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美國政府左手力挺5G產業 右手“翻舊账”施壓華為

近日,美國聯邦法院最終裁決允許美國三大運營商T-Mobile與第四大運營商Sprint兩家公司合並,此舉被認為是美國政府力推5G發展的重要舉措之一。

與此同時,美國政府也增加了對華為的施壓力度。美國司法部13日公布了一份聯邦起訴書,指控華為及其幾家子公司犯有敲詐勒索罪,並密謀竊取美國公司的商業機密。

“這些缺乏事實依據的新增指控基本是基於過去二十年的民事糾紛提出的,這些糾紛此前要麽已經和解,要麽已經過訴訟程序,還有一些已被聯邦法官和陪審團駁回。美國政府的指控不會得到支持,我們將證明這些指控是毫無依據且不公平的。”對於該指控,華為在2月14日給第一財經的一份聲明中指出,美國司法部提起新的訴狀並非基於執法目的,而是出於競爭原因試圖對華為聲譽和經營造成不可逆轉的傷害。

外交部發言人耿爽則就上述訴訟回應稱,美方一段時間以來在拿不出任何證據的情況下,濫用國家力量,無理打壓特定中國企業,既不道德,也不光彩,有失一個大國的水準。

美國政府“翻舊账”

日前,美國司法部對華為及其幾家子公司增加了新的刑事指控,稱該公司從美國競爭對手那裡竊取商業機密。

據悉,該起訴書是美國司法部對2019年1月首次提起訴訟後的更新。新增加的內容中,美國司法部指控華為及其關聯公司在過去數十年時間內,試圖從6家美國公司竊取商業機密來發展自己的業務,違反美國《受敲詐者影響和腐敗組織法》(RICO)。起訴書中提到,被盜信息包括天線、機器人測試技術以及互聯網路由器用戶手冊等。

第一財經記者在查閱上述起訴書中發現,雖然並未提及具體名字,但從公布的細節來看,不難看到思科、T-Mobile等企業的身影,但這些案件多數發生在十年以前並已達成和解。

比如,在該起訴書中提到從2000年開始,華為及其子公司Futurewei被指控從北加州一家不知名的公司盜用了互聯網路由器的作業系統源代碼,用於與路由器通信的命令以及作業系統手冊。隨後,華為在美國出售了其路由器,作為美國公司產品的低成本版本。

從時間線上來看,思科正是當時美國本土路由器企業中的“巨無霸”,從1999年華為推出數據通信產品開始,再到接入伺服器、路由器以及以太網等主流數據產品,兩者便交鋒不斷。但就在華為市場份額對思科形成了挑戰之際,思科發起了一場“戰爭”。

2003年1月24日,思科在美國得克薩斯州東區聯邦法庭對華為的軟體和專利侵權提起訴訟,指控華為在多款路由器和交換機中盜用了其源代碼,使得產品連瑕疵都存在雷同;指控還包括路由器和交換機命令接口等軟體侵犯了思科擁有的至少5項專利。但最後這一訴訟以雙方和解結束。

而“盜用機器人測試技術”的指控背後則是美國四大運營商之一T-Mobile在2014年9月對華為發起的一項訴訟。

在該訴訟中,T-Mobile曾經指控華為員工非法竊取其智能手機測試機器人技術,在T-Mobile實驗室未經許可拍照並試圖帶走部件,造成了數千萬美元的損失。當時華為承認自己員工行為不當,並開除了這兩名員工。同年,華為也要求T-Mobile開始專利授權談判,但T-Mobile拒絕簽署保密協議與授權談判。

2016年7月,華為在美國德克薩斯州東部地區法庭向T-Mobile提起專利訴訟,控訴後者拒絕與華為達成專利授權協議,並繼續使用華為的4G LTE相關通信專利。隨後,這一案件在2017年達成和解。

“美國政府的指控不會得到支持,我們將證明這些指控是毫無依據且不公平的。”華為對第一財經記者表示,美國司法部這些缺乏事實依據的新增指控基本是基於過去二十年的民事糾紛提出的,這些糾紛此前要麽已經和解,要麽已經過訴訟程序,還有一些已被聯邦法官和陪審團駁回。

一位華為內部人士則對記者表示,華為已經做好了打持久戰的準備。

美國扶持5G產業發展

“如果中國在5G技術上領先世界,創新將轉移到中國。”去年,美國移動運營商Sprint的總裁兼CEO Marcelo Claure在T-Mobile和Sprint合並案的聽證會上如是表示。

他稱,能夠真正在美國建立一張覆蓋全國的5G網絡的公司只可能誕生於T-Mobile和Sprint的合並。而在幾天前,這一合作已正式獲批。據悉,合並預計在2020年4月1日正式完成,屆時美國正式從四大運營商變成三大運營商,兩家公司承諾三年內提供覆蓋97%美國人口的5G網絡。

美國FCC委員會主席Ajit Pai認為,這次合並有助於縮小數字鴻溝,確保美國在5G上的領導地位。

在分析機構看來,中國公司和美國公司在5G上的“一戰”無法避免。

安永大中華區谘詢服務合夥人陳勝德此前在接受第一財經記者採訪時表示,在5G的賽道上,中美日韓都處於第一梯隊。他指出,從5G標準制定方面看,中國和美國相對領先,“因為中國有3G、4G的基礎,以前我們花了很多代價,引入了很多資金,在非常早期就參與了5G標準,而美國則有很多積累。”

安永認為,中國正在5G的發展競賽中處於世界領先地位,很可能成為全球最先部署5G的幾個主要市場之一。安永預計,2019-2025年間,中國5G資本支出將達到1.5兆人民幣。

華為前員工戴輝對記者表示,按照一般技術規律,華為在未來建設5G過程之中,基於其傳統4G網絡地位,以及5G技術和成本優勢,勢必將獲得最大的份額。但是5G的到來,也正如之前3G出來一樣,也出現了供應商格局變換的一些可能,對西方設備供應商是一次難得的“重新瓜分世界”的機會。更重要的是,5G所帶來的技術競爭力不能忽視。

在這樣的環境下,美國也在加快對5G的投入動作。

此前,美國發布了“5GFAST”戰略,主要包括3大內容,即為5G分配更多的頻譜資源,對5G商用部署更新基礎設施政策,以及更新過時的法規。美國總統川普還曾簽署了一份總統備忘錄,要求商務部制定一項長期、全面的國家頻譜戰略,為5G做準備。

今年1月14日,一個由美國主要國家安全參議員組成的兩黨聯合小組建議立法,推出《利用戰略聯盟(美國)電信法》,提供超過10億美元的資金,以鼓勵和支持美國在5G競爭中的創新,用於投資中國設備供應商華為和中興的西方替代產品。

而美國國防部官員也正在敦促美國電信設備商為發展本土5G采取更加激進的措施,以尋求發展更多可替代中國廠商的產品。比如,要求美國公司開發開源5G軟體,並對潛在的競爭對手開放。簡單來說,利用開源技術Open RAN,可讓運營商從A供應商採購軟體,從B供應商採購COTS伺服器,再從不同的供應商採購RRH設備,來實現模塊化組站,而不是僅使用某家廠商的“一站式”解決方案。

分析人士認為,與中國的企業能夠提供整套5G網絡解決方案(從無線電接入塔到路由器)不同,美國目前最大的挑戰是,沒有本土企業能夠提供端到端的5G解決方案,而Open RAN則有望帶領美國企業“彎道超車”。

“美國目前沒有像愛立信這樣的供應商,要求有這項技術的廠商開源發展,這可以看做是一條發展技術的捷徑。”Gartner半導體研究副總裁盛陵海對記者表示,但關鍵是中間的協議怎麽制定,想讓公司無償開放核心技術,這生意也沒有那麽簡單。通信設施是基礎服務,作為管道(可能)分不到開源之後開發者創造出的增值利潤。

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