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如果你的車,是蘋果製造的

編者按:本文來自36氪「未來汽車日報」(微信公眾號ID:auto-time),作者:程瀟熠。

作者 | 程瀟熠

編輯 | 許陽

蘋果還在堅持造車?

近日,美國專利商標局(U.S. Patent and Trademark Office)授予了蘋果公司69項專利,其中一項是關於“泰坦計劃”(Project Titan)的車用太陽能。對於新能源車主而言,充電是日常難題,除了換電和無線充電的方法,蘋果公司認為還可以用光伏電池,即太陽能電池來解決。

蘋果公司擬將光伏電池與汽車表面相結合,即將太陽能電池塗層“塗滿”整個車身,甚至可以將該塗層覆蓋到汽車玻璃上。車輛內部的座椅、儀表板及其他部位也有可能使用太陽能電池板。

車用太陽能說明車輛側視圖 來源:Patently Apple

目前已有車頂搭載太陽能電池板提供額外電力的汽車,如全新現代索納塔混動版。不過對於汽車而言,受光照面積有效,如果沒有高轉化率用處不大。而且太陽能板大多是晶體矽材料製作,硬度高但韌性差,不適合做車身材料。

但蘋果公司打算改變其特質,據專利文件顯示,蘋果公司擬研發具有柔性基板的薄膜太陽能電池,厚度控制在1-10微米,目前柔性基板的材料考慮用織物、皮革、聚合物等軟材料製作。蘋果認為,耳機、外殼、蓋子、內飾等其他柔性材料或具有若軟表面的物品,都可以作為薄膜太陽能的柔性基板。

蘋果的泰坦計劃已成為最神秘的造車計劃。早在2014年,蘋果便以重資產模式入局造車,推出“泰坦計劃” ,計劃複刻iPhone的成功,從零開始打造一款顛覆汽車行業的產品,並為此頻繁挖角電動車領域技術工程師。

蘋果“泰坦計劃” 來源: Apple

因缺乏整車製造相關經驗,該計劃一度擱淺,至2016年才重新開啟,並將發展路線由整車製造改為自動駕駛技術研究。因項目的保密性質及去年年初泰坦計劃裁員190人的消息,有人認為蘋果造車計劃已擱淺。

但在短短一年時間裡,蘋果在汽車領域的專利已涵蓋汽車硬體、車載系統、自動駕駛以及電力系統等方面,可以看出,蘋果的汽車野心並沒有止步。

從專利還原蘋果造車全貌

沒人體驗過蘋果的Dream Car,但從蘋果的60項左右的相關專利中,或許可以設想一下。

通過iPhone手機上的Apple CarKey,即使手機沒電了也能開啟自家車的車門。智能門鉸鏈讓你避免了開車門時刮蹭到旁邊車輛的尷尬,系上安全帶後上面的生物識別技術能識別你此刻是否酒駕,或者是否需要加熱。

蘋果的安全帶專利 來源: Apple

不想讓別人看到車內情況,你可以使用車窗控制系統,上面的光調製器層能幫你保護隱私,蘋果的“交流調製波形”還可以調控車內外照明狀況,保護駕駛員視力。後視鏡畫面投射到側窗玻璃或抬頭顯示HUD當中,通過iPhone或AR眼鏡即可獲得AR地圖。此外,乘坐汽車的人也能因VR系統增加乘坐舒適感——VR體驗可以使乘客感覺到乘坐的車輛尺寸比真實車輛的實際尺寸大,真實環境的虛擬視圖還能減少乘客對窗戶的需求。

為防乘客暈車設計的虛擬地面 來源: Apple

新能源汽車在長途旅行中也不必擔心充電問題,太陽能車身隨時補充電量。回家使用自動駕駛導航系統自主泊車,停至蘋果的無線充電停車場後,車位將自動對汽車進行充電。

雖然暫時沒有具體的產品推出,但能看出蘋果對汽車的“黑科技”創新並不輸特斯拉。不僅如此,從專利來看,蘋果一直在不斷迭代更新技術,包括自動駕駛、電力系統、車載系統以及車體結構等方面。

就電力系統而言,在2018年10月蘋果曾推出一款新的電池系統,為保障電動汽車或混動車的空調、GPS及車載娛樂系統能有充足的電力。根據蘋果的說法,車輛通常由高壓電池供電,但車內設備通常以較低電壓運行,所以常規轉換器容易導致低壓電池的損壞。因此蘋果推出了新電池系統。

不過在之後電動車逐漸普及後這一問題已普遍得到解決。2019年7月,蘋果公布了一項用於為自動駕駛汽車提供無線充電服務的專利。該技術將實現泊車即充電,無線電力將從位於停車區域的無線充電發射器,傳輸到安裝在汽車上的無線充電接收器,完成無線充電過程,與手機無線充電類似。此外,安裝在車機上的傳感器將記錄充電樁發射器的排列方式和充電效率等數據,優化後續泊車方位。

蘋果公司的電動汽車無線充電專利圖 來源:Apple

雖然無線充電停車場的構想仍停留在實驗室中,但是蘋果已經為未來找不到無線充電停車場的人想好了解決方案,研發出了車用太陽能的技術,以便讓整個汽車化被動充電為主動充電,自身成為電能吸收器。

或許蘋果專利不斷,卻遲遲未推出相關產品是想如當年推出iPhone一樣,一次性推出一款足以顛覆整個行業的產品。但汽車與手機的下線要求不同,沒有反覆多次的真實路測,一切仍只是紙上談兵。

2023年就能看到蘋果的車?

“自動駕駛和自動駕駛汽車不會實現”,蘋果聯合創始人沃茲在去年10月份的拉斯維加斯JD Power汽車革命會議上表示,他曾相信,蘋果公司能夠做出真正的無人駕駛汽車並進行銷售。但在幾年前,他放棄了這種想法。

“有很多技術可以幫助我們更安全的駕駛汽車,但是至少需要最笨的人來操控方向盤。”雖然沃茲的發言透露出,蘋果的造車路線已由無人駕駛技術研究轉向駕駛輔助技術研究。但從近期的專利來看,蘋果泰坦計劃並未放棄對無人駕駛技術的研究,只是增加了更多增強車輛及駕駛員感知能力的技術。

比如自動駕駛汽車的新型“主動懸架”系統,該系統可以允許駕駛員選擇期望的車輛高度,磁流變阻尼器提供的阻尼特性也可能會根據檢測到的條件(例如車輛加速度)而主動變化。

車輛功能系統示意圖 來源: Apple

蘋果的自動駕駛導航系統(ANS),是用戶可以通過蘋果汽車系統CarPlay預設目的地,一鍵啟動後,汽車自動將用戶帶往目的地。還有可捕獲高精度4D信息的道路摩擦系數估算系統,包括雙接收陣列的雷達系統,均為自動駕駛的單車感知技術。

蘋果供應鏈分析師郭明錤接受車雲的採訪時曾表示,蘋果是想重走iPhone的成功路,即先做好“軟體”,再攻克“硬體”,最後形成“服務”,可能會在2023-2025年間正式推出蘋果汽車。

這個推測並不是沒有依據。自2015年初以來,蘋果一直在招聘汽車相關領域的員工,如電池技術和自動駕駛系統方面的研究人員。據外媒報導,蘋果內部有至少20名前黑莓員工進行車載軟體開發,2019年7月還聘請了擅長汽車內外飾領域的特斯拉前高管史蒂夫·麥克馬納斯(Steve MacManus)。

雖然蘋果在2019年初裁撤了200名自動駕駛團隊員工,並將許多員工轉移至其他“關鍵”項目中,但據外媒報導內部員工對此並不感到意外,並表示這是預期內的架構重組。

關於蘋果自動駕駛最近的消息是,2019年10月,據外媒DigiTimes援引消息人士信息,台灣製造商廣達電腦公司目前正在為蘋果提供未指定的“自動駕駛解決方案”,廣達還是谷歌汽車的供應商之一。

從2016年至今,我們仍猜不透蘋果汽車最終形態,這個集所有黑科技於一身的終極產物究竟是顛覆時代的弄潮兒還是經看不經用的科技展示品我們不得而知,不過蘋果公司帶給汽車行業的創新思路,足以加快汽車行業智能化的轉型升級。

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