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參考快評|火熱的比特幣,也是美元的“火災報警器”

參考消息網2月21日報導(文/翊坤)過去一周,比特幣保持強勁上漲勢頭,連破多項紀錄:就幣值而言,16日首破5萬美元大關,此後繼續一路走高,截至19日單周上漲約14%,年內上漲近八成;就市值而言,19日達到1兆美元,超過了除科技巨頭外的絕大多數上市公司。

輿論在分析比特幣這一波火熱行情時,雖然提到貝寶和特斯拉等知名企業背書、機構投資者入場等支撐因素,但同時指出,作為完全以數字形態存在的虛擬貨幣,比特幣炒出如此價格,是資產泡沫化的又一直觀體現。

就在各方爭論比特幣泡沫會否破裂、何時破裂之際,英國《金融時報》15日發出一則意義更加深遠的警告:與其說比特幣是一個泡沫,不如說是“最後一個正常運轉的火災報警器”,警示我們在新世界秩序中,“美國和美元將扮演不那麽重要的角色”。

這則警告並非危言聳聽,而是道出近來全世界對美元霸權日漸強烈的擔憂。

從經濟層面看,由於疫情控制不力,美國經濟復甦遲緩,動搖了美元霸權的經濟基礎。自去年3月疫情暴發後,美國國會先後通過總計約4兆美元的刺激計劃,規模相當於美國經濟總量的1/5。儘管如此,2020年美國國內生產總值仍萎縮3.5%,成為二戰結束以來最糟糕的年度表現。

如果說2020年美國經濟絕對衰退只是疫情導致的偶然,那麽相對於以中國為代表的新興國家,美國經濟相對衰退則是難以逆轉的趨勢。隨著中美之間的經濟差距持續縮小,美國在全球經濟中的佔比將進一步下降。

一方面是經濟難見起色,另一方面是債務一再飆升。2020年美國國債規模已基本等於經濟總量。目前拜登提出的1.9兆美元新一輪刺激計劃尚未通過,但美國國會預算辦公室預計,今年國債總額超過國內生產總值幾成定局。

在美元霸權的加持下,美國通過債務貨幣化,將自身舉債成本源源不斷地轉嫁給全世界。正是出於對美國無限印鈔、美元貶值的警惕,去年下半年,黃金作為保值資產,價格同樣連創新高。當前在看多者眼中,比特幣就是“數字版黃金”。

此外,政治因素進一步加劇了針對美元的懷疑。正如《金融時報》所說,過去四年來,川普的總統生涯及其“有毒”政治損害了世界對美國的信任,也削弱了一些人對美元作為全球儲備貨幣穩定性的信任。“這種感覺在1月6日美國國會大廈遇襲事件中達到頂峰。”

事實上,“這種感覺”應該回溯至川普上台前。多年來,美國頻頻將美元“武器化”,利用跨境支付主要使用美元這一現實,動輒掐斷其他國家的對外交易,以此作為製裁。為此,美國前財政部長亨利·保爾森去年5月曾撰文反思:“華盛頓應該記住,單邊製裁是由美元的主導地位實現的,但不是沒有代價。以這種方式將美元用作武器,會激勵美國的盟友以及對手扶持其他儲備貨幣,他們甚至還會聯合起來。”

保爾森一語成讖。就在比特幣炙手可熱的同時,各方還將目光投向取代美元的其他選項。拜登就任前夕,作為美國的盟友,歐盟在一份政策文件中就全球市場過於依賴美元發出警告,主張讓歐元發揮更大作用。還有更多國家受到比特幣等加密貨幣啟發,計劃由本國央行發行數字貨幣。根據國際清算銀行最新統計,在有此類計劃的央行中,已有62%將數字貨幣推進至實證階段,較一年前增長20個百分點,其中新興經濟體態度尤為積極。比特幣熱潮或許會消退,但瞄準美元、千帆競發的熱情,一旦喚起,便不再容易平息。

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