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ARM如終止授權對華為將造成巨大影響

據外媒報導,壟斷移動芯片市場的ARM公司可能將停止與華為的全部業務合作,柏銘科技認為如果這變成現實,對於華為來說將是致命打擊,因為華為的芯片基本都基於ARM架構研發。

ARM對中國芯片行業的重要性

在移動市場,超過九成的芯片都是基於ARM的授權研發,高通、蘋果、華為海思、三星均是如此,基於其他架構研發的移動芯片佔移動市場的比例非常低,可以說ARM已基本壟斷移動芯片市場,正是因此軟銀在2016年以高達310億美元的價格收購了ARM,而其時ARM的年營收在20億美元,溢價奇高。

軟銀之所以願意以巨資收購ARM,除了看重ARM目前在移動芯片市場所佔有的壟斷地位外,還看好它在未來物聯網市場的巨大潛力,分析認為物聯網市場將是遠較當前主要服務人的移動市場大的多,有分析指出僅是中國市場的物聯網連接數將可能超過百億,而目前中國的手機用戶數大約15億左右,可見物聯網市場的空間有多大,而已在移動市場取得壟斷地位的ARM可望在物聯網市場也將佔據領導地位。

對於中國市場來說,目前中國大多數芯片企業都是獲取ARM的授權研發,畢竟其研發難度較小,ARM可以提供CPU授權,還可以提供GPU授權,芯片企業從ARM獲取這些授權後再進行開發可以較快的推出自己的芯片,以華為海思為例,ARM在去年6月發布A76核心,華為海思在去年9月即採用該核心推出了麒麟980芯片,在處理器性能方面超越了當時高通的高端芯片驍龍845,幫助華為海思在手機芯片市場取得了比肩高通的成績。

對於中國芯片企業來說,基於ARM研發芯片還有一個好處是ARM生態系統完善,中國芯片企業基於ARM架構研發的芯片可以與當前的絕大多數系統實現兼容,這對於中國剛剛起步的芯片企業來說十分重要,有利於它們借此迅速融入全球市場,在全球芯片市場競爭中突圍而出,也正因此中國才迅速崛起了華為海思、紫光展銳這兩家全球前六大的手機芯片企業。

除此之外,中國有意發展自己的伺服器芯片,以保障信息安全,由於中國難以獲得主流的伺服器芯片架構X86的授權,中國的伺服器芯片企業基於MIPS、ARM等移動芯片架構研發伺服器芯片,考慮到ARM在移動芯片市場所擁有的生態優勢,研發ARM架構伺服器芯片顯然會更容易成功,華為海思、飛騰等伺服器芯片企業正是基於ARM架構研發伺服器芯片。

ARM終止授權對華為的影響

華為的手機芯片都是基於ARM架構研發,其去年發布的麒麟980芯片採用的CPU、GPU核心均來自ARM,如果ARM終止授權,華為的手機芯片將最先受到影響,普遍認為今年下半年的麒麟985能否如期推出將成為問題,這將影響到華為今年下半年的旗艦手機mate30的發布。

通信設備業務是華為的第二大收入來源,華為海思當前也為其通信設備業務研發芯片,這些通信設備所採用的網通處理器同樣要獲取ARM的授權,意味著ARM如終止授權,通信設備業務會受到影響。

伺服器業務是華為又一項快速發展的業務,此前由於Intel暫停供應X86架構的伺服器芯片,華為本來有機會以自己研發的ARM架構伺服器芯片支持伺服器業務的發展,並且它已發布了與伺服器芯片搭配的高斯數據庫,如ARM終止授權,這部分業務同樣會受到影響。

當然有分析認為,華為此前已獲得了ARM V8架構的永久授權,即使ARM終止授權,對華為的影響也不大,但是有技術工程師指出風險仍然存在,那就是ARM如果未來升級V8的指令集,新指令集不兼容V8的話,華為獲得的V8指令集永久授權也就失去了意義,而ARM此前確實拋棄了多個指令集,意味著ARM如終止授權,華為面臨著巨大的風險。

當然ARM會否真的終止對華為的授權尚未最終確定,而且ARM與中國方面在深圳成立的合資公司由中方控股,即使ARM真的終止授權,考慮到ARM在深圳的合資公司,華為應該還有轉圈的余地,但是華為面臨巨大風險將是無可爭議的事實。

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