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劇集開路動畫衝鋒,Netflix在日本步步為營

1985年,日本漫畫家車田正美開始在集英社《周刊少年Jump》上連載一部名為《聖鬥士星矢》的漫畫,這部作品先是憑借漫畫風靡日本國內,從1986年開始東映公司為其打造動畫版之後,這一基於希臘神話創作的熱血少年漫畫更是在全球流行開來,90年代初國內也一度引進並在黃金時段播出,可以說《聖鬥士星矢》同樣也是成長於平成時代一代人共同的童年回憶。

就在《聖鬥士星矢》原版TV動畫播出33年後,7月19日由流媒體巨頭Netflix與原作者車田正美聯手打造的《十二宮騎士:聖鬥士星矢》正式上線。不過雖然有Netflix重金投入與原作者的編劇加持,新版《聖鬥士星矢》播出之後卻收獲了一眾差評,目前豆瓣評分與IMDB都低於五分,最主要批評還是在於過快的節奏與簡陋的CG效果。

《十二宮騎士:聖鬥士星矢》

好在僅僅是一部新版《聖鬥士星矢》的失利還不足以動搖Netflix對於日本動漫的狂熱追逐,畢竟就在三個月前,另一部起源於昭和時代的經典日本動畫IP“奧特曼”也在Netflix的操盤下迎來了“新生”,雖然也是基於現代背景的新故事並加入了大量CG動畫,大概得益於背後有知名動畫導演神山健治與荒牧伸志親力親為,《機動奧特曼》第一季整體評價要明顯好於《十二宮騎士:聖鬥士星矢》,因此第二季也早早宣布續訂並已開始製作。

如今坐擁超過1.5億全球用戶的Netflix,於2015年正式進入日本市場,雖然要晚於兩大國際級競爭對手Hulu與亞馬遜,但Netflix在日本本土市場所鬧出的動靜卻明顯勝過兩位競爭對手,其中最關鍵的動作便是以強勢姿態殺入了保守卻世界聞名的日本動畫行業。

根據Netflix公布的為數不多數據顯示,其平台上有超過一半的用戶會觀看日本動畫,而這些觀眾九成以上來自日本之外的海外市場。最早Netflix還是以花錢採買知名動畫版權作為主要手段,畢竟像《火影忍者》、《海賊王》、《死神》這些知名“民工漫”早已擁有極高的全球知名度,同時基於Netflix的技術實力,直接為全球付費會員提供高清重製版無疑能極高的提高平台用戶粘性。

《火影忍者 疾風傳》

當然從2013年的推出《紙牌屋》開始,Netflix就已經明白版權採購始終不是長久之計,因此在日本市場逐漸站穩腳跟之後,Netflix便開始謀劃依靠其強大的平台號召力與較傳統日本動畫公司更雄厚的資金實力打造屬於自己的原創日本動畫作品。2015年年底,Netflix選中了日本遊戲公司KONAMI的同名遊戲《惡魔城傳說》作為其首部原創日本動畫作品的IP來源,不過《惡魔城》的製作團隊為美國知名動畫工作室Frederator,本質上來說這更像是由一部美國人製作的日式動畫。

稍稍試水之後,Netflix便全面出擊,一方面大手筆採買獨家版權,其中最知名的莫過於剛剛遭遇重創的京阿尼說打造的原創動畫《紫羅蘭永恆花園》,Netflix擁有其除中國之外的流媒體獨家版權。另一方面Netflix開始與日本本土動畫公司合作,其中有以3D技術聞名的Polygon Pictures(PPI),其早前製作的《希德尼婭的騎士》和《亞人》也是歐美觀眾熟悉的作品,2017年Netflix與PPI聯手推出了動畫長片《BLAME!》,這也是日本動畫行業首部採用了HDR(高動態範圍成像技術)的動畫作品,這其中自然也與Netflix始終希望保持其平台作品擁有極高影像素質有關。

《BLAME!》

隨後Netflix還與日本老牌動畫公司東映合作,利用後者手上知名的怪獸IP哥斯拉打造了系列動畫電影《怪獸惑星》。而越來越多的知名日本動畫公司與動畫人也開始將目光投向Netflix,2018年Netflix與ScienceSARU聯合製作由湯淺政明導演的《惡魔人》收獲了目前Netflix原創日本動畫的最佳口碑。而擁有《攻殼機動隊》和《新世紀福音戰士》的Production.I.G同樣也接過了Netflix拋出的橄欖枝,上個月經過4K重製的《新世紀福音戰士》及兩部劇場版在Netflix獨家上線,而明年Netflix還將上線還將由神山健治領銜的動畫新作《攻殼機動隊:SAC 2045》。

儘管僅僅是為了充實自己的原創內容庫,但事實上Netflix已經成為了日本動畫行業的一隻“大鯰魚”。不同於日本動畫從《新世紀福音戰士》開始延續下來的製作委員會模式,Netflix一般選擇自掏腰包直接與青睞的動畫公司合作,並且因為Netflix一次性上線的排播模式,他們給動畫製作公司留出充足的製作周期和預算,更為關鍵的是Netflix幾乎不太參與內容製作層面並且繞過電視台發行也允許更大的尺度,這些客觀因素都給予了動畫創作者較過往來說更大的創作空間。

除了大手筆投入並連續上線原創新動畫之外,Netflix也在低調並積極的開發日本原創劇集,相對於動畫與電影,精品劇集其實才是Netflix最為拿手的內容形式。Netflix自2015年9月在日本正式上線開始,最先端出的便是其拿手的自製劇集,聯合富士電視台拍攝劇集《內衣白領風雲》,儘管這部作品較為中庸,但Netflix依然在拍攝本土化劇集的同時,又試圖日式本土文化展現的更為鮮明,使全球觀眾更易於接受。

《內衣白領風雲》

而不到一年後,改編自又吉直樹獲得芥川龍之介賞同名小說的《火花》於Netflix上線,這部Netflix重金投入並找來包括廣木隆一、衝田修一等多位電影導演聯手打造的作品,即便放眼全球也可以說是當年的最佳劇集。相較於傳統日劇,《火花》在故事之外最令人驚豔的自然是超越劇集的質感,第一集的第一個鏡頭,就是一段長達兩分鐘的長鏡頭,整個十個小時的劇集中幾位導演更是花式運用著長鏡頭,劇集的攝影以及畫面調色,也基本按照電影的水準來製作,從攝影風格到鏡頭語言完全突破日劇慣有的風格。

在幕後,Netflix更是憑借《火花》與日本知名影視公司吉本興業搭上了線,一方面小說作者又吉直樹本本人就是吉本興業旗下的藝人,另一方面吉本興業深諳日本電視製作、搞笑藝人的挖掘之道,在製作層面上對以日本傳統藝術漫才為主題的《火花》來說助益良多。當年在該劇上線前,Netflix CEO裡德·哈斯廷斯曾帶領《傑西卡·瓊斯》、《女子監獄》等劇主要演員亮相日本為《火花》月台宣傳,足見Netflix對於開拓日本市場的決心。

《火花》

《火花》一炮打響之後,Netflix也以相對較慢的速度保持著新作的推出,《只有我不在的街道》、《Jimmy:二貨般的真實故事》、《翱翔於天際的夜鷹》、《老公進不來》等多部日本原創劇雖然知名度不高,卻都還是保持了相對不錯的製作水準。

而在《火花》之後低調了三年的Netflix日本原創劇集最近終於又有了大的動作,由山田孝之主演、講述色情片導演村西透傳奇半生的Netflix劇集《全裸導演》於近日連續發布了兩款預告,Netflix也宣布將在8月8日一次性上線。

從製作陣容來看,《全裸導演》顯然旨在複製當年《火花》的電影級質感,劇集由《百元之戀》導演武正晴擔任總導演,《請和廢柴的我談戀愛》河合勇人和《下眾之愛》內田英治參與執導,故事藍本則來自於本橋信宏的紀實小說《全裸導演:村西透傳》。除了飾演村西透的山田孝之之外,參與的演員還包括滿島真之介、玉山鐵二、柄本時生、中川雅也、國村隼、吉田鋼太郎等人,演員卡司也是相當豪華。

《全裸導演》

由於入局較晚,Netflix在日本面對的競爭激烈程度即便較美國本土也是隻高不低。根據GEM Partners去年的數據顯示,日本電信巨頭NTT DoCoMo旗下的dTV依然佔據著日本流媒體市場的頭把交椅,但份額正在逐年下降。扎根日本多年的Hulu Japan位居次席,日本本土流媒體公司U-NEXT排在第三位,第四與第五則分別為電商巨頭亞馬遜與Netflix,數據顯示後兩名的增長勢頭強勁。

在早前Netflix公布的2019年第二季度財報顯示其本土會員數量迎來十年來首次負增長,與此同時年末其還將迎來更多巨頭的競爭,今後積極擴展全球市場自然是Netflix接下來的主要著力點。而日本作為Netflix在亞洲擴展的橋頭堡也是接下來一大重要增長點,這也是為何像Netflix的王牌劇集《怪奇物語》第三季也會將日本作為其全球宣傳的重要一站。

另外值得注意的一點是,對比旁邊的韓國市場,迄今為止Netflix還未推出過一部日本原創電影作品,對於已經染指過奧斯卡的Netflix來說,面對世界第三大電影市場,接下來用“Netflix日本原創電影”來進一步吸引新用戶或許將會成為它的“殺手鐧”。

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