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SpaceX載人發射在即,NASA載人項目主管卻突然離職

美國已經近 10 年未在本土進行載人發射了,這個現狀可能在下周被改寫,SpaceX 計劃於 5 月 27 日進行首次載人發射任務。

而在距離發射不到 10 天的時候,美國國家航空航天局(NASA)突然傳出人士震動,NASA 載人航天項目主管道格 · 洛韋羅(Doug Loverro)已經於 5 月 18 日離職。

在辭職之前,洛韋羅是 NASA 載人航天項目的最高負責人,於 2019 年底正式上任,對他來說,2024 年美國登月計劃就是他任期內最重要的任務。

圖 | 道格 · 洛韋羅(來源:NASA)

事情發生之突然,讓 NASA 也措手不及。因為在 5 月 13、14 日 NASA 谘詢委員會舉辦的一個會議上,洛韋羅都未表現出要離職的意向。甚至到了 5 月 19 日,NASA 局長吉姆 · 布裡登斯坦在國家航天委員會的會議上也沒有提到洛韋羅離職的事情。

在次日的一份聲明中,NASA 確認了洛韋羅已經離職,他原來的副手肯 • 鮑爾索克斯(Ken Bowersox) 將代理他的職位。但 NASA 在洛韋羅離職的原因上未作回應。

洛韋羅上任不足半年時間即突然宣布離職,也引發不少外界猜測。洛韋羅在一封發給同事的告別信中提到,自己辭職的原因是在今年早些時候犯了一個 “錯誤”。“很明顯我犯了一個錯誤,我必須獨自承擔這個後果。” 現在看來,這個後果之一就是辭職。

洛韋羅並沒有清晰指出這個 “錯誤” 具體是什麽,他還表示領導者應該承擔風險。

後續的信息指向了,洛韋羅離職的原因可能與美國 2024 年登月計劃中的月球登陸器相關,根據目前 Arstechnica、CNN 等報導出來的消息,洛韋羅可能在採購月球登陸器過程當中“犯錯”。上述報導都有提到,有多個消息人士表示,洛韋羅違反了《採購誠信法案》。

資料顯示,月球登陸器作為月球之旅的最終環節,在整個登月計劃中扮演著至關重要的角色。在過去的 10 年時間裡,NASA 一直在耗巨資推進能夠滿足登月需求的重型火箭和載人飛船的開發工作,以實現將人類宇航員送入太空。

而要實現最終登月,月球登陸器就是登月計劃中的最後一塊拚圖。

台灣時間 5 月 1 日,NASA 正式宣布,阿爾特彌斯登月計劃中的登月艙環節中標商為貝索斯創立的航天公司藍色起源、NASA 的長期合作夥伴 Dynetics,SpaceX 憑借著星際飛船 Starship 也在此次競標中分一杯羹。三家分別獲得了 2.53 億美元、 5.79 億美元、1.35 億美元。

值得注意的是,此前一直備受關注的波音登月器方案卻在這一次競標中意外落選。

值得玩味的是,此前文件顯示,NASA 原本可以在這輪的資助中最多選擇 4 個承包商進行資助,因此波音此次落選甚至不是因為在與前三家的競爭中落敗,而是被捨棄。

此舉在當時被解讀為,NASA 在登月階段已經不帶波音玩了。但是事實上,這三家的登陸器目前都尚未成熟,要在 2024 年前做好準備,難度頗大。

而洛韋羅個人一直傾向於選擇波音提出的技術方案。另一方面,迫切想要在 2024 年將宇航員送上月球的他,也對另外三家商業航天公司抱著顧慮。

Arstechnica 太空作者 Eric Berger 在文章裡寫道,可以合理推測,洛韋羅過去可能一直在幫助讓波音提出更具競爭力的報價。這件事情的暴露可能是洛韋羅辭職的原因。

值得注意的是,2020 年 3 月 25 日開始,NASA 總監察長就宣布對 “阿爾特彌斯登月計劃中的採購戰略” 進行審計,目前有理由相信,該審計可能涉及到了洛韋羅的一些決策。

好在洛韋羅離開後,業界對 5 月 27 日進行的載人發射計劃還非常樂觀,除了洛韋羅辭職原因並不涉及此次發射計劃,5 月 27 日當天要進行發射任務本身也能由其他 NASA 官員批準,實現最終的發射。

根據目前計劃,NASA 將在美國時間 5 月 21 日舉行發射前的情況評估會議。

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