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傳說之下公益活動的背後,是一場詭異的都市怪談

        9月18日上午9點,《傳說之下》的製作者Toby Fox宣布,他將開始一場關於《三角符文(deltarune)》的公益募活動,為期24小時。

        這次活動叫做“Spamton Sweepstakes”,是一項為兒童籌款的慈善活動。

        《三角符文》是Toby Fox 開發的另一款遊戲。雖然從角色和世界觀設定來看,遊戲和《傳說之下》有著很大的聯繫,不過它更像是前者的“平行世界”,本質上並沒有什麽關聯性。

        幾乎所有玩過《傳說之下》或者是《三角符文》的玩家,都著迷於兩款遊戲所構造的奇幻世界和絕妙的劇情。這也使得即使這兩款遊戲的畫面實在有些粗糙,也依舊有著超高的人氣。

傳說之下(左)和三角符文(右)遊戲在reddit上的討論熱度

        雖然《三角符文》目前還沒有正式發售,玩家能夠玩到的只有一二章的內容,不過遊戲也絲毫不遜色於前作,《三角符文》在玩家群體中也有著不小的熱度。

twitter上的同人圖

        而在玩過這兩款“神作”之後,大家也很清楚製作者的整活能力。

        果不其然,當這次募捐活動開始之後,玩家們很快發現,這個活動竟然也是一款“遊戲”——還是一款ARG類型的遊戲。

        而這個活動改編的ARG帶來的熱度也出乎意料的高,甚至活動最後的直播視頻,都飆升到油管趨勢第10名的熱度。

        可以說,這次的《傳說之下》整的新活,激起了互聯網的一次ARG狂歡。

        那麽,什麽是ARG呢?

        或許有的玩家可能會想起像Pokemon GO這樣的AR遊戲,但是在大多數人的認為下,AR更加被定義為擴增實境(Augmented Reality)的遊戲。

Pokemon go

        不過ARG和AR遊戲並不一樣。

        ARG即Alternate Reality Game,在國內叫做平行實境遊戲。簡單來說,這是一種通過視頻、郵件等等方式“放置”到現實生活的虛擬遊戲,玩家可以通過在社區討論、解謎等方式完成遊戲給出的任務,推動遊戲進度,改變遊戲的結局。

        ARG和meta遊戲有著相似之處,都有著混淆了遊戲和現實的界限,打破第四面牆的屬性——只不過ARG更多的是通過視頻、郵件、網站中的元素等等方式傳播,以及更多的帶有需要玩家社群的集體討論的性質。

有的時候視頻也是ARG的內容之一

        最著名的遊戲衍生ARG來自於《光環2》。

        當初有玩家發現在《光環2》的預告片中,藏著一個隱藏的網站。而當他打開這個網站之後,他發現似乎這個頁面被一個神秘的黑客入侵了。這個有些“詭異”的發現讓這件事情在玩家群體中得到了病毒式傳播。

        隨著玩家們在社區的激烈探討,逐漸揭示了一個虛構的故事:一個被困在地球上的人工智能機械,這在試圖尋找外界的幫助,並將自己重新組合起來。

《光環2》的ARG——I Love Bees

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        而就在為期24小時的募捐活動開啟之後,少量玩家在官網上發現了不對勁的地方,才察覺到:這是一個限時的ARG,其中藏著大量的細節等待著發現。

這次的活動已經結束

        起先,在社交平台上,大部分發現,在界面中的音樂播放器下方,有著一個“你看見他了嗎?”的可點擊的橫幅。

        當我們點擊進橫幅中的時候,畫面跳轉到了一次目擊事件的新聞。在新聞介紹中,我們可以看到這是一位叫做Noelle Holiday的人的目擊新聞。

        上圖中提到的Noelle是遊戲中的一隻性格溫柔的小鹿,她是Kris和Susie的同學,同時也是遊戲第2章中一位非常重要的NPC。

        在新聞中,Noelle表示自己看到了ice-e(遊戲中披薩店的吉祥物)之後非常害怕,只有她的姐姐相信她。文章最後給了一個叫做“sister”的鏈接。

        當你點開這個鏈接的時候,這個鏈接跳轉到了一個不存在的網站。或許一開始你會覺得很正常,畢竟它可能確實不是一個有效的網站。

        不過,在玩家社群的討論之下,大家發現了一個很“詭異”的事情:

        事實上,製作者將網站的404頁面全部都置換成了一隻小狗睡覺的圖片,像你隨便輸入一串後綴,頁面都將跳轉到這隻小狗的界面。

輸入任意一串後綴所出現的畫面

        “sister”鏈接跳轉的界面,實際上是他們故意製作成這樣的——那這是否就意味著,Noelle的姐姐已經“不存在”了?

        而事情也在社區探討之下變得更加撲朔迷離。

        有玩家靈光一現,將後綴修改為/Dess(Noelle姐姐的名字),畫面則跳轉到了一把吉他的頁面。點擊吉他,畫面隨之播放了遊戲中一首名叫“Lost Girl(迷失的女孩)”的混音版。

        而更有的玩家在提取音樂代碼之後,發現了音樂文件叫做findher.mp3(找到她)。

        這似乎在告訴我們,Noelle的姐姐似乎在某處,而在遊戲之後的內容中,我們需要尋找Dess的蹤跡。

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        或許是因為ARG中,遊戲和現實的交錯和混亂很容易讓人覺得毛骨悚然,在這次三角符文的ARG活動中,玩家們更容易發現一些詭異事件。

        就像你在一個叫做“chair”的頁面點擊畫面中的椅子,椅子會隨之消失不見。而當你不斷點擊這個椅子之後,畫面會驟然跳出一雙熟悉的“眼睛”。

        當你點擊另一個鏈接時,你會看到Spamton以一種古怪的方式坐在馬桶上盯著你看。

        順帶一提,Spamton是三角符文第2章最終的Boss。

        事實上,作為Boss的Spamton已經在遊戲中“死去”了,但是很明顯的是,這次活動(Spamton Sweepstakes)的核心角色就是他。

Spamton

        在這次的活動中,隱藏著Noelle的幾篇個人部落格。

網站確實有26個隱藏鏈接

        而就在玩家們逐漸發現更多部落格之後,從Noelle的話語中,似乎發現了Spamton的真實身世:

        Spamton其實是隱藏在垃圾郵件中的一個病毒,在Noelle意外受到一封垃圾郵件之後,她將這個病毒放到了“Cat Petterz2”(類似塔麻可吉的電子寵物遊戲)中,意外釋放了Spamton。

Noelle部落格中的片段

        雖然玩家在和Spamton交流之後,Spamton表示Noelle並不是自己的“媽媽”。

官方飾演Spamton和玩家們的Q&A互動

        但也不能否定,他們兩個之間有著更加緊密的關係。關於Noelle和Spamton之間的關係,似乎正在玩家們的頭腦風暴中,慢慢觸碰真相。

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        除了這些讓玩家們絞盡腦汁的謎題,在逐漸揭示遊戲中重要人物身世的過程中,網站的這些鏈接中還有著大量的“彩蛋”,足以讓三角符文的粉絲們大呼“過年了”。

        例如在一個網址中,出現了一個遊戲的新場景,而當你點開左面那扇門的時候,你能夠看到兩個未曾出現在遊戲中的NPC,或許是新章節的重要人物;

從網頁後綴得知是關於“氣象”的兩位角色

        在一個叫做“Shadowmen”的頁面中,你也能看到製作者放出的一段遊戲的戰鬥場景,看起來還不錯。

嗯,還是熟悉的戰鬥方式

        除此之外,在官網上的更新內容中,你也能夠看到新的內容,一些新的NPC和場景也在逐漸透露給玩家。

        作為新章節的預熱,這次的公益募捐兼ARG活動,無疑給遊戲帶來了一次成功的宣傳。很多玩家表示在這24小時的“頭腦風暴”和大量新內容的衝擊下,對遊戲報以更大的期待。

        這讓我想起了當年野炊續作(現在已經叫做王國之淚了)發售第一支預告片的時候,就有這麽一些“塞學家”開始研究預告片的內容,不放過任何一個細節,最後還真破譯出了一些有用的內容。

        (要知道,第一次預告片出來之後,賽學家們就已經推測出了續作是以天空為背景的遊戲)

“封印蓋儂”

        能夠用這樣的方式將大家聚集在一起,集思廣益討論關於遊戲中隱藏的所有內容,無論玩家們討論的內容最終能否被證實,可以確定的是:

        一群玩家聚在一起激烈談論自己熱愛的遊戲,真的很有意思。

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