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揭秘馬斯克秘密基金會 重點資助AI研究/人類空間探索

騰訊科技訊 1月28日消息,據外媒報導,與特斯拉公司首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)的許多爭議性推文相比,其私人慈善基金會的整個網站介紹似乎更短。這家網站上寫道:“馬斯克基金會的贈款用於支持可再生能源研究和宣傳、人類空間探索研究和宣傳、兒科研究以及科學和工程教育。”

英國《衛報》獲得的檔案,揭示了這家基金會是如何將其稍顯模糊的使命聲明付諸實踐的。這些檔案表明,該組織的許多捐款遠遠超出了其描述的範圍。許多人受益於這位億萬富翁的個人主動行動,該基金會為人工智能(AI)研究提供的資金,超過了它所支持的任何更傳統的慈善機構。

和已經取得的許多其他成就一樣,馬斯克公開宣傳他的慈善活動,無論是在弗林特(Flint)水危機期間,還是在國際社會努力營救被困在泰國洞穴中的年輕足球隊時。馬斯克親自為多項慈善事業和組織捐款,包括向塞拉俱樂部(Sierra Club)和XPrize基金會提供數百萬美元的捐款,並向奧巴馬基金會提供100萬美元贈款。但馬斯克的大部分慈善捐贈都是通過其私人基金會進行的,他為該基金會提供了全部資金。

針對馬斯克基金會2001年成立至2017年年中向美國國稅局(IRS)提交的檔案進行分析顯示,該機構在15年的運營中支付了逾5400萬美元捐款,其中三分之一以上直接捐贈給了160個慈善機構。大多數記錄在案的捐款數額僅為數千美元,許多捐贈流向了環境、教育、醫療和空間宣傳等慈善組織。

然而,其他善款則被捐給離家較近的地方,獲得捐款的組織包括馬斯克孩子們就讀的學校、他弟弟管理的慈善機構、一個抗議組織(馬斯克去SpaceX的路上遇到交通堵塞),甚至還有馬斯克最喜歡的藝術節“火人節”(Burning Man)上的一個藝術項目。

捐贈誓言

2012年,馬斯克與邁克爾·布隆伯格(Michael Bloomberg)、沃倫·巴菲特(Warren Buffett)等億萬富翁共同簽署了“捐贈誓言”(The Giving Pledge),即世界上最富有的個人承諾,在他們有生之年或在他們去世後,會捐贈他們的大部分財富。馬斯克控制著特斯拉(Tesla)、SpaceX和The Boring Company,淨資產估計為220億美元,但他幾乎所有的財富都被自己的公司束縛住了。

馬斯克早在十多年前就開始組織他的慈善捐贈活動。2001年,馬斯克與他的弟弟金巴爾(Kimbal)共同創立了馬斯克基金會,金巴爾將擔任該組織的乾事和財務主管。第二年,在eBay收購了馬斯克感興趣的支付公司PayPal後不久,馬斯克向該基金會贈送了第一份大禮。馬斯克為該組織提供3萬股eBay股票,價值210萬美元。

早期的時候,馬斯克基金會向馬斯克在南非和美國的母校、其他教育慈善機構、太空協會和兒童醫院(如西雅圖兒童醫院和洛杉磯兒童醫院)提供了小額捐款。在2007年到2014年間,馬斯克增加了310萬美元現金充實該基金會的金庫。隨著捐贈名單越來越長,開始出現更多與馬斯克自己的家庭和利益有聯繫的組織。

馬斯克基金會資助光伏系統,幫助受2010年“深水地平線”號(Deepwater Horizon)災難和2011年福島地震影響的社區。馬斯克的太陽能公司Solar City參與了這兩個項目的安裝。

同樣在2010年,馬斯克基金會斥資18.3萬美元幫助成立了Kitchen Community,這是個總部位於科羅拉多州的慈善機構,由金巴爾負責)長官,該基金會利用服務不足地區的“學習花園”來幫助兒童種植和準備新鮮食物。Kitchen Community現在被稱Big Green,自成立以來已經籌集了4700萬美元資金。在隨後的四年裡,它總共從馬斯克基金會獲得了近50萬美元捐贈,這是該基金會當時最大的直接捐贈之一。

作為該項目的執行董事和主席,金巴爾在2010年至2016年期間收到了Big Green司近8.5萬美元的酬勞。該組織最初沒有回應置評請求。至這篇文章發表後,該慈善機構發言人說,金巴爾親自向Big Green捐贈了13萬美元。這位發言人補充說,主要由金巴爾擁有的餐廳組成的Kitchen Restaurant Group也向該組織捐贈了數十萬美元。

2011至2013年間,馬斯克基金會還向洛杉磯米爾曼天才兒童學校捐贈了兩筆5萬美元善款,當時馬斯克的兒子們正在就讀這所學校。馬斯克後來開辦了自己的非營利性學校Ad Astra,它位於美國加州霍桑的SpaceX總部,他的孩子們現在那裡上學。

2012年,也就是馬斯克簽署“捐贈誓言”的那一年,馬斯克基金會擴大了視野,並向搖滾名人堂(Rock and Roll Hall of Fame)、洛杉磯警察基金會和為紐約電影、電視以及數字媒體行業的專業女性服務的非營利組織捐款。

此外,馬斯克基金會還向一家名為Angelenos Against Gridlock的小團體支付了三筆25000美元的款項。該組織正在遊說改善超級擁擠的405號州際公路,馬斯克經常使用這條公路從他位於Bel-Air的家前往SpaceX公司。Angelenos Against Gridlock現在已經停止運營,馬斯克已經將注意力轉向了建造隧道,以便在城市交通地下迅速啟用特斯拉電動汽車。

2018年12月18日,特斯拉公司首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)正式開放了霍桑隧道

2012年的高潮可能是向多學科迷幻研究協會(Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies)捐贈了1萬美元。後者是個非營利組織,正在開發使用大麻和MDMA的醫療療法。此外,馬斯克還資助了Temple of Whollyness,這是一座大型木製藝術建築,在2013年內華達州“火人節”(Burning Man)的高潮中化為灰燼。

對抗AI惡魔

到2015年年中,馬斯克基金會的資金已降至只剩下6萬美元。次年5月,馬斯克捐贈了120萬股特斯拉汽車公司股票,當時價值近2.55億美元。大量資金的湧入帶來了自身問題。稅收規則規定,私人基金會每年必須捐出其5%的資產。馬斯克基金會突然不得不為數百萬美元找到捐贈對象。馬斯克轉向了他的激情所在,以及向其在矽谷的人脈求助。

長期以來,馬斯克一直擔心超越人類的邪惡AI出現,並把這比作“召喚惡魔”。2015年,馬斯克承諾向名為OpenAI的研究公司提供10億美元資金,該公司將以“最有可能造福全人類的方式”開發更安全的AI。麻省理工學院(MIT)教授馬克斯·特馬克(Max Tegmark)表示:“馬斯克的慈善捐贈啟動了AI的安全研究,將其轉變為充滿活力和可敬的研究領域。”特馬克本人從馬斯克那裡獲得了900萬美元支持,用於未來生命研究所(Future Of Life Institute)的研究。

但在2016年,美國國稅局(IRS)仍在審核OpenAI的非營利地位,使該組織無法接受慈善捐款。相反,馬斯克基金會向另一家年輕的慈善機構YC.org捐贈了1000萬美元資金。該慈善機構沒有網站或社交媒體账戶,但其宣稱的目標是“向試圖解決世界問題的其他501(C)3項倡議和活動提供贈款”。

檔案顯示,這家組織由OpenAI主管、Y Combinator總裁山姆·奧爾特曼(Sam Altman)管理。Y Combinator是一家矽谷創業加速器,幫助啟動了數百家科技初創企業,包括Airbnb、Cruise Automation和Dropbox。奧爾特曼也是OpenAI的董事。

矽谷創業加速器Y Combinator的總裁山姆·奧爾特曼(Sam Altman)

當年晚些時候,馬斯克基金會向OpenAI捐贈了1000萬美元,佔了YC.org收入的大部分。OpenAI的稅務檔案顯示,該公司的頂級研究員就在2016年獲得了190萬美元的報酬。雖然這依然難與頂尖的AI研究人員相媲美,但這比馬斯克基金會在其運作的頭八年裡撥給所有其他慈善事業的資金總和還要多。

同樣在2016年,馬斯克基金會支付了迄今最大的一筆款項,向Vanguard Charitable捐贈了3780萬美元。這是個捐助者建議基金,即可享受更大稅收優惠的捐贈工具,它代表多個客戶持有資金,並在特定時間內進行捐贈。這種類型結構使得公眾很難分辨出哪位客戶在捐贈,這對那些不願公開露面的人來說非常合適。

馬斯克基金會的發言人表示,雖然保密並不是馬斯克使用捐贈者建議基金的動機,但他確實相信真正的慈善活動大部分是匿名進行的。

有些跡象表明,馬斯克基金會可能會回歸基層捐贈。去年夏天,馬斯克在推特上表示,他將幫助解決密歇根州弗林特的公共衛生危機。該基金會稱,已向該市的慈善事業捐贈了價值逾100萬美元的水過濾設備和筆電電腦。但是,如果馬斯克繼續使用Vanguard Charitable,這將使他本已保密的基金會在未來幾年變得更加不透明。

符合法律規定

檔案顯示,埃隆和金巴爾都沒有接受過對他們在基金會工作的任何補償,也沒有任何其他受薪工作人員在該組織工作。

紐約大學國家慈善與法律中心主任哈維·戴爾(HarveyDale)說,馬斯克的慈善決定對億萬富翁的私人基金會來說並不是特別罕見。他解釋說,許多富人資助他們孩子的學校,並支持他們自己的慈善事業和倡議。

即使是基金會把錢給了Big Green,後者又反過來向金巴爾支付報酬,這可能也不是問題。馬斯克基金會指出,馬斯克沒有參與Big Green,也不知道向金巴爾支付了任何款項。該機構還指出,在基金會了解到這些付款資訊後即告終止。

戴爾指出,這並不違反法律。他解釋稱:“由於金巴爾在慈善機構的工資相對較低,而且慈善機構還有很多其他資源,你可能會得出結論,基金會的捐款不會為他帶來任何特殊利益。”

周三,馬斯克基金會在其網站上添加了聲明,表示將繼續支持“開發安全的AI以造福人類”。 (騰訊科技審校/金鹿)

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