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科學家有望6年內“創造”猛獁象:獲1500萬美元投資!

  猛獁象又名毛象(長毛象),作為冰川世紀的一個龐然大物,曾經是世界上最大的象之一,其中草原猛獁象體重可達12噸,是一種適應寒冷氣候的動物。雖然在大約1萬年前滅絕,但是隨著科技的進步,人類打算復活它!

  外媒報導,一家初創科技企業Colossal已經獲得了足夠的投資,該公司旨在對瀕危的亞洲象進行基因工程,以重新培育出一種類似於猛獁象的物種。

  報導指出,哈佛遺傳學家喬治·丘奇(GeorgeChurch)在過去的15年中,一直在進行復活猛獁象的項目,但是資金卻少的可憐,僅獲得了大約10萬美元的資金。

  而此次科技企業家本·拉姆(BenLamm)主動聯繫了丘奇博士,表示願意投資該項目。周一,這家名為“Colossal”新公司正式成立,並獲得了1500萬美元的投資。

  與《侏羅紀公園》不同的是,這裡的目標並不是要讓一個曾經滅絕的物種成為一個奇觀。。該公司由技術和軟體企業家Ben Lamm與遺傳學家和生物技術企業家George Church共同創立,將率先使用CRISPR基因工程技術來恢復已滅絕的物種,並穩定那些今天幸存下來--但受到威脅的物種。

  相反,Colossal公司的創始人認為,有合法的環境原因,地球可以從長毛猛獁象的“復活”中受益。特別是,將滅絕的物種恢復到在它們原來的棲息地生存,可能會引發這些地區的復甦。

  Colossal公司首席執行官BenLamm解釋說:“除了讓長毛猛獁象等古老的滅絕物種復活之外,我們將能夠利用我們的技術來幫助保護瀕臨滅絕的極度瀕危物種,並恢復那些人類對其滅亡有影響的動物。”

  丘奇博士表示,過去認為都認為我們復活猛獁象是癡人說夢,導致該項目的資金非常少。但現在可以說,Colossal有望在6年內就創造出一頭小“猛獁象”。

雖然猛獁象已經滅絕了大約1萬年,但是在基因上與亞洲象非常相似,而現在亞洲象也是一種瀕危物種,也急需保護。

現在威脅亞洲象的兩個主要因素是皰疹病毒和人類,因此,通過僅因改造,將製造出一種類似於“猛獁象”的物種,擁有抵禦皰疹病毒和寒冷的能力,從而讓它們在北極生活。

雖然聽起來很玄幻,但是丘奇博士已經有過類似的操作。他曾對豬做過類似的基因操作,進行了42次基因編輯後,這些豬的部分器官能夠用於人類器官移植。

研究小組分析了23種現存大象和已滅絕的猛獁象的基因組。科學家們認為,他們需要同時對亞洲象的基因密碼進行“50項以上的改變”,使其具備在北極生存和繁衍所必需的特徵。

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