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從“超人”到“小醜” 霍華德為啥變成現在這樣了?

2008年扣籃大賽,當化身超人的德懷特-霍華德從空中滑翔而過,他就如同DC漫畫中的超級英雄,翱翔天際萬眾敬仰。

十年過去了,如今的霍華德早已失去往日的光芒,成為了NBA的“流浪漢”,還被曝出私生活醜聞,他不再是享受歡呼的超人,而更像是DC漫畫中的小醜,成為了NBA的反面教材。

究竟發生了什麽,令昔日的第一中鋒,跌落到現在這個樣子?【NBA專題】

由盛轉衰,一切從那筆交易說起

2012年8月10日,在一筆涉及到4支球隊總計12名球員的大交易中,霍華德被魔術送到了湖人。這筆運作,是霍華德職業生涯走下坡路的開始。

魔術交易霍華德,是“魔獸”自己主動要求的,起因是他不滿球隊拆散了2009年殺入總決賽的陣容。那時候的霍華德是在東部決賽淘汰詹姆士的“超人”,是與詹姆士相提並論的超級巨星,而魔術卻在拿到東部冠軍的那個賽季後,將三位功臣特科格魯、劉易斯與阿爾斯通全部送走,並且沒有征求霍華德的意見,這令“魔獸”十分鬱悶。

隨著魔術在2010年東部決賽輸給凱爾特人,2011年更是季後賽首輪就被老鷹擊敗,霍華德對於球隊失去了信心,他向魔術提出了交易申請,並指定了兩支球隊,要麽去湖人,要麽去籃網。

霍華德此舉是一次打臉行動,因為他在詹姆士去熱火的時候,曾嘲諷詹皇“背叛”,並宣稱自己絕不會像詹姆士那樣離開老東家。任性的霍華德不但申請交易,還在具體運作方案尚未出爐時,就和魔術隊友告別,令魔術管理層十分尷尬。

霍華德的言行不但在隊內引發不滿情緒,外界對他的批評也很多,“魔獸”試圖挽救形象,他放棄了在2012年跳出合約的權利,打算繼續為魔術效力到2012-13賽季結束,屆時合約到期再做打算。這種孩子氣的做事方式令魔術哭笑不得,他們不想讓鬧劇繼續下去,與湖人達成交易,將“魔獸”送到洛杉磯。

愛笑的魔獸,冷酷的科比

霍華德只在湖人打了一年,而這一年卻發生了很多事情,其中一個場景是洛杉磯籃球記者梅迪納記憶猶新的。“一場比賽前,霍華德在更衣室手舞足蹈地講笑話,科比從一旁走過,望了一眼霍華德,臉上一絲笑容都沒有,你可以很明顯地感受到,他們仿佛不同星球的人。”梅迪納回憶道。

簡單說,霍華德與科比之間沒有私人問題,只是性格不同,科比嚴肅,霍華德活潑,兩人之間缺少共鳴。但是,這並非主要矛盾,兩人的合作未能取得理想效果,症結在於霍華德在2012年接受背部手術後,他的身體狀態已經無法恢復到手術前的水準了,而他在加盟湖人後復出倉促,這導致背傷未愈又添肩傷和膝傷,賽場表現難以達到科比的要求。

霍華德認為自己來湖人是接班科比,而科比覺得“魔獸”想當湖人核心就要自己爭取。在科比看來,霍華德缺少那種好勇鬥狠的精神,這種狀況令科比有些想念奧尼爾,霍華德的情況竟然成為了OK組合和好的契機。“科比有一次將來到斯台普斯中心觀戰的奧尼爾請到了更衣室,他對奧尼爾說直到自己和其他中鋒合作,才真正意識到奧尼爾的偉大。”ESPN記者史蒂芬-史密斯透露。

對於史密斯的爆料,科比並未否認,他承認通過與霍華德合作,發現了奧尼爾是多麽優秀的隊友。“我和沙克那時候不喜歡彼此,沙克和德懷特一樣喜歡搞笑,但當他踏上球場,就會變得殘酷冷血,會凶狠地將對手打翻在地毫不留情,這種戰鬥精神只有少數人才具備。”科比坦言。

2013年季後賽首輪第四場發生的一幕,是霍華德不成熟的體現。那場比賽霍華德因為兩次技術犯規早早被罰下,離場時只得到7分8籃板,失誤了5次,結果湖人輸了21分被馬刺橫掃出局。在球員通道,霍華德遇到了湖人總經理庫普切克,“魔獸”與庫普切克吵了起來,之後扭頭就走。“德懷特承受不了比賽的巨大壓力被驅逐,那種感覺就像他拋棄了隊友,讓隊友們在場上引頸待戮,”梅迪納回憶道,“那場球,為湖人季後賽門票拚到跟腱重傷的科比,拄著拐杖來到球館為球隊加油,即便不能上場,他也想幫助湖人,但德懷特卻拋下了這支球隊。”

有心無力,魔登分裂

霍華德與哈登的組合約樣以失敗告終,與霍華德在湖人時期不同,“魔登”之間並沒有很多關於內訌的消息傳出,甚至哈登一再表示,兩人從未紅過臉,霍華德也認可哈登這個說法。“只是很小的溝通問題,並不是我們無法一起打球,”霍華德說,“我和哈登之間真沒什麽,我在火箭的時候不是想和他爭權,我希望和他一起贏球。”

然而,實際情況卻是霍華德與哈登在火箭越打越分裂,根源是戰術想法不同。哈登希望霍華德更多參與擋拆,而霍華德認為應該按照傳統籃球理念來處理比賽,先讓他在低位展開進攻,擋拆只是偶爾執行的戰術。兩人其實都有道理,戰術關鍵看效果,而霍華德的問題在於他的身體狀態,無法提供火箭需要的戰術效果。

“你可以偶爾把球交給他低位單打,但如果你連續給他喂球,他無法在低位搶到位置,甚至無法移動,背傷在困擾他,他不再是以前那個霍華德了,”前火箭主帥麥克海爾說,“他訓練很努力,希望能夠解決問題,但他無法回到從前了。背傷拖累了他,他的髖部很僵硬,膝蓋手術也對他有比較大的影響。”

霍華德在火箭渴望成為戰術核心,但身體狀況背叛了他的想法,這令他在與哈登的球隊領袖之爭中落敗並最終離開火箭。

家鄉籃球很冰冷,他已與時代脫節

當霍華德在洛杉磯和休斯頓遭到冷遇,他有些想家了。於是,霍華德在2016年選擇了回到家鄉亞特蘭大。“在我宣布要回家後,我聽到的都是來自家鄉人的鼓勵,他們歡迎我,”霍華德談到加盟老鷹時說,“我很感動,我很久沒有得到那麽多人支持了。”

然而,理想很溫暖,現實很冰冷。傷病令霍華德已經難以像巔峰時期那樣打球了,雖然偶爾還可露崢嶸,但進攻端缺乏持續性,更主要的是,霍華德的風格與小球時代脫節,尤其與老鷹主教練布登霍爾澤的戰術理念不符。

布登霍爾澤注重移動和太空,這是馬刺系的戰術精髓,同時在小球風潮中,又強調速度和投射,大量使用小個陣容,這令霍華德無所適從,他在老鷹逐漸淪為防守工兵。

霍華德在性格方面的問題,效力老鷹期間進一步暴露,他對於戰術角色下降不滿,但又沒有通過努力提高自己。老鷹簽下霍華德一年後就將其交易,據ESPN記者扎克-洛維報導,多位老鷹球員得知“魔獸”離隊後歡呼慶祝。

“知情人說老鷹球員就是那樣的反應,一個原因是霍華德總是喜歡在賽前高談闊論,說要打得更加強硬,要更加努力之類的話,但到了比賽中,他自己卻很松懈,言行並不一致,這令隊友感到疑惑,”洛維說,“霍華德每一次離隊都會有不利於他的消息傳出,這難道是偶然?”

私生活混亂,他缺乏自控力

NBA的場外是花花世界,球員們或多或少在私生活方面色彩斑斕,但凡事要講究一個度,過度就會影響職業生涯。比如當年的肖恩-坎普,身體素質超強,但私生活不知節製,最著名的段子是他某晚與一位女郎共度良宵,那位女郎稱讚坎普有進步,坎普大驚失色說道:“難道我們以前約會過?這太傷我自尊了,我從不和一個女孩約會第二次。”

就是這位私生活放浪形骸的坎普,由於不知道自我約束,導致身材嚴重走樣NBA生涯越來越差,並且私生子眾多可以組成一支足球隊,高額的撫養費令他一度處於經濟崩潰的邊緣。現在的霍華德,與當年的坎普有些相似之處,私生活混亂不堪,“后宮”不斷失火。

早在2004年選秀時,霍華德就傳出嫖娼醜聞,他進入NBA後並未收斂,到處沾花惹草,私生子數量已接近兩位數。由於露水姻緣的紅顏知己太多,霍華德難免有料理不到位的時候,各種醜聞不斷傳出,比如他曾與未成年少女開房,比如前女友爆料他有怪癖,房間內有一些“有趣卻少兒不宜”的東西。

最近有一位名叫梅辛-伊利傑的變性人曝光霍華德私生活糜爛,這個爆料的真實性究竟有多少還未得到證實,但問題在於為什麽這一類的消息屢屢與霍華德扯上關係?霍華德巔峰期被認為可單換詹姆士,可詹姆士就從來不沾染這些花邊新聞,當年還難分伯仲的兩位巨星,如今地位判若雲泥,霍華德的身體天賦與詹姆士相比並未差多少,但他的職業態度與自控力就要差得多了。

結語:成為超人不只靠天賦

超人之所以是英雄,是因為他天生擁有超能力的同時,還擁有強烈的正義感與不畏艱險的勇氣,有著行俠仗義的責任心。霍華德曾經是賽場上的超人,傑出的天賦支撐起了他的英雄夢,但傷病的襲擊、職業精神的缺失以及自我管理的松散,令他從空中跌落回地球表面,這很殘酷卻也真實。

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