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清朝的官員之間是如何送禮收禮的?看此人的日記就知道

人們相互饋贈禮物,是人類社會生活中不可缺少的交往內容。中國人一向崇尚禮尚往來。《禮記·曲禮上》說:“禮尚往來,往而不來,非禮也,來而不往,亦非禮也。”也許從那時起,在禮的含義中,就開始有了物質的成分和表現了,即:“禮”可以以“物”的形式出現。

之前有幸淘到了一部《翁同龢日記》,因為,這本書足有六大本,所以,並未立時研讀,前些日子翻開這本書讀了幾頁,突然有了一個想法,能不能從書裡找到,滿清官員在那個最迂腐昏庸的年代,是如何收賄受賄的呢?一翻之下,雖然有所收獲,但並沒有筆者想象中那樣嚴重。

翁同龢工詩,間作畫,尤以書法名世。期間,他也曾位極人臣,官拜六部尚書、軍機大臣兼總理各國事務衙門大臣,甚至,還是兩個皇帝同治、光緒的老師。作為每天都能見到皇帝的大紅人,自然會有些灰色收入。

《翁同龢日記》對這些事並未回避,筆者隨意摘選了如下部分:

光緒年間,翁同龢收的賄賂並不多,例如:光緒十年二月,翁家收到醇邸送來的幾條白魚、一對熊掌,還有些野雞松子等山珍佳品。醇邸親王是當朝皇帝的親爹,與翁家的關係向來很鐵,送一桌美食倒也無可厚非,算不上賄賂。

而翁同龢在探望左宗棠時,準備的禮物也不過是一壇陳年紹興酒,還有一百斤大米。至於送禮為什麽要送大米,筆者也想不通。那壇紹興酒也沒多珍貴,上好的紹興陳釀不過百元一斤,一壇想必也沒多少。

賀親王的兒子大婚,翁同龢送的賀禮也是紹興老酒一壇,外加肥羊一隻。身為高官,與王爺之間的人情往來也不過如此。四月二十七日是翁同龢的生日,雖然,翁同龢在這天是壽星,但是,仍要正常上班履職,有人登門拜訪祝壽的,翁同龢就安排人家吃一碗壽面。

而翁同龢並未收取任何“祝敬”,登門的賓客不論送上錢物均拒而不收,用句日記原文裡的話就是“家庭亦刪盡俗套,差快事也。”可以說,以翁同龢的身份,只要他願意搞些灰色收入,必會有大筆金銀入账,但是,他從不斂財,不搞“俗套”。

根據《翁同龢日記》的記載,當時的官員之間相互送禮,既能收,也能退。

比如:翁同龢拜訪左宗棠那次,與翁同龢共同登門的有許多官員,他們準備的禮物有些被左宗棠笑納了,有些則被退了回來。筆者搞不懂其中關節,出現這樣的情況應該是與官場的人情世故有關。

就在那年十一月中旬,翁同龢收到盛杏生寄來的一封信,與信共同送來的還有一些燕窩,還有一整條火腿。與火腿相比,燕窩太過貴重,所以,翁同龢又將燕窩按原路寄回。

恭親王過壽時,翁同龢準備了一柄如意,還有一盒餑餑、八盒水果,這柄如意可能是翁同龢職業生涯中送出最貴重的禮物了。不過,恭親王已大權在握好多年,與翁同龢之間的關係又十分密切,兩個人處得像好朋友一樣,送給恭親王一柄如意倒也沒多鋪張浪費,說得過去。

這年年底,醇邸親王又寄來一封信,與此同時,還捎帶著送來一筐萵筍。快過年的時候,翁家該準備春節禮物了,翁同龢費了一番心思,為各位親王和同僚準備了禮品,日記中並沒細說翁同龢準備的是什麽,不過,筆者猜想應該只是些尋常的美食小吃。

“伯王、慶王、克王皆送冰鮮等,酬答費神,明年當早備。”翁同龢收到三位親王送來的“冰鮮”,筆者猜測,這可能是冰凍的時蔬海鮮之類的吃食,而翁同龢也在日記中責怪自己準備不當,所以,打算明年“早備”。

官員婚喪嫁娶,翁同龢與其他同事一樣要要送上禮份子,在古代隨禮並不在受賄之列。按照當時的標準,每有官員家中有紅白喜事,翁同龢會按照與他的關係送上白銀四橭或八橭,這在當時並不算多。

上海圖書館的《歷史文獻》中有這樣的記載,光緒二十一年中秋盛杏生為朝中高官準備禮物:

位高權重的恭親王一千橭;慶親王五百橭,而李中堂等五個朝中大員則是二百橭,除了李鴻章外其他四位均收了這筆賀禮。翁同龢受到了格外關照,盛杏生給她準備了三百橭,也沒收。翁同龢在收到這筆錢後,原封未動,在帖子上題了一個“壁”字,派人把禮物送了回去,其實,這也就是“完璧歸趙”的意思。

那麽,一橭白銀有多重呢?其實,就是一盎司,動輒百橭千橭已屬巨額數目。從這就能看出,盛杏生這時已發跡,早就不是當年那個送燕窩和火腿的小官了。從這些我們就能看出,與其他官員相比,翁同龢在官場就像是一朵“白蓮”。

他既管外事,又管內政,無疑是近代中國歷史上的一位權貴人物,但是,他更是一位清正廉潔、律己愛民、公忠體國的政治家。無論是在晚清還是在今天,也無論是對他一生持肯定的人還是有所保留的人,對於他“為官清廉”這一點都是承認的。

參考資料:

【《禮記·曲禮上》、《清史稿·列傳二百二十三》,《兩朝帝師翁同龢》、《翁同龢日記》、《歷史文獻》】

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