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小孩子為什麽永遠不知道累?因為他們是天生的運動員

呼吸急促,汗流如注,腿軟得直不起來,累並快樂著的你剛和10歲的孩子打完一場球……然而他稍事休息就“滿血復活”了。“還要玩?!”這下,輪到你抓狂了。

你得喘口氣,可你的孩子卻活力滿滿地衝向了他的山地自行車。你知道,他接下來還要在公園裡的蹦床上跳上一陣。而你,只能在一旁精疲力竭地望著他。孩子們這無窮無盡的能量究竟從何而來?

奧秘就在於兒童獨特的肌肉構造!法國克萊蒙奧弗涅大學的塞巴斯蒂安·拉泰爾(Sébastien Ratel)基於一項全新實驗的研究結果得出了這一結論。實驗目的是比較一組10至11歲的兒童, 一組普通成年人以及另一組耐力項目運動員在體能表現及生理指標上的差異。

全部測試者都在健身單車上進行30秒的衝刺運動。研究人員對記錄的數據進行分析,得到了以下結論:“兒童新陳代謝能力和運動員不相上下,並且在體能恢復方面更勝一籌!”是的,你沒有看錯,他們比專業運動員表現更佳!

儘管實驗結果令人大感意外,但是兒童尚未發育的身體所具備的這一優勢並非偶然,它是兒童特殊身體構造的結果。可別把兒童看作是縮小版的成人。就肌肉構成而言,兒童肌肉由70%的紅肌纖維和30%的白肌纖維構成,紅肌接受來自血管的大量血液供給,白肌則要少些。成年人中,紅白肌各佔50%。

兒童 70% 的肌肉由紅肌纖維構成(圖中以深藍色標示),優先消耗氧氣產生能量,這令他們擁有較好的耐力。而成年人肌肉的紅肌纖維比例只有 50%左右。

肌肉構造的這一特殊性意味著兩種截然不同的能量產生機制。白肌纖維主要通過無氧供能,即由磷酸肌酸(一種高能分子)和糖分(葡萄糖)直接供能,兩者能在短時間讓肌肉釋放出強勁的爆發力。與此相反,紅肌纖維則通過有氧呼吸供能。

兒童肌肉中含有大量“產能小工廠”線粒體(上圖藍色區域),從而可以利用更多的氧氣,使產能更為高效。

因此,雖然在爆發力和力量方面遜色於白肌,但是紅肌耐力卻更強。而兒童肌肉中佔大多數的正是紅肌纖維!如果一名成年人仍具有較多的紅肌纖維,那多半是先天遺傳,或者高強度訓練的結果。

但兒童並非得益於訓練,而是生來就能和耐力項目運動員相媲美。

兒童並非是縮小版的成人

兒童的無窮能量不僅來源於獨特的肌肉構造,還得益於他們小小的身型,這使得他們在青春期身高躥升之前,擁有極快的供氧速度,能在短時間內將氧氣輸送到全部運動肌肉,及時提供能量。

“這就如同老鼠和大象的區別。老鼠身型袖珍,需氧量大,主要依靠有氧供能體系;而身型龐大又笨重的大象則多依賴無氧供能體系。”拉泰爾舉例道,“在小型動物體內,輸送氧氣所需的時間要短得多。”

運動過後就該恢復了!實驗表明,兒童組在心率恢復速度方面最快。運動後僅兩分鐘,他們的心率恢復率就達到85%,運動員只有60%,沒接受過訓練的普通成年人只有40%。

研究人員將兒童的這一出色表現歸因於更有效的乙酰膽鹼抑製機制——這一神經遞質能通過副交感神經系統(控制機體的自主運行)減緩心髒跳動的速度。

而兒童在清除機體代謝垃圾方面也有著突出表現。要知道,代謝垃圾是擾亂肌肉收縮的元凶。拉泰爾的團隊檢測了測試者血液中乳酸鹽的含量——乳酸是肌肉疲勞產生的代謝物。

檢測結果表明,相比耐力運動員,兒童體內的乳酸消失得更快,普通成年人在這方面更是被遠遠甩在了後面。“太出色了”“閃電般的速度”,研究人員如是表達他們對於兒童體能恢復能力的驚歎。

兒童能快速代謝擾亂肌肉收縮的乳酸,從而延遲疲倦的出現。

話雖如此,塞巴斯蒂安·拉泰爾還是提醒道:“如果就此認為兒童的耐力和運動員一樣,那就錯了。假設用相同的速度奔跑,兒童很快就會精疲力盡。”

雖然代謝能力不受身型限制,但兒童雙腿不夠強健,協調性不足,肌腱系統的韌性修複能力較弱,導致機體效能偏低,因而機械運動能力有限。誠然,兒童恢復力之快,讓人感覺永不疲倦,但在長時間運動時就並非如此。

此外,即便兒童天生就擁有耐力運動員般的身體優勢,還需抓緊時間加以利用。因為隨著青春期的來臨,一切就變得不同了。

兒童在邁入青春期後除了性格變得沉著冷靜外,身體也逐步轉向於依賴無氧系統,和他們的成年家長一樣,容易疲倦,且機體恢復速度減慢……

“因此在青春期到來之前,最好能通過協調性鍛煉以及運動機能鍛煉,著重培養他們的運動技巧和動作有效性,以提高運動效率,而不是執著於提高有氧代謝,因為兒童的有氧代謝效能已經非常之高。然而,在運動訓練和體育課中,人們並沒有充分做到這一點。”拉泰爾遺憾地表示。

因此,兒童時期無需刻意做有氧運動,相反,從青春期起,就需要不斷提高身體的運動機能和效能。由於進入青春期後,兒童的身體快速生長且有了全新的身體認識,這時候,就要著重提高有氧代謝,以保持身體的快速恢復能力,延遲疲勞來襲,並預防糖尿病、肥胖症、胰島素抵抗以及心血管疾病。

“如今,人們過多關注肥胖症,且對於兒童健康問題持悲觀態度。如果我們能更好地意識到兒童生理機能的變化,或許能有助減少公眾健康問題,尤其是年輕人的健康問題。”拉泰爾補充道。

因此,儘管令你精疲力盡,也別讓孩子們停下來,這是為了他們好。相反,出於健康考慮,你可別跟著他們那樣一刻不停,因為你的身體機能已不再像孩子們那般“年輕”。

撰文 Alexandra Pihen

編譯 王佳蕾

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