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蘋果正開發Mac定製芯片 2020年拋棄英特爾

2005,蘋果宣布在 Mac 電腦上搭載英特爾芯片,此舉撼動了整個行業。不過,更震驚的消息可能馬上來了。4 月 3 日,來自彭博社的最新消息報導稱,蘋果計劃最早從 2020 年開始,將以自家定製的 Mac 芯片取代英特爾芯片。

報導稱,蘋果內部準備了一個代號為“卡拉瑪塔”(Kalamata)項目,而該項目的目的之一就是為了讓 Mac、iPhone 和 iPad 更加相似、更加緊密無縫的結合在一切。這一項目類似於蘋果早期“Fat Binaries”和“Rosetta”方案,當初蘋果通過這兩個方案從 68K 處理器遷徙到了 PowerPC 處理器平台,然後再從 PowerPC 處理器轉移到 x86 處理器平台上。

眾所周知,蘋果已經為 iPhone 和 iPad 設計了自己的 A 系列芯片,但關於自主定製的 Mac 芯片鮮為人知。彭博社透露稱,蘋果 Mac 芯片開發計劃目前仍處於早期階段,而且過渡計劃最快到 2020 年才開始,但系統軟體方面則更早開始計劃。因此,蘋果從英特爾芯片過渡到 Mac 定製芯片將會分多個步驟,最開始將會是“杏仁糖(Marzipan)”軟體平台的倡議計劃,允許並建議開發者在 iOS 12 和 mac OS 10.14 中開發能夠同時在 iOS 和 macOS 平台上運行的 app。

很顯然,蘋果一旦有了自主定製的 Mac 芯片,自家的 Mac 產品更新換代將不再需要看英特爾臉色,畢竟近些年英特爾不僅擠牙膏,而且芯片出貨的時間總是一推再推。不僅如此,蘋果還能夠基於自主定製的 Mac 芯片更快的整合新功能,讓生態更快向前發展。

彭博社表示,這一轉變將讓蘋果能夠更快地為其所有產品帶來新功能,並將其與競爭對手區分開來。同時,搭載 Mac 定製芯片的產品一旦問世,將標誌著蘋果成為唯一一家能夠使用自主處理器的個人電腦製造商。相比之下,戴爾、惠普、聯想和華碩這些電腦公司隻都使用英特爾芯片。

彭博社還指出,通過使用自主定製的 Mac 芯片,蘋果將能夠更緊密地整合新的硬體和軟體,從而可能為產品帶來更出色的電池使用續航時間,其效果類似於目前使用蘋果 A 系列芯片 iPad。

就目前蘋果的 Mac 產品線來看,蘋果不是沒有搭載 ARM 芯片的產品,無論在新 MacBook Pro 還是 iMac Pro 上,分別內置了定製的 T1 和 T2 芯片。其中,集成於 MacBook Pro 的 T1 芯片,主要用於 Touch Bar 驗證 Touch ID。而集成於 iMac Pro 的 T2 芯片則包含了更多組件,包括系統管理控制器、影像信號處理器、SSD 控制器和基於硬體加密引擎的 Secure Enclave 安全隔區。

據一些消息了解,蘋果計劃在今年年底推出的新 Mac 產品上,集成更多自主定製的協處理芯片,就連蘋果正在研發中的模塊化 Mac Pro 也不例外。

近幾年大量謠言認為,蘋果有意打造基於 ARM 芯片的 Mac 系列產品,以減少對英特爾的依賴。可實際上,基本上涉及到設備內置芯片的傳聞,無一不表示蘋果要開發自主芯片取代某某公司的芯片。例如 modem 調製解調器,據傳蘋果也可能將自主研發,減少對英特爾和高通的依賴。

總之,無論 ARM 芯片的 Mac 是否真的存在,若蘋果放棄英特爾芯片必將對後者產生重大影響,因為蘋果每一年採購的英特爾芯片佔據了其年度營收的 5%。目前這一則來自彭博社的消息放出後,英特爾的股價已經下跌 9.2%,並且達到了兩年多以來的最大跌幅。英特爾近十年對計算行業的統治前無古人,但即便是微軟,也正與高通合作打造全新類別能“始終連接的 PC”。

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