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馬光遠:我們真的可能面臨1930年的大蕭條嗎?

截止台灣時間3月27日凌晨零點,全球新冠肺炎累計確診病例超過了50萬例。這場疫情究竟對人類意味著什麽?上一篇文章我引用了《人類簡史》的作者赫拉利和《地球是平的》作者托馬斯·弗裡德曼的觀點。赫拉利認為,人類現在正面臨全球危機。也許是我們這一代人最大的危機。而弗裡德曼的觀點則更具有穿透力:在他的《新冠肺炎是新的歷史分期的起點》中認為新冠肺炎將成為“公元前和公元後”那樣的歷史分期的起點, 即B.C-Before Corona 和A.C. — After Corona。

面對疫情在全球的蔓延,之前樂觀的經濟學家們開始紛紛修正自己過於樂觀的觀點,變得悲觀起來。但是,經濟學家一旦悲觀起來,也是很可怕的,他們是一定要說出比別人更可怕的結果才能顯示自己先見之明。

一開始,經濟學家們是把這次疫情和2003年的非典進行比較的,認為這次疫情對中國經濟的衝擊比2003年非典時要大,但仍然認為不會影響中國經濟今年的發展態勢;隨著態勢的發展,有人開始把這次疫情危機與2008年全球金融危機進行比較;然後,又有人提出全球衰退不可避免,上世紀30年代的大蕭條開始進入到了經濟學家們比較的視野。

最近引起關注的是倫敦政治經濟學院的金刻羽的觀點:她認為,世界正面臨著類似1930年代經濟蕭條的前景,或許是2009年經濟大衰退的幾倍……在目前的情況下,我們面對的不是像2009年的經濟衰退時那樣,美國的產出下降5%,而是美國和全球的產出下降40%的可能性。

根據這麽多年在這個圈子裡面積累的一點經驗:當經濟學家們開始集體悲觀的時候,一般意味著最糟糕的階段過去了;當經濟學家們拿不出什麽辦法的時候,一般意味著解決問題的辦法基本找到了。

當然,必須承認,疫情對全球經濟、全球供應鏈造成的打擊是前所未有的。但這種打擊,似乎和人類歷史上發生過的任何一次危機都沒有可比性。因為我們從來沒有見過,以前有哪一次危機讓人類經濟停擺的,從來沒有。這也意味著,參照以前的任何一次危機都對這次疫情引發的全球經濟可能的結果進行預判都不可能準確。因為我們沒有見過。但是,這次危機的特點也是非常明顯的:

第一,傳染的範圍廣,目前雖然感染人口不多,但影響的人口數量超過了全球的75%以上,影響的GDP佔全球的80%,影響的供應鏈佔全球的90%,人類經濟活動的三大中心:供給中心(中日韓)、需求中心(歐美)、能源中心(中東)全部被攻陷,這種影響前所未有;

第二,隨著全球協調一致的行動,疫情最終肯定能得到控制,而且我認為時間不會太久,9月份其實是一個可以期待的時間。那麽疫情結束之後,因為疫情而停擺的大多數的行業是可以重新啟動開始鍵的,當然,有一部分企業會死去;

第三,如果全球經濟停擺到9月份,今年全球經濟負增長是100%,這不需要去論證;

第四,停擺後肯定報復性反彈,全球經濟必然會出現一個深“V”的走勢,這也是必然的,幾乎沒有懸念的;

第五,比較有爭議的,就是這次疫情對全球經濟的影響究竟是短期的,還是長期的。一些經濟學家為什麽把現在的全球經濟和30年代的大蕭條比,就是認為這對全球經濟的打擊是長期的。經濟學家有時候為什麽一定要把結果預測的那麽可怕,倒不是因為可怕的觀點靠真理更近一點,而是因為只有可怕的觀點才有可能傳播。

我的觀點是,我雖然無法準確預判歐美會不會出現大面積的企業倒閉,起碼在中國,企業大面積出現倒閉的情況目前大家都在想辦法極力避免。如果企業不大面積倒閉,如果不出現大面積的失業,對全球經濟的影響就不會是長期的,或者說,就不會像現在的經濟學家們描述的那麽可怕。

我並非盲目樂觀,而是基於三大事實:

第一,中國已經開始打掃戰場,這意味著,隨著復工複產的推進,中國的經濟社會秩序最糟糕的階段過去,雖然歐美的疫情一定會影響中國經濟,但最糟糕的階段的確過去了;

第二,我對美國目前采取的經濟救助計劃特別讚賞。有人不明白川普對疫情的應對那麽糟糕,為什麽支持率反而上升,很簡單,就是在他的施壓下,美聯儲和美國政府拿出了目前我認為最好的經濟救助計劃。注意,是救助計劃,不是刺激計劃。看個美國勞工部在台灣時間3月26日20:30公布的數據,美國至3月21日當周初請失業金人數為328.3萬人,這是美國歷史上第一次超過300萬的失業! 這個數字比2009年3月創造的66.5萬的記錄整整高出了5倍。想想美國再不出手,情況會如何。美聯儲的“錢管夠”,美國政府的“2兆”計劃,都是立足於讓企業活著,而不是追求GDP的好看。比如,美國的2兆救助計劃,直接支付給個人和家庭有2500億美元,2500億美元用於失業保險福利,3500億美元用於小企業貸款,5000億美元用於向陷入困境的公司提供貸款,2500億美元支持醫療和醫院救助,1500億美元用於幫助州和地方政府。比如,5000億的困難企業救助計劃,就是對受衝擊最嚴重的行業直接給錢,比如波音。儘管中國很多經濟學家對美國的計劃說三道四,我特別讚賞。如果這個計劃不夠,美國政府還會拿出更有力的舉措。你們可以在網上搜美國救助計劃的原文,含金量十足,美國經濟出現長期衰退的概率真的不大。美聯儲主席鮑威爾表示,我們手中還有彈藥,隨時可以拿出來.

其實,我對中美兩國對付疫情從來不擔心。這兩大國在重大危機應對方面,各有各的優勢。我擔心歐洲,非常擔心。歐洲到今天為止還沒有拿出更好的辦法來應對。疫情戰役到了最後,一定像二戰一樣,集中兵力解放歐洲。

第三、G20大國首腦視頻峰會順利召開,據考證,在人類歷史上第一次各國領導人視頻連線發生在2011年的《後天》,第二次是2012年的《復仇者聯盟》。而今天2020年3月26日發生了第三次。

會議公報顯示G20將啟動總價值5兆美元的經濟計劃,以應對疫情對全球社會、經濟和金融帶來的負面影響,並支持各國中央銀行采取措施促進金融穩定和增強全球市場的流動性。G20將努力確保重要醫療用品、農產品及其他商品和服務的跨境流動,並努力解決全球供應鏈中斷的問題,並繼續在國際運輸和貿易領域加強合作,最終營造自由、公平、非歧視、透明、可預測和穩定的貿易和投資環境,並保持市場的開放。

會議公報最後強調,戰勝疫情比以往任何時候都需要采取全球團結和國際合作,二十國集團領導人同意視情再次召開會議,並相信緊密的合作有助於克服困難,並為保護人類生命、恢復全球經濟穩定和實現強勁、可持續、平衡和包容性增長奠定堅實的基礎。這和當年二戰時一樣,不論之前有多大的分歧,面對人類共同的敵人,大國之間是可以團結在一起的。

只要全球重視並行動起來,事情就不會太糟糕。病毒只是暫時讓全球經濟“冰凍”起來,而不是像經典的危機一樣摧毀了人類經濟。這個“冰河紀”不會太長,冰河時代結束,春暖花開,冰川消融,一切都會重新回來,yesterday once more 。當然,在冰川紀,並不是所有的企業都能活下來,有一些企業肯定會死掉,有一些人的財富會永遠失去,大量的失業在很多國家都會出現。但對全球經濟的肌體不會造成毀滅性和長期性的傷害。病毒會讓全球經濟短期衰退,但隨著病毒退去,全球經濟的報復性反彈是大概率。全球經濟會短期衰退,但不會陷入長期蕭條。

當然,我也堅決反對那些浪漫的樂觀的可怕的觀點。比如有專家認為,這次疫情就如同巫婆給王子施了魔法,使王子變成了青蛙,等魔法消失,一切都會重新開始。所以政府不需要做任何事,只需要靜靜等著公主之吻的到來。這種觀點的確浪漫的有點不著調。在全球冰凍的情況下,如果政府不出手救企業,青蛙就死掉了,不可能等來公主的吻。所以,這個時候真的需要“政府之吻”,別嫌政府有口臭,別嫌政府姿勢不雅,不要抨擊說政府親吻的姿勢不符合某個經濟學原理。只要讓企業活著的辦法,都是好辦法.

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