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美媒:科研VS旅遊,中國“天文小鎮”的尷尬

美國《連線》雜誌網站8月26日文章,原題:中國建造世界上最大的射電望遠鏡,然後遊客們蜂擁而至中國斥資1.8億美元在貴州打造世界上最大口徑的射電望遠鏡FAST,其官員反覆表示這將使中國成為射電天文學領域的全球領軍者。但當地政府也已對其附近的“天文小鎮”投入數倍於前者的資金,修建酒店、葡萄園、遊樂場和時髦餐館等。政府希望這將有助於將遊客和新居民吸引到向來相對比較貧困的貴州省。

從某種意義上來說,這將是一種考證科學研究和經濟發展能否共生共存的實驗。射電望遠鏡的目的是探知來自太空的無線電波,由於此類電波抵達地球時已衰弱到若有若無的程度,因此天文學家才建造如此巨大的設備接收這些信號。但由於極其龐大,它們也能放大任何無線電波,包括手機、微波和Wi-Fi等發出的電波。然而,令人感覺矛盾的是,此後當地政府就在距離那些村民被拆除房屋幾英裡的地方建起這座“天文小鎮”,這裡充斥大量不斷發射功率約達1瓦的無線電波的手機。雖然相關管理已明顯加強,然而,不可能設立一個完全“靜默”的空域,至少在約10英裡外的五星級酒店內就裝有Wi-Fi設備。從2016年就開始為中科院工作的研究員馬科·科克表示,“在他住在天文小鎮期間,每天早晨都在細數一夜之間拔地而起的新建築,有時多達6個……我一輩子從未見過類似景象。”

貴州希望該天文小鎮成為全世界範圍內主要天文旅遊區之一。“近兩年,旅遊業已促進該鎮實現不可思議的增長。”科克說。“這已影響到我們的無線電干擾環境,但尚未達到不可管理的地步。”

中國不僅正在FAST周圍發展旅遊經濟,還圍繞射電天文學打造科技文化。“在一台不希望你使用手機的射電望遠鏡附近,你能打造出一個繁榮興旺的天文小鎮嗎。”美國科學家斯蒂爾沃特說。如今,沒人知道答案。(作者薩拉·斯科爾斯,崔曉冬譯)

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