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“龍”飛船以25倍音速穿過大氣層:感覺像在動物體內

  從國際空間站成功返回地球的美國宇航局(NASA)宇航員鮑勃•本肯(BobBehnken)和道格•赫爾利(DougHurley)出席了NASA新聞發布會,回顧了他們在搭乘美國太空探索技術公司(SpaceX)的載人“龍”飛船返回地球時的體驗。


飛船返回大氣層時被等離子體層包裹

  當地時間上周日,本肯和赫爾利搭乘SpaceX的載人“龍”飛船以25倍音速的速度極速墜落穿過地球大氣層,趕在安全在佛羅裡達州彭薩科拉沿海著陸前及時減速。

  這次濺落宣告本肯和赫爾利結束了兩個月的飛行任務:搭乘SpaceX“龍”飛船前往國際空間站並返回,成為首批搭乘商業飛船的宇航員。

  就像在動物體內

  此次返回行程的每一步都是按照預定計劃進行的,但是從身處飛船內部的宇航員體驗來看,感覺上可能並不像看起來那麽順利。

  “對於著陸,我會說它超出了我和道格的預期,”本肯周二在新聞發布會上說,“我個人對於事情如此快速地發生感到驚訝。”


宇航員本肯和赫爾利

  儘管他們對於返程感到滿意,但是本肯補充稱,“感覺上我們就在動物體內”。

  他們會提供建議,幫助SpaceX和NASA把載人“龍”飛船改進地讓未來宇航員覺得“略微舒服些”。

  此次返程的關鍵時刻是太空艙與飛船底部的非加壓艙(trunk)分離,當太空艙靠近墨西哥灣時打開降落傘。

  “感覺上非常像有人拿著棒球棒擊打座椅背面。”本肯說。

  這種顛簸感第一次出現是在太空艙投棄非加壓艙時。非加壓艙配備了宇航員不再需要的燃料箱、太陽能電池板以及其他硬體。從這裡開始,此次返程變得顛簸。

  過程顛簸

  本肯稱,一旦進入大氣層,載人“龍”飛船就“活過來了”,助推器點火保持正確方向。這時,宇航員能夠聽到周圍的大氣隆隆聲。

  “當飛船嘗試進行飛行控制時,你會稍微感覺到身體搖動,”本肯稱,“所以,我們會感到這些輕微的翻滾、俯仰以及偏擺。”

  接著,飛船會持續對推進器點火,讓其進一步深入大氣層。本肯稱,他錄製了一些返程時的聲音音頻,聲音會隨著他們的下降而變大。

  “聽起來不像是一種機器(在墜落),而是一種動物。”他說。這是他感覺到太空艙變熱、兩個月內首次感受到地球重力的感覺,自己感覺就像在離心機內。


太空艙在降落傘的幫助下濺落

  這股強大的力量限制了他們的移動能力,導致他們無法伸著脖子觀看腳下窗外的景象。如果他們能的話,他們或許能夠看到包裹著太空艙的灼熱等離子體層。

  “那是一層真的很薄,略帶桃色的色彩。”赫爾利回憶他此前乘坐太空梭時看到的景象。

  然後,降落傘打開了。本肯稱,這讓他們感到了一次“非常嚴重”的顛簸。幾分鐘後,太空艙在海面著陸。

  “我們感覺到了太空艙的濺落,從窗戶裡看到了濺起的水花,”本肯稱,“那時,我想我們倆都長舒了一口氣。”

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