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IBM斥巨資收購Red Hat,究竟是好事還是壞事?

本文看點

IBM斥資340億美元收購開源軟體公司Red Hat,這是史上第三大規模的科技行業收購和最大規模的軟體收購。

此次收購不僅可以增加Red Hat的公司收入,IBM也有望成為公有雲和混合雲基礎設施的全球主要供應商。

IBM“利益優先、贏利為王、專利至上”,Red Hat則以開源項目優先。不同企業文化模式的碰撞,此次收購是否利大於弊?

原文來自Medium,作者Tyler Jewell

全球最大的信息技術和業務解決方案公司IBM於今年7月宣布,公司以340億美元收購美國開源解決方案供應商Red Hat。

此次交易是史上規模最大的軟體公司收購,排名科技行業收購史第三,僅次於Dell收購數據儲存設備製造商EMC,以及半導體公司Avago收購芯片製造商Broadcom。

收購完成後,Red Hat的公司收入將增加至2017年的11倍。這個數字對一個營收增長僅為21%的公司來說,意義非凡。

圖注:IBM收購Red Hat是史上第三大規模的科技行業收購

IBM和Red Hat均公開表示,雙方將此次收購看作是IBM成為最大的混合雲(hybrid cloud,將本地基礎架構或私有雲與公有雲相結合,組織可利用這兩者的優勢)基礎設施供應商的堅實基礎。此外,雙方致力於幫助IBM成為公有雲的主要供應商,並深化與Microsoft、Google和Amazon等銷售商的合作。

去年,Red Hat收購了雲開發工具供應商Condenvy,也是我曾經就職過的公司。那時大家就預測Red Hat可能會被Google、Microsoft或者IBM收購。

開放源代碼是“夜空中最亮的星”

開放源代碼成為今年科技領域最重要的課題。

在IBM收購Red Hat之前,2018年的三大科技行業收購是:

1. Microsoft斥資75億美元收購軟體項目託管平台GitHub,後者提供主要面向開源社區的共享代碼服務。(open source,又稱開放源代碼社區,一般由擁有共同興趣愛好的人所組成,根據相應的開源軟體許可證協議公布軟體源代碼的網絡平台,同時也為網絡成員提供一個自由學習交流的空間)

2. 客戶關係管理(CRM)軟體巨頭Salesforce斥資65億美元收購軟體開發商MuleSoft,其科技產品可與WSO2一爭高下,將相互獨立的軟體應用、數據和設備一體化。(WSO2為SOA提供相關基礎設施、技術框架和工具流程。SOA,Service Oriented Architecture指“面向服務的架構”)

3. 大數據巨頭公司Cloudera和Hortonworks以52億美元合並。兩家公司的業務都圍繞開源框架Hadoop技術開展。(Hadoop是由java語言編寫,在分布式伺服器集群上存儲海量數據並運行分布式分析應用的開源框架,可用於大數據存儲、日誌分析、機器學習、數據挖掘等)

人們越來越意識到,開源是軟體基礎設施的現代基石。開源系統的社群驅動方式推動軟體更加平穩迅速地發展。

IBM成為Red Hat的“絆腳石”

IBM有著悠久的歷史和複雜的組織架構,終將破壞Red Hat的獨特之處。

IBM的“領導們”將公司目標定為贏利優先、專利優先和創新思維。IBM參與重要的開源項目時,總是以一種“自我中心”的態度,攫取開源上遊社區的發展成果。從根本上說,只有當銷售商為上遊社區目標無私付出,開源技術才能向前發展,即使這些目標與其商業利益衝突。

Red Hat的員工手冊上白紙黑字寫著這樣一條規定:員工應當以上遊開源項目的利益為先,無論它是否與Red Hat的利益衝突。不會有任何形式的懲戒措施,只有寬鬆的管理與監督。

Red Hat對開源系統的影響體現在人員安排和資金投放上,並不對項目本身指手畫腳。Red Hat在上遊項目獨立方向和商業分支獨立方向之間做出明確的區分,它只會將商業產品打上自己的烙印。

另一方面,IBM長期以來的做法都是獨攬大權,使上遊項目為公司利益服務。即使Red Hat有一年時間自主運營,可IBM真的可以一改根深蒂固、上行下效的商業化作風,毫不干涉Red Hat的項目嗎?

這種理想情況很難實現。如果不給員工充分施展拳腳的機會,開源系統就會慢慢失去價值。

WSO2有望成為第五大開源軟體公司

2018年早些時候,WSO2成為收入全球第七的開源軟體公司。由於開源軟體在市場上勢頭良好,公司收入也同比增長50%,WSO2有望躋身排行榜第五。市場研究公司Forrester宣布,IBM和WSO2會成為2018年API管理的“領軍者”。

IBM的收購對我們行業有著長遠的影響:

1. IBM會扼殺Red Hat內部的Linux精神(即開源精神,因為Linux一直公開其核心代碼),IBM可能會打開Linux商業版的大門,而不是推出CentOS和Fedora一樣的社區版本,從而獲得更廣泛的閱聽人。

2. IBM“贏利為王,專利至上”的企業文化會對Red Hat的開源系統和創新優勢產生不利影響。

3. 收購對Kubernetes和Docker社區來說(Docker是一種開源容器技術,Kubernetes是開源容器編排引擎)簡直是晴天霹靂,因為與兩家公司意見相左的重要競爭者不得不對產品進行調整。我們猜測開源容器雲平台Openshift將成為Kubernetes的主導品牌。

4. IBM的軟體平台Websphere和Red Hat的集成平台JBoss Fuse一體化架構已經過時,因而不能適應雲原生的大型系統要求(cloud-native,一系列雲技術和企業管理方法的集合)以及敏捷基礎架構。WSO2設計的微服務架構和一體化敏捷開發管理平台可適應動態架構和基於容器技術的架構需求。

5. 這次收購對趨於成熟,卻至關重要的Java市場來說是巨大的損失。這兩家公司在Java市場擁有最大的市場份額。它們的結合會導致全球大多數企業使用的編程語言缺乏創新和活力。我們希望分布式架構編程語言能夠更快被市場認可,就像編程語言Ballerina一樣。

6. 此次收購完美驗證了開源軟體的價值。但是一旦IBM將Red Hat納入傳統的自營封閉體系中,很可能會損害客戶的利益。

7. IBM和Red Hat的內部創新速度會放緩。兩家公司需要對API管理、Kubernetes、容器技術、自由軟體和開源項目OpenStack、編程語言、企業服務總線(Enterprise Service Bus,ESB)類別下的交叉或競爭產品進行調整。

然而,IBM的“漂藍”(blue washing,將收購的公司整合到其龐大組織中)以及兩家公司截然不同的運營模式和企業文化設置了重重障礙。客戶可能會想了解IBM和Red Hat系列產品的未來走向。

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