的核心任務是將教育與該地區的商業需求聯繫起來,所以課程設置以就業市場需求為導向,學生要參加多次實習。大學校園毗鄰許多企業,校方加強了與企業的合作,從而為學生提供實習服務。這種互惠關係使學生能夠在商業技術部門和企業獲得工作經驗。通過將傳統本科學位與科技型勞動力發展相結合,哈裡斯堡科技大學的這種人才培養模式有助於促進賓夕法尼亞州中部以知識為基礎的經濟的增長。

四、重視合作。合作貫穿哈裡斯堡科技大學改革始終。在學術領域,該校與賓夕法尼亞州立大學合作,哈裡斯堡科技大學的學生在賓夕法尼亞州立大學旗艦校區的納米製造實驗室學習一個學期,健康科學專業學生則在賓州赫爾希醫療中心的實驗室工作。另一方面,哈裡斯堡科技大學允許附近的大學使用來自該校地理空間技術中心的無人機。

在校園生活層面,由於哈裡斯堡科技大學沒有自己的宿舍和餐廳,因此校方與提供公寓式廚房生活環境的公司合作。對於學生來說,能夠在校外生活,掌控自己的生活方式,也是一件有意思的事情。

五、扁平化管理。從一開始,哈裡斯堡科技大學就沒有提供終身職位,儘管它有傳統的學術晉升模式和三至五年的全職合約,但是兼職教師佔據絕大多數。據統計,該校412名教師中只有94名是全職(23%),其余皆為兼職。達爾認為提供終身職位可能會分散教職員工對大學教學和實踐的注意力。除了沒有終身教員,學校也沒有標準的管理結構,如學術部門或院長,教職員工和領導之間很少或根本沒有中間管理層的組織。這種扁平化管理極大地提高了決策效率。

該校衛生保健信息學教授兼項目負責人格倫·米切爾幾年前創建了一個強調健康數據應用的項目,短短幾個月就通過了課程委員會和教師投票,比傳統大學的速度快了很多。米切爾曾是一名軍醫、布朗大學的學者和醫院系統的首席醫療官,他說,“我來到這裡任職的原因之一就是這種企業家精神和靈活性吸引了我,這也是過去兩年許多新加入的教師選擇來這裡的原因。”

此外,小班授課,擴大教職員工的多樣化,緊貼潮流,以企業家的精神不斷創新(如2017年將電子競技列為學校的正式運動項目,提供全額獎學金,成立電子競技團隊,並舉辦電子競技比賽等)等,這些舉措都極大地促進了哈裡斯堡科技大學的發展,達爾的“大計劃”也因此取得了成功。

改革卓有成效

在達爾大張旗鼓的改革下,哈裡斯堡科技大學取得的成功是顯而易見的。從2013年瀕臨破產,到如今擁有5000萬美元的淨資產,年收入從800萬美元增加到8000萬美元。在過去的三年中,每年都有1000萬美元的盈余,2019年更是有望達到1100萬美元。該校有3000萬美元可支配,在6500名學生中,其中600名大學生來自103個國家。值得一提的是,該校的學費已經連續五年保持穩定,而且所有大學生都能獲得6000至20000美元的獎學金及其他獎勵。

在過去的三年裡,哈裡斯堡科技大學陸續開展20個學術項目,包括兩個博士學位。教職員工從147人增加到400多人。在多元化方面,女性、少數族裔學生和教師的比例遠遠高於全美平均水準。52%的大學生是女性,相比之下,科技類專業的大學生全美平均水準為18%。女性研究生佔該校研究生總數的28%,比全美STEM學生的平均水準高14個百分點。大學生中有45%是非裔美國人,相比之下,全美STEM學生中這一比例為7.6%。26%的教師是少數族裔,比全美平均水準高出約13個百分點。

“哈裡斯堡科技大學在過去4到5年裡取得的成就令人吃驚,對這座城市來說有著積極的意義。”哈裡斯堡市長埃裡克·帕彭福斯表示,過去他是一個直言不諱的批評者,現在則毫不吝惜自己的溢美之詞,“哈裡斯堡科技大學轉向更加全球化的戰略,這讓學校得以取得爆發式的增長,成為城市復甦的真正經濟驅動力和合作夥伴。”他認為,達爾是“實現這一願景真正的驅動力”。

正如達爾所說:“不要害怕嘗試新事物,要能夠容忍失敗。”大學在進行改革創新時,要大膽嘗試、摸索,不要懼怕失敗,實踐出真知,只有具備敢於試錯的勇氣,才能糾正錯誤,取得成功。

主要參考文獻:

[1] Kafka, A.. "A Small University Saved by Big Plans". The Chronicle of Higher Education. Feb 10, 2019. Web.

[2] Malawskey, N.. "Harrisburg University president says resignation not about finances". Pennlive . May 25. 2012. Web.

[3] Barber, D.. "Flat Governance? A University Rebuilds Using a New Organizational Image". Nonprofit Quarterly . Feb 21. 2019. Web.

[4] 哈裡斯堡科技大學網站

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