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敢為天下先的女帝:武則天政權對中國歷史產生了哪些影響

公元690年,中國歷史上最為傳奇的女性武則天登上了皇帝寶座,開始了她長達15年的帝王生涯。登基後的武則天改唐為周,後人稱為“武周政權”。那麽,在武周政權建國1300多年後的今天,該如何看待武則天乃至武周政權對中國歷史的影響呢?既要看到歷史人物的貢獻,也要看到其自身的不足。

上圖_ 武則天(624年-705年12月16日)

武則天和武周政權產生的正面影響有哪些呢?

第一,武則天順應歷史發展潮流,打擊士族貴族,支持下層知識分子,改革科舉制度。

這是武則天對中國歷史發展的最大貢獻。在東漢建國以後,中國朝代的上層建築中就誕生了一個新的階層——門閥士族階層。儘管這一階層在不同的朝代中由不同的家族來把持,但門閥地主階層政治已經成為東漢中後期到唐朝初期中國政治的主要特徵。

在門閥士族階層把持朝政大權的年代裡,朝廷選官的制度為察舉製和九品中正製。對於普通平民出身的知識分子,要想通過察舉製進入官場實現自己的理想抱負,其可能性幾乎為零。即便魏晉時期開始實施九品中正製後,由於士族貴族掌握篩選人才的絕對大權,挑選人才以門第出身為重要標準,門閥士族乾脆堵死了民間知識分子通過考察進入官場的通道。

上圖_ 魏晉士族

到了唐朝,科舉制度全面創立。但是,唐高祖和唐太宗時期的科舉制度仍然選拔貴族出身的官員。以長孫無忌為首的關隴貴族更是把持了朝政的絕對權威。等到唐高宗立武則天為皇后,唐高宗就和武則天共同打壓以長孫無忌為首的關隴貴族。在武則天和唐高宗聯合執政時期,兩人還編修了新的《氏族志》,此舉進一步打擊了門閥貴族的地位。

唐高宗駕崩後,武則天以太後的身份掌控大局,隨後在690年建立武周政權,並稱皇帝。在武則天掌握朝政大局並稱帝後,這位傳奇女性扶持下層知識分子的力度進一步增強。武則天從庶族地主中大量選拔人才,送到京城,皇帝還親自予以考察。這真的是不拘一格降人才!武則天還鼓勵有能力的人毛遂自薦,以免有用的人才被遺漏。

上圖_ 武則天和侍女 壁畫

為了支持下層的知識分子進入朝廷,武則天還對科舉制度進行了改革。武則天改革科舉制度有以下幾個方面:

1,武則天發展以貢舉為主的科舉制度,增加考試科目,增加錄取人數。

2,武則天創立了殿試制度,這可是中國科舉制度歷史上一次劃時代的創舉。公元690年,武則天在洛陽稱帝之後,全國各地的人才雲集洛陽,武則天親自在紫薇城落成殿考察人才。考試連續舉行了好幾天,殿試制度的建立有利於皇帝親自選拔人才,增強了科舉考試的公平性。

3,武則天設立了武舉制度,此舉有利於發現軍事方面的人才。像平定安史之亂的郭子儀就是武則天親自發現的人才。

武則天對科舉制度的改革不僅影響了唐代,也影響了中國歷史。從這一點看,武則天不愧為擁有戰略眼光的傑出女政治家。

上圖_ 武則天改乾元殿為明堂

第二,武則天高度重視農業發展,輕徭薄賦,為唐玄宗的開元盛世奠定基礎。

早在和唐高宗聯合執政時期,武則天就寫下了“建言十二事”為自己的治國之策。這是武則天治國思想走向成熟的重要表現。在“建言十二事”中,武則天提到了勸科農桑,輕徭薄賦。

等武則天登基稱帝後,就將“勸科農桑,輕徭薄賦”在治國中全面實施。在武則天的推動下,唐朝農業發展突飛猛進,全國戶口數從公元652年的380萬戶增加到了公元705年的615萬戶,這樣的增長率在中國古代是非常高的。

武則天發展農業的舉措意義非凡。正因為武則天在發展農業的努力,使得武則天去世後唐朝的政局有些混亂,政變頻發,但唐朝的盛世始終在向前發展。

上圖_ 李治(628年7月21日—683年12月27日) ,即唐高宗

第三,嚴厲打擊腐敗,整頓吏治。廣開言路,從善如流。

唐高宗執政時期,由於李治是一個性格寬厚的人,因此高宗時期的唐朝吏治整體偏好,但內部滋生的腐敗現象已經悄然而起。等到武則天登基之後,她傳承貞觀時期的嚴懲腐敗國策,對朝廷上下的腐敗現象進行了大規模治理。這一點在《資治通鑒》中也得到了肯定:"太后雖濫以祿位收天下人心,然不稱職者,尋亦黜之,或加刑誅。挾刑賞之柄以駕禦天下,政由己出,明察善斷,故當時英賢亦競為之用。"

武則天還廣開言路,她設立專用的銅匭,鼓勵老百姓上書言事。武則天儘管有殺戮之心,但她對直言能諫的大臣是非常看重的,比如狄仁傑。武則天時期,很少有大臣因為犯言直諫而獲罪。這一點和唐玄宗執政後期堵塞言路,打擊諫臣形成了鮮明對比。

從唐太宗、唐高宗到武則天,這三代帝王都善於納諫,甚至能聽從和包容大臣提出的尖銳批評。正是這種皇帝從善如流,大臣敢於直言的風氣,一步步帶領大唐走向了興盛。

綜合來看,武則天在唐高宗和唐玄宗之間起到了非常重要的過渡作用。

上圖_ 唐玄宗李隆基(685年9月8日—762年5月3日)

有正面貢獻,也有負面影響

武則天負面影響主要是酷吏。武則天的酷吏開創了中國歷史上特務治國的先河。

在西漢時期的酷吏倒是能秉公執法,比如漢武帝時期的張湯就幫助朝廷打擊不法貴族,此舉有利於國家政局的穩定和社會的發展。但武則天的酷吏可就不同了,來俊臣、周興等人羅織罪名,大搞冤假錯案,讓朝廷上的大臣一度人人自危。來俊臣還寫了一部《羅織經》總結自己的“害人秘訣”,這在中國歷史上產生了極其負面的影響。

到了明朝,錦衣衛和東廠就能遵從皇帝的旨意,隨意羅織罪名逮捕官民,大搞冤假錯案,敗壞朝綱風氣,而錦衣衛和東廠最早的來頭就能從武則天酷吏身上找到答案。

當然,武則天是一個傑出的政治家,當她感覺酷吏做事過分之後,她就殺掉了來俊臣等人。

上圖_ 乾陵無字碑,為武則天所立,位於陝西省鹹陽市區西北方五十公里處的乾陵

總而言之,武則天的武周政權作為唐朝歷史中的重要組成部分,將唐朝盛世推向了新的高度,為開元盛世奠定了堅實的基礎。打擊貴族門閥,重用下層知識分子,鼓勵老百姓上書言事、改革科舉等舉措,對中國歷史發展產生了巨大的進步意義。但她默許酷吏羅織罪名大搞冤假錯案,也給古代政治生態帶來極深遠的負面影響。

文:軍事帥哥

參考資料:《舊唐書》《新唐書》《資治通鑒》

文字由歷史大學堂團隊創作,配圖源於網絡版權歸原作者所有

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