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15個季度連續虧損,HTC還有救嗎?

文 | 勿汪我

十五個季度連續虧損的HTC已經有點虧損疲勞了。當然,亮點還是有的,例如在Q4創下歷史虧損新高後,大漲了一撥。

事實上,在2018年1月和2月,HTC依舊保持營收環比下滑的趨勢(15.3%;23.2%)。不出意外,2018年Q1營收又將再創歷史新低(HTC將智能手機業務大部分資產出售給谷歌的交易今年1月底才完成,相關利潤將被計入今年第一季度業績中)。

VR頭顯Vive PRO 4月才正式上線,而U12系列手機外媒預計5月才正式亮相。

墨菲定律再一次在HTC身上應驗,越害怕虧損,越追求利潤、營收下滑的越多。

兜裡有錢就真的不急?

HTC宣布和谷歌達成交易後,HTC智能手機和互聯網設備業務總裁張嘉臨由於“個人職業生涯規劃”辭職,組織結構調整將手機和VR業務整合。

VR的盤子太小,手機業務削弱必然直接影響營收,持續下滑也在情理之中。

令人費解的是,HTC不斷出售變賣固定資產(例如2017年6.3億賣掉上海工廠),卻沒有把這筆錢用來進行投資。即使流動資產(現金)不斷用來彌補虧損的窟窿,截止2017年Q4,HTC依舊手握384億新台幣(約82.7億人民幣)。

錢生錢的思路在這兒並不成立,莫不是兜裡有錢才心中不慌?

2017年6月15日,HTC CEO 王雪紅在股東大會上受到一位80高齡股東的質問,“你們有什麽戰略讓公司運營重回正軌?”

王雪紅回應,“我對公司沒能盈利一事感到很抱歉,我擔任CEO一職已經有兩年時間了,我堅信在第三年HTC一定能給股東帶來滿意的結果。”2015年,王雪紅接任HTC CEO一職,如果不想被打臉,2018年便是“大限之期”。

無論是手機還是VR業務,HTC的核心思想都是追求利潤。然而回顧過往,高價的手機、高價的VR硬體、拚命尋找B端客戶的打法,並沒能拯救HTC。

事與願違是誰的鍋?

HTC最大的問題在於,始終沒有改掉“自視甚高”的毛病,產品定價與市場實際發展脫軌,還總是沉迷在過去的輝煌之中。手機業務是這樣,VR業務也是這樣。

我們總是能看到HTC鼓吹自己是VR行業的領軍者,儘管HTC Vive一度被譽為三大頭顯第一代產品中性能最好,也收獲了不少線下VR體驗店的訂單。無論是Vive X加速器計劃,又或者是VRVCA基金,HTC確實幫助一部分優秀的VR/AR創業團隊曝光並獲得資本青睞,為行業發展做出了貢獻。

但“驕傲”的HTC為了追求盈利,總是落後於競爭對手的降價、摳門的內容扶持讓其逐漸喪失了行業的主導權。

且不論2017年PS VR超過四倍的銷量(200萬VS 50萬),Valve發布的2018年2月的Steam硬體和軟體調查報告顯示,2018年2月Oculus Rift在Steam上的市場份額達到了47.31%,而HTC Vive的市場份額則為45.38%(之前HTC Vive都是領先於Oculus Rift)。同時,微軟MR頭顯的市場份額也擴大至5.35%。

價格才是目前影響VR用戶選擇的最重要因素,在多輪降價的過程中,Oculus獲取了大量新增用戶。2017年8月,降價帶來的大量用戶讓帶動了近10萬Oculus用戶進入Steam VR,活躍用戶達到歷史新高。

而HTC一度引起為傲的B端市場開拓能力也受到國內VR硬體廠商的嚴重威脅,線下店主更青睞性價比高、服務更到位的大朋VR、Pico、3Glasses等設備。但行業狀況是僧多粥少,大打價格戰。

按理說,地位不保、強敵在前,是應該及時調整,但HTC並沒有這樣做。

2017年雙12發布的Vive Focus一體機定價3999元,4月5日即將上線的Vive PRO 定價6488元(定位和控制器整套系統超過1.1萬),再次引起了行業媒體的口誅筆伐。

自救還是照舊?

2017年,包括Oculus、HTC在內的硬體廠商扎堆爭相發布自家的VR一體機,這主要是由於目前PC VR設備發展進入瓶頸期。性能的迭代和產品形態的變革需要較長的時間,單純分辨率增加並不足以滿足消費者,同時生產工藝尚不能滿足大幅降價的需求。

VR一體機正是犧牲一部分性能,在便攜性和價格上進行妥協的產物。相對PC VR更低廉的價格,優於眼鏡盒子和Gear VR的體驗,Oculus從存疑到高呼,VR一體機是打開消費者市場的未來。

然而相較於Oculus攜手小米,準備開拓千元一體機市場的做法,Vive Focus 3999元的價格很難讓消費者們掏腰包。

另一方面,Vive PRO也並非真正意義上的二代產品。正如上文所述,單純提高分辨率,尚無其他重大突破,同時繼續維持高昂售價顯然無法被C端用戶所接受。

現階段的VR硬體設備和內容體驗尚不達標,也不像手機一樣是消費者群體的剛需,堅持高價、無疑是作繭自縛。其實,這也是VR/AR遭遇的共性問題,例如售價上萬的AR眼鏡其實更多應用於工業等領域。

綜上所述,HTC始終沒能改掉老毛病。

王雪紅在前不久2月舉辦的MWC(世界移動通信大會)專題演講中表示,Vive Reality會結合VR、AR、5G與AI。雲端運算結合5G傳送速度後,可將每個AR與VR終端轉變成運算威力強大的裝置(也就是所謂的MR)。屆時,智能手機可能不再是大家所熟悉的模樣,或許變成眼鏡的形狀,讓大量資訊通過5G傳輸送至眼前。隨後,HTC的官方Instagram帳戶也轉發了這個觀點。

合並手機與VR業務,也佐證了在王雪紅未來設想中,手機會與MR設備最終合二為一。

2017 的Q4財報中,HTC運營成本由一年前的59億元新台幣降至47億元新台幣,研發開支與2016年同期持平。這也意味著原本手機業務的研發投入一部分增加到了VR業務上。All in VR未必有錯,但HTC仍然可沒法自救。

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