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在清朝的12位皇帝中 誰的科學素養最高?

把清朝和科學兩個詞放在一起討論,大家或許會覺得有些別扭。在大多數人的印象中,清朝對西方近代科學都是采取極端排斥的態度,不僅以天朝上國自居,將西方的先進技術視為奇技淫巧,而且還閉關鎖國,夜郎自大,導致了近代以來中國技術全面落後於西方,被動挨打的局面。

而說到科學素養最高的皇帝,大家也許也會猜測,近代以來西學東漸,大概清末的皇帝素養會相對高些。其實不然,在清朝十二帝中,科學素養最高的,反而是清初的康熙皇帝。

一個人科學素養如何,並不僅僅在於其擁有科學知識的多寡,更重要的是其對待科學的態度,以及運用科學知識來處理實際事務的能力。康熙年幼時,受德國傳教士湯若望的影響很深,從他那裡接觸了許多西方近代科學知識。因為受熏陶較多,加上勤奮好學,因此康熙從小具備較高的科學素養。

我們知道,中國的農歷,是中華民族的祖先在漫長的歷史中,通過不斷觀察和總結天象變化的規律而發展和傳承下來的。但是,我們現在所用的農歷,和中國古代用的農歷並不完全一致,而是在清朝進行過一次修改和完善。而主持修改歷法的,就是康熙皇帝。

在順治末至康熙初年,當時學者在農歷的歷法上有許多爭論,共分為三個流派:主張用中國傳統歷法的大統法,回人所用的回回法,以及西方傳教士湯若望、南懷仁等提出的西洋新法。

在順治年間,順治皇帝曾一度採用西洋新法代替舊法推算農歷,但在他退位後,朝中守舊勢力趁機複辟,對湯若望進行打擊陷害,結果湯若望遭到罷黜,同時用回了大統舊法。

這一場農歷之爭,其實就是傳統守舊勢力與西方近代科學學說的一次較量,最初是守舊派獲得了勝利。直到康熙七年(1668年),南懷仁舊法推算的新年時憲書有誤,當時年僅15歲的康熙下令大臣到觀象台測驗。

康熙八年(1669年)立春,大臣圖海、李霨等測驗的結果顯示,舊法確實存在誤差,與南懷仁所說相符。根據測驗的結果,康熙秉承著實事求是的態度,當即下令廢除舊法,改用西洋新法推算農歷,並一直沿用至今。

康熙小時候,在湯若望那裡接觸過天文學,所以對待一些中國人傳統思維中的“天象預兆”,可以用理性客觀的眼光看待。比如在傳統社會中,人們認為天空中出現“五星連珠”,是上天降下的吉兆,而康熙則認為這純粹是天體運行的客觀規律,不能和人間的事扯到一塊,“五星行於天,度數不同,遲速各異,何由聚於一宿,雖史冊書之,考之天文,斷之以理,終不可信。”

除此以外,康熙還能運用好科學知識來處理國政。比如在康熙四十年(1701年),有個叫張鵬翮的大臣建議將過去治理河道的方略總結編輯成書,遭到康熙的否決。康熙斥責張鵬翮說,天下河流的習性皆不相同,就算是同一條河流,也常常在變化,哪裡有一成不變的治河方法?如果強行出這麽一本書,不但後人難以仿效,就是我審度自己的內心,也實難以自信。

正因康熙能夠以科學的眼光來看待事物,因此始終能夠實事求是,遵從客觀規律辦事,而不會像一些昏庸的君主一般好大喜功,做鋪張浪費又沒有實際成效的事情,這也是清朝後來的皇帝們所遠遠比不上的一個優點。

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