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“外星人發神秘電波”:“三體人”真的要來了?

“三體人”真的要來了?可能是大家想多了。

資料圖。圖/視覺中國

文 |張田勘

這兩天,“外星人發神秘電波”成了微博上的熱門話題。

事情起因是,1月10日,BBC、《衛報》、《美國國家地理》等都報導了一則消息:天文學家公布了加拿大一座射電望遠鏡接收到來自遙遠星系的神秘信號。在該無線電信號中,有個非常不尋常的重覆信號。這一重覆信號中兩次相同的無線電脈衝,都來自大約15億光年距離的一個相同信號源。

這個無線電信號被稱為快速無線電爆發。根據太空出現的相同無線電信號,有人認為,這很可能是智能生物製造的信號,類似於人類能夠製造的各種重覆信號,因此推斷這可能是來自外星的信號。

所謂的外星信號,可能只是一種獨特的天文現象

在這個推論之下,關於是否回復這個信號,人們產生了不小的分歧。認為不該回應的人群,將霍金的意見奉之為圭臬。霍金曾警告世人,希望世界上能夠監聽到宇宙信號的射電望遠鏡不要回答任何可疑訊號。在不明白對方意圖的情況下,不要暴露人類文明的存在。

除此之外,也有人持另外的理由,如科幻小說《三體》的作者劉慈欣認為,是否回應應該由國際社會來決定,就他本人而言是不會回應的,至少現在不要立刻回應,會繼續了解監聽,並希望能夠破譯其中的一些資訊。

就目前看,快速無線電爆發與外星人有關,是英國《衛報》提出的,其標題就極為吸引眼球:“宇宙深處爆發神秘快速電波,可能是外星人”。

但要論證這點,首先需要求證專業研究人員的意見。而參與研究的加拿大英屬哥倫比亞地區的射電望遠鏡CHIME研究團隊,並沒有得出這樣的結論。他們稱,快速無線電爆發目前並不能說明什麽問題(很難得出任何結論),它很可能只是一種自然現象。

而之前也有不同的研究團隊發現過這種快速無線電爆發,最早的是在2007年,研究人員利用脈衝星搜索數據首次發現。

CHIME研究團體則已有13次探測到外太空的快速無線電爆發。之前對這種快速無線電爆發的解釋是,這是突然產生於銀河系之外的無線電波,通常隻持續幾毫秒,並攜帶著巨大的能量。

但CHIME研究團體有獨有的發現:一次是在2015年,研究團隊首次探測到快速無線電爆發可以重復出現;另一次就是現在,它重複了6次。現在,研究人員認為,快速無線電爆發很可能來自某個星系的中心黑洞附近,是一種獨特的天文現象。

資料圖。圖/視覺中國

從生物學角度,無法證明外星生命的存在

也正是基於快速無線電爆發重複發出的特點,才使得有些人認為,可重複的無線電波似乎只有像人一樣的高級生命才會設計出來,因而推論是外星生命創造的。

但從生命演化的角度看,這也站不住腳,因為它的跳躍性太大。外星生命不是憑空出現的,而根據人類目前可掌握的生命演化規律,根本無法證明在地球外的什麽地方有外星生命,遑論外星生命還能製造快速無線電爆發並發射。

地球上的生命演化,已歷經約40億年,而人類的演化也經歷了至少500萬年。500萬年前,是人類與黑猩猩分道揚鑣的節點,15萬年前,地球上才演化出身體結構如現代人的人類(出現在非洲)。

不排除外星生命可以繞過地球上生命演化的規律,即外星人並不等同於地球上的人類,它們可能是另一種高級生命形式,而且生命的組成物質也並非只是由核酸、蛋白質,以及碳、氫、氦、碳、氮、氧和氖等組成,還有其他形式。

按照阿西莫夫的劃分,生命可以有以液態水為介質的核酸/蛋白質(以氧為基礎的)生物;以氟化矽酮為介質的氟化矽酮生物;以硫為介質的碳氟化合物生物;以液氨為介質的核酸/蛋白質(以氮為基礎的)生物;以液態甲烷為介質的類脂化合物生物;以液氫為介質的類脂化合物生物。只有第一種生命才是我們所認識的生命,其他5種都有可能是外星生命的形式。

即便如此,也要證明外星生命是這5種中的1種,或者要眼見為實。但目前這無法證實。

資料圖。圖/視覺中國

人們對外星生命的探索從未停止

無法證實,也難以阻擋人們對外星生命的探索,有些天文學者還提出了一些推測,說明可能有外星人的存在。

一是,在地球之外存在生命的星球有很多。銀河系可能有多達4000億顆恆星,假設只有四分之一的恆星有行星,這些行星中只有四分之一適合生命存在,那麽銀河系仍然有億萬個地方可能有生物體。雖然人們還沒有發現地球以外的生命,但這七個地方最有可能存在外星人,即火星、木衛二、木衛三、木衛四、土衛六、土衛二、葛利斯581d。

其次,儘管霍金提出不要與外星人接觸,但在其去世前的2016年,還是由他主持啟動了人類歷史上規模最大的外星智慧生命的搜索行動,並誓言要找到答案。該行動將通過使用天文望遠鏡掃描宇宙的方式進行搜尋,歷時10年,並將耗費一億美金。

這項研究稱為“突破性聆聽”,由倫敦皇家學會團體“突破性舉措”發起,由俄羅斯矽谷企業家、億萬富翁尤裡·米爾納(Yuri Milner)全額出資。此次搜尋將通過無線電和光學技術,在包括整個銀河系及其附近100個星系的範圍內進行搜索,將收聽來自最接近地球的100萬顆恆星傳來的信號。

但即便這些研究能得出結果,也只是一種間接性的研究結果,就像監測到快速無線電爆發一樣,無法直接得出有外星人的結論。

還有些現象更像是傳說和神話,不足為憑,如1948年到1952年間,墨西哥籍考古學家路利教授在巴倫傑神殿中發現的“瑪雅火箭圖”與“太空人”石雕繪像;1985年7月,蘇聯太空實驗室宇宙飛船的導航員遇到一隊“天使”,他們一度看到強烈燈光把太空船完全包圍,而那束光線的來源是7個巨型的人形生物,它們有翅膀,身上帶有薄霧似的光環等。

可迄今為止,所謂的外星人,都可能只是地球人想多了的結果。

張田勘(專欄作者)

編輯:陳靜 校對:王心

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