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不在矽谷辦公司,為我省下110萬美元

本文看點

▪創業地點的選擇與其受環境、家庭和勇氣等感性因素左右,不如用數字說話。作者在舊金山融到的335萬美元,在費城能有超過450萬美元的購買力,憑空多出110萬美元的真金白銀。

▪ 成功的風投融資要求做到低買高賣,風險套利。前提有二:可變的購買力和一致的估值。根據他個人的經驗,包括過去8年與數十名投資者超過1億美元的交易,這兩個假設一直都是正確的。

▪ 放棄矽谷導致的遠離投資人、客戶和創業導師帶來的不利影響正在減弱:二線城市的創業生態正在迅速成熟、遠程工作更常見、對於更有經驗的創業者來說,距離近帶來的好處沒那麽重要。

原文來自CROSSBEAM BLOG,作者Bob Moore

人們經常問我:你為什麽要選在費城創業?為什麽不是擁有大量投資人、優秀工程師、溫和氣候的舊金山或矽谷?

我第一次聽到類似的評價是在10年前,當時我和傑克·斯坦在費城創立了託管商業智能供應商RJMetrics,於2016年被電商系統軟體Magento收購,Magento現在是軟體公司Adobe的一部分。

不久之後,數據集成平台Talend以6,000萬美元的價格收購了我們兩年前的衍生公司Stitch。費城待我們不薄。

2019年1月,當巴克·瑞安和我創立計算機軟體公司Crossbeam,宣布335萬美元的種子輪融資時,又出現了這樣的問題:為什麽又是費城?我還沒結婚,也沒有孩子。為什麽不收拾收拾行李,開始我的矽谷之旅呢?

人們往往受環境、家庭和勇氣等感性因素左右。但我是個數據分析師,一切靠數字說話。

購買力

《每周工作4小時》(The 4-Hour Workweek)的粉絲對這個概念了如指掌,因為它激勵了無數“數字遊民”,他們掙的是美金,卻在其他地方生活。

年薪6萬美元的初級工程師在泰國可以吃香的喝辣的,而同樣的水準在舊金山租間公寓都不夠。

問題是如何低買高賣。在遠程工作的情況下,按美國價格出售工作時間,按東南亞的價格購買商品和服務。

以同樣的方式參與風投會怎樣?在價格最高的市場出售股票,然後把錢花在價格盡可能低的市場。這就是我的戰術,有兩大前提:

1. 可變的購買力。舊金山以外的地方生活成本較低,對創業公司運行的投入限制較少,一美元也能花很久。

2. 一致的估值:大多數風險投資者都位於舊金山灣區,並將大部分資金投入該市場。因此,“市場”的交易條款(比如說估值)可以作為其他交易的基準,而不必顧及創業公司的總部在哪裡。

根據我個人的經驗,包括過去8年與數十名投資者超過1億美元的交易,這兩個假設一直都是正確的。

這就是套利。

計算

在美國大城市中,計算“生活成本”並不難,但是創業公司不像普通消費者,租金和牛奶充其量隻算間接投入,而共用辦公桌和聘用初級工程師才會產生深遠的影響。

我瀏覽了RJMetrics、Stitch和Crossbeam的早期成本模型,對增長初期不同成本分配進行了粗略的分類。

50%用於工程師

到目前為止,工程人員是最大的開支,隨著產品開發和公司不斷迭代以實現產品-市場匹配,工程人員的數量卻不減反增。數據來自在線求職招聘網站Glassdoor和全球最大招聘職位搜索引擎Indeed的平均值。

25%用於銷售和員工管理

在後期,銷售人數超過工程師的情況並不少見,但我們提出的分配比例應該是最準確的。管理費用也歸入這一類,因為銷售工資可以更準確地代表非工程類職位的一般薪資水準。數據來自在線求職招聘網站Glassdoor和全球最大招聘職位搜索引擎Indeed的平均值。

10%付租金

我們按照辦公室專用辦公桌的均價預估租金。數據取自公開定價、房地產公司報告,以及電話谘詢。

15%用於銷售成本(COGS)和其他費用(軟體許可證)

有些東西如雲伺服器、軟體許可證、計算機硬體等不會隨著地理位置的改變而變化。任何被我們歸在“其他費用”中的支出比例都是固定的,且對購買力沒有影響。

我在舊金山籌集的335萬美元,在費城投資,結果如下:

正如你所看到的,在舊金山融資時籌集的335萬美元讓我在費城獲得超過450萬美元的購買力。這可是憑空多出了110萬美元的真金白銀。這種資本套利為我創辦公司成功助力。

小事聰明,大事糊塗

我知道你們在想什麽,這就是小事聰明,大事糊塗。親近你的投資者、顧客和導師所帶來的無形收益遠遠大於從購買力中獲得額外的收益。

這個論點不無道理,但是隨著時間的推移,它所帶來的影響越來越小。原因如下:

1. 二線城市的創業生態正在迅速成熟。這些城市的資源、人才和導師網絡在過去十年來取得了重大進展,在這些客觀環境的幫助下,許多有礙公司發展的因素正在消失。

2. 遠程工作更常見。對於大型科技中心以外的公司來說,建立指導關係、與投資者坦誠交談,以及圍繞如何完成工作和實踐方面的重大創新,使得異步工作比以往任何時候都要容易。

3. 對於更有經驗的創業者來說,區位優勢沒那麽重要。許多反而會掣肘公司的紀律和運營。

我相信如果搬到舊金山灣區的話,有的公司會發展地更好。決定取決於每個創始人各自計算的數字。

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