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Game Pass是怎樣幫助微軟旗下工作室釋放創意的?

微軟將於7月23日舉辦次世代主機Xbox Series X第一方遊戲發布會。作為微軟遊戲業務執行副總裁,菲爾·斯賓塞(Phil Spencer)花了整整一天時間對將在發布會上演示的遊戲進行了全面審查。

“我的角色變了。我可以坐下來,從一名玩家的角度觀看更多遊戲。在我們的產品組合中,創意的多樣性真的讓我印象深刻。”斯賓塞說,“我知道很多玩家拿我們玩梗,說我們只會做射擊遊戲,來來回回都是《戰爭機器》或《光環》。但據我觀察,我們將在今年晚些時候推出的遊戲擁有一流品質,類型豐富,彼此間的差異巨大,開發團隊承擔了一些創作風險。”

菲爾·斯賓塞

Xbox希望吸引新玩家,尤其是那些對“車槍球”遊戲無感的玩家。為了實現這個目標,在過去的兩年裡,微軟花費巨資收購了一批知名工作室,並鼓勵他們開發各具特色的遊戲。

微軟之所以希望面向玩家推出更多樣化的內容,也與遊戲訂閱服務Game Pass直接相關。事實上,微軟早先就曾明確表態稱,收購第三方工作室的目的並非促進主機銷量增長,而是幫助Game Pass吸引更多訂閱用戶。

“正是由於Game Pass,我認為我們能夠在微軟找到屬於自己的位置。”Double Fine工作室主管蒂姆·謝弗(Tim Shafer)表示,“你要知道,像我們這樣製作幽默、家庭友好型遊戲的工作室可不多。”

“Game Pass讓我們可以研究一些瘋狂的遊戲構想,其中一部分……我永遠不可能說服任何發行商接受。但現在,我可以再次它們所在的打開文件夾,真正去嘗試。”

蒂姆·謝弗

微軟希望為Game Pass提供多樣化內容,與此同時,這家巨頭公司不願對開發團隊下達任何指令。Xbox遊戲工作室主管馬特·博蒂(Matt Booty)表示,他的職責是“閃到一邊”,讓遊戲創作者自己提出想法。

一個有趣的問題是,如果微軟旗下工作室的想法與Game Pass的需求不符,那該怎麽辦?如果微軟需要更多兒童遊戲,但所有團隊卻都想創作更適合成年人玩家的遊戲內容,微軟是否會干涉?

“我總是將Game Pass視為一個平台,覺得它擁有主機的某些特徵。”斯賓塞說,“我們確實會思考玩家想玩什麽,但在Game Pass上,很多遊戲的成功完全出乎我們的意料。玩家試玩一款遊戲的門檻幾乎為零,通過Game Pass,某些遊戲觸達了數百萬玩家……因此,我們不會想當然地認為自己知道玩家想玩什麽,也不會對工作室的開發方向提硬性要求。”

博蒂補充說:“我們非常幸運,(遊戲)內容可以通過幾種不同方式登陸我們的平台。除了第一方工作室之外,我們還擁有[email protected]計劃,能夠吸引各種類型的獨立遊戲。當然,我們與第三方發行商之間的關係也很不錯。”

“隨著Game Pass和我們的工作室體系逐漸成熟,在未來的某一天,我們也許會思考是否需要加大對特定類型遊戲的投資。但在現階段,提供多樣化內容是我們的重中之重。”

《我的世界:地下城》

從某種意義上講,Game Pass等訂閱服務仍然是新鮮事物,開發團隊還需要花時間研究究竟該怎樣為它們製作遊戲。例如,在開發《我的世界:地下城》(Minecraft Dungeons)期間,Mojang就沒有考慮過Game Pass。

“開發團隊確實沒考慮過這個問題。”Mojang工作室主管Helen Chiang表示,“我們的想法是,如果《我的世界:地下城》登陸Game Pass,也許會吸引一些更容易流失的玩家,因為他們不必花錢購買。因此,我們需要想方設法減少這些玩家的流失率。這是我們要思考的問題。”

與蒂姆·謝弗一樣,黑曜石娛樂首席執行官菲爾加斯·厄克特(feargus urquhart)也認為, Game Pass能夠讓公司創作類型更豐富、想法更獨特的遊戲——黑曜石即將推出的生存遊戲《Grounded》就是個例子。

黑曜石新作《Grounded》

“我不是對發行商有意見,但如果你試圖向發行商推銷一款創意奇特的遊戲,他們會說:‘如果我們在這上邊花錢,怎樣才能回本?’這種想法本身沒有任何問題。Game Pass鼓勵我們更大膽地進行嘗試,創作一些與眾不同的遊戲。”厄克特說。

“我讀過一本標題為《免費:激進價格的未來》的書,書裡描述了在大學校園進行的一次研究。研究人員向學生們提供巧克力,優質巧克力每塊售價11美分,普通巧克力每塊1美分,他們發現這兩種巧克力都賣得不錯。接下來,研究人員將兩種巧克力的價格各降低1美分,發現所有人都隻拿免費的巧克力……Game Pass讓我們有機會開發有新意的遊戲,玩家們會嘗試的,因為他們一分錢都不必花。”

謝弗認為在現階段,微軟Game Pass歡迎各種類型的遊戲作品,無論它們的流程長短,屬於單機還是多人遊戲,是系列續作亦或全新IP。

“在Game Pass上,你可以發布任何類型和流程長度的遊戲。”他說,“無論那些流程達到幾十個小時的大型遊戲,亦或流程較短的小品級作品,都可以在Game Pass找到位置。”

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