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抗癌藥對癌症的作用到底有多大?

抗癌藥對癌症的作用有多大?可以分三大方面來說:化療葯,靶向治療葯,免疫治療葯。由於免疫治療相對較新,相關數據還不是很全面,這裡隻討論化療和靶向葯。

一、先來說化療葯吧。癌症化療到底有多大作用?

什麼是化療?化療是化學治療的簡稱,更準確說是化學藥物治療或細胞毒藥物治療,它是通過靜脈點滴、靜脈注射、肌肉注射、皮下注射、口服等途徑把化學藥物輸入病人的體內,進到血液循環,然後隨著血液循環到達全身所有血液供應的部位,當然也包括癌症所在的地方,從而可以殺滅癌細胞。

化療有什麼作用?有多大作用?能治癒癌症嗎?化療的作用可以從以下幾個方面來理解:

1、以治癒為目的的化療。對某些化療特別敏感的癌症,不管是早期還是晚期,都以化療為主要治療手段,而且有相當的治癒率。因為化療葯可以到達全身,是全身性的治療手段,因此對有遠處轉移的癌症可以進行有效的治療,甚至起到根治的效果,特別是淋巴血液系統癌症(如淋巴瘤和白血病等)、小細胞肺癌、惡性生殖細胞腫瘤(如睾丸癌)等都是把化療作為主要治療手段。

2、作為輔助治療手段。所謂輔助治療手段,從字面上就可以知道,它不是作為主要治療手段,而是作為其他治療手段的輔助手段,比如根治性手術前後或根治性放療前後的新輔助化療或輔助化療,這種化療儘管是輔助性的,但也一樣重要,可以讓手術或放療更好做,可以提高它們的療效,可以降低複發,提高治癒率,所以一定要按規範進行。

3、作為姑息治療手段。如果癌症已經到了晚期,不能手術,只能有限地控制和延長生命,這個時候化療可以起到控制或延緩腫瘤生長的作用。

大家可以簡單地記住的就是,對早中期癌症,化療是手術或放療的配合治療手段,對晚期癌症來說,手術或放療基本沒多少地位,主要得靠化療,甚至化療是唯一可以採用的治療手段。對有些癌症來說,比如某些類型的淋巴瘤、白血病、惡性生殖細胞腫瘤等,不管是早期還是晚期,化療是最主要的治療手段,有時單靠化療就可以治癒。


二、再來說靶向葯。靶向抗癌藥究竟有多大療效?

現如今,癌症治療進入靶向和免疫治療時代,這確實是癌症治療的重要手段,於是,很多醫生和病人,開口必談靶向葯。但事實上,靶向葯也只是治癌手段之一,不要神化它。靶向葯到底有多大的療效?

得看具體情況。所謂靶向葯,得有靶點,所以,靶向葯的一個重要特點往往需要檢測「靶點」(那些抗血管生成的靶向葯除外),沒有相應的靶點,就不會有療效。當然,檢測靶點也不是百分百準確,所以有的病人儘管檢測陰性,但使用仍然有效,因為檢測可能假陰性。那是不是檢測陽性,符合條件的病人就一定會有效?也不是。檢測陰性的病人,一般是沒療效,或療效不好(前面說了,少數人由於檢測假陰性,也可能夫有明顯療效),而檢測陽性的人,有的也可能沒有療效,或療效不理想。

靶向葯究竟有多大療效?有的靶向葯療效非常好,像傳統的用於治療B細胞淋巴瘤的利妥昔單抗(美羅華),用於治療HER-2陽性的乳腺癌的曲妥珠單抗(赫賽汀),用於治療符合條件的粒細胞白血病的伊馬替尼等這些靶向葯,療效是非常明確的。

經檢測有相應驅動基因突變的肺腺癌,靶向葯可能取得非常顯著的療效,可以使病灶明顯縮小甚至消失,更重要提可以延長生存時間。當然,目前僅靠單一靶向葯,延長生存時間還是有限,但某些肺腺癌患者,通過多種靶向葯的持續先後使用,有的生存時間可以達到七八年,甚至更長。

當然,有的靶向葯療效也一般。而且靶向葯也是有副作用的,這個得注意,很多人總以為靶向葯沒副作用,這是不對的。另外,靶向葯多數價格偏貴,所以,要量力而行,綜合來決定上,不要把它神化成「萬能救命葯」。


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