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科學家警告一次性口罩帶來巨大環境威脅

新華社北京3月15日新媒體專電 據英國《獨立報》網站3月12日報導,在新冠大流行席卷全球後的一年裡,對口罩的巨大需求導致大量生產一次性口罩。但人們現在擔心,如果得不到妥善處理,這些口罩將對自然界構成重大威脅。最近的研究估計,世界各地的人們現在每月使用令人難以置信的1290億個口罩。按一個月31天計算,相當於全世界平均每分鐘使用超過280萬個口罩。

研究人員現在警告說,由於口罩的使用數量巨大,加上其塑料成分,對環境構成了越來越大的威脅。他們敦促采取行動,防止口罩成為下一個塑料問題。

南丹麥大學的環境毒理學家徐亙博博士和美國普林斯頓大學土木與環境工程專家任智勇教授說:“一次性口罩是塑料製品,無法輕易生物降解,而是可能會分裂成較小的塑料顆粒,即廣泛存在於生態系統中的微塑料和納米塑料。一次性口罩的龐大產量與塑料瓶的規模相當,估計為每月430億個。”

但研究人員說,約有25%的塑料瓶得到回收利用,與之不同的是,口罩的回收利用沒有官方指導,因此更有可能以不恰當的方式處理。

據指出,如果一次性口罩不能像其他塑料廢物一樣得到回收處理,可能最終就會進入自然環境、淡水系統和海洋中。在這些環境中,風化作用可使口罩在數周內生成大量(小於5毫米的)微塑料,並進一步分裂成(小於1微米的)納米塑料。

海洋生物學家去年夏天警告說,如果對與大流行有關的廢物處理不當,地中海裡的“口罩可能很快會比水母還多”。

科學家們現在警告說,口罩的成分意味著它們很快就會分解為危險的微塑料。

他們說:“當口罩在自然環境中分解時,可能會釋放更多的微塑料,比塑膠袋等大塊塑料更容易也更快。”

研究人員敦促當局設立專門收集和處理口罩的垃圾桶,並表示,減少口罩影響的其他辦法包括讓更多人使用可重複使用的棉質口罩、開發可生物降解的一次性口罩,以及對口罩的處理實行標準化廢物管理。

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