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北美開學記:放棄留學“不太可能”,留下讀書又被疫情支配

當地時間8月30日晚,小奇歷經60小時跨越重洋,回到自己在杜克大學的宿舍時,打開郵箱收到學校發來的郵件,被告知僅在上周該校就有304名大學生、45名研究生和15名教職人員新冠檢測呈陽性。其中,僅8人未接種新冠疫苗,絕大多數陽性病例為無症狀患者。

小奇向第一財經記者表示:“你知道學校怎麽對待這些得病的人嗎?讓他們自己居家隔離兩星期,然後去上學,此後90天內都不再進行核酸檢測。”

伴隨北美高校陸續於近日開學,大批留學生赴美返校上課。然而等待他們的,除了天價機票、德爾塔毒株的迅速蔓延傳播,甚至還要面臨颶風帶來的災後重建……

放棄留學?“不太可能”

雖然,杜克大學秋季開學定於8月17日,但由於當周經濟艙機票價格飆漲至9萬多元人民幣,小奇思慮再三,決定購買8月下旬約4.5萬元人民幣的機票,並向學校申請獲準推遲一周報到入學。

8月29日,他搭乘中國廈班機機前往洛杉磯。次日,由洛杉磯飛抵北卡羅來納州夏洛特市,再連夜驅車3小時抵達杜克大學所在的達勒姆市。

與未能及時獲得簽證或購得機票的留學生相比,這點辛勞也就算不得什麽了。

據外媒報告,賓夕法尼亞州的理海大學(Lehigh University)本學期約有10%的國際學生研究生申請了延期入學。

該校國際學生和學者部門主管康諾利(Amanda Connolly)表示:“好在學校允許學生采取遠程教育模式,不然申請延期入學的比例將遠比現在更高。”

據美國全國學生信息交換研究中心數據顯示,今年春季國際學生本科入學人數同比下跌16%,研究生入學人數同比跌幅為5%。

小奇表示,對於大多數研究生而言,放棄海外留學計劃是“不太可能”的。

他苦笑道:“研究生課程一般最長2年,很多人第一年都在國內讀了,如果第二年接著上網課,算什麽呢?”

德爾塔肆虐

新學期,小奇修讀了兩門網課和兩門在校面授課程。按照學校此前規定,所有學生在新學期必須修讀至少一門面授課程。

不過,小奇並不打算“貫徹執行”規定。他無奈地表示:“若老師沒有考勤要求的話,我不想去學校。在宿舍看看錄像學習吧,還是命重要!”

據杜克大學網上公布信息顯示,截至9月6日的一周,該校累計進行了24070次新冠核酸檢測,其中發現126例陽性病例,陽性率為0.52%。自8月2日以來,該校累計進行了79396次新冠核酸檢測,其中發現736例陽性病例,陽性率為0.93%。該校學生和教職員工接種疫苗比例分別達到98%和92%。

8月30日,杜克大學更新升級防疫措施,要求校區內所有室內外場所均須佩戴口罩,並且暫停所有室內用餐。

小奇悲觀地說:“這個秋天,杜克肯定會淪陷。”

誠然,各個學校面臨的情況各不相同。

哈佛大學公布的數據顯示,截至9月2日,教職員工和學生接種疫苗比例分別達到95%和93%。過去7天,該校累計進行了37478次新冠核酸檢測,其中發現125例陽性病例,陽性率為0.33%。

位於紐約市的哥倫比亞大學公布的數據顯示,截至8月23日的一周,該校進行了5811次新冠核酸檢測,其中發現27例陽性病例,陽性率為0.46%。

耶魯大學網站數據顯示,截至9月4日的一周,該校進行了12632次新冠核酸檢測,其中發現18例陽性病例。截至9月6日,該校大學生和教師的疫苗接種比例分別達到98%和92%。

在各校疫苗接種比例相差無幾的情況下,所在州的防疫形勢很大程度上決定了學校和學生面臨的挑戰。

根據美疾控中心(CDC)網站數據顯示,截至9月3日,北卡羅來納州、馬薩諸塞州、紐約市和康涅狄格州7天平均日增新冠病例數分別為6871例,1684例,1528例和632例。

耶魯大學博士研究生小寧向第一財經記者表示:“學校所在的康州疫情控制得很不錯。康州疫苗接種率全國領先,目前檢測陽性率和住院率又都很低,大家不需要恐慌。”

不過,小寧補充道:“康州剛剛被颶風‘艾達’襲擊,幾乎整個校區水漫金山還停電,現在暫時沒人管其他的了。”

上周,颶風“艾達”余威橫掃美國東北部,造成耶魯大學全部14個住宿學院(residential colleges)和老校區停電,多數地下室被淹。

美國國際教育者協會(NAFSA)此前測算,2019至2020學年間,美國大專院校國際學生人數達107.5萬,跌幅近2%,為2005-2006學年以來首次下跌,且新生入學人數連續四年下跌。期間,國際學生為美國經濟貢獻達387億美元,較上一學年下跌4.4%,創造就業崗位415996個,較去年下跌9.2%。

8月6日,民主黨參議員帕迪利亞(Alex Padilla)領銜,23名參議員向美國國務卿布林肯致信,敦促其盡快解決國際學生赴美簽證積壓問題。

公開信中寫道:“國際學生對於美國的高等教育體系和整體經濟而言,具有重要而關鍵的意義。雖然我們仍然面臨新冠疫情的挑戰,但鑒於其他國家已就國際學生發布明確指引,我們敦促美國國務院盡全力加快學生簽證的發放。”

近年來,美國的大專院校面臨來自澳大利亞、加拿大和歐洲等國同儕的競爭壓力與日俱增。NAFSA首席執行官布裡默(Esther D. Brimmer)表示:若不盡快采取行動,美國將面臨又一年的國際學生流失。這關乎到美國經濟和全球競爭力。

從本周開始,按照學校規定,小奇又開始過上了每周一次自我核酸檢測的生活。

對此,他平靜地表示:“從研究生一年級開始,一直都在做這套程序,我懂得如何保護自己。”他告訴記者,完成研究生學業後將立即回國。

(上述受訪對象均為化名)

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