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不信書信運氣

曾國藩在家書中一直教育子弟,要努力、努力、再努力。道光二十四年十一月二十一日他給家中四位老弟的信中寫到,“是以往年常示諸弟以課程,近來則隻教有恆二字。”“學問這道無窮,而總以有恆為主。兄則往年極無恆,近年略好,而猶未純熟”“兄日夜懸望,獨此有恆二字告諸弟,伏願諸弟刻刻留心”。曾國藩在跟弟弟和兒子寫信中,講得最多的詞語之一就是“恆”,還有要耐煩,努力,要“克勤小物”。要跟弟弟講到軍事方面,強調要親自點名,要看操,要自己去看地勢,總之要勤奮。

後來,他跟自己的朋友說“不信書、信運氣、公之言、傳萬世”,還說要作為自己的墓志銘。此信息一公開,輿論大嘩,清末民初就有不少人罵他是“虛偽”,一方面教育大家要努力,一方面又說“不信書信運氣”。據朱克敬的《雨窗消夏錄》所記:“曾文正公嘗謂吳敏樹、郭嵩燾曰:我身後碑銘必屬兩君。他任捃飾,銘詞結語,吾自為之,曰:不信書,信運氣,公之言,傳萬世。”臨到生命垂暮,曾國藩傳人的口訣竟是“不信書,信運氣”六字,怎不教兒女、友人、部屬當場跌碎幾千付幾萬付眼鏡?

那麽要怎樣理解曾國藩“不信書信運氣”與他家書中倡導的努力勤奮的矛盾呢?這個就是看看這番話的背景和曾國藩一貫的言行。曾國藩最早說這番話是同治四年六月二十日,他在帶兵剿撚任上,回信給好朋友湘潭人歐陽兆熊說的。同治五年正月二十二日,他跟之後跟郭嵩燾寫信時說過這話,而且信中說這話你忘記了嗎?說明之前他們就說過這話。這個說明他跟郭和譚等人說這話的時間,距他死亡還有七八年時間,不是臨終之時“吐真言”。那麽要怎麽理解這話呢?我是這樣來理解的:

一是努力而成功者的謙虛之詞,也體現了對成功的一種客觀認識。曾國藩書生帶兵,十年苦戰,平定江南。坊間和友朋對他的評價很高,說他是三國之諸葛亮,唐之郭子儀、裴度,明朝之王陽明。老朋友郭嵩燾、吳敏樹或者寫詩或者寫信,都是這麽說的。而這個時候跟曾國藩在南京工作的歐陽兆熊,道光十七年舉人。工詩文及詞曲。早年跟曾國藩一起在北京“北漂”,有一次曾國藩得了很嚴重的病,差點病死,幸虧了歐陽精通醫術,並三十多天精心護理,救了曾國藩一命,兩個人一直交情很好。曾氏兄弟打下南京之後,歐陽兆熊做通了曾國荃的工作,由曾國荃出錢,在南京刻印《王船山全集》,他當時正在做這個事。早年和曾國藩都是舉人,一起在北京參加考試,現在一個是封疆大吏中的領袖人物,一個還是普普通通的一個舉人。儘管私交很好,但一起交流的時候難免有些感慨。而曾國藩跟老朋友說,要在自己的墓志銘上寫到:不信書、信運氣,公之言、傳萬世。這個是跟好朋友交流時的感慨,也是一種謙虛。當然,這話還是有他客觀的一面。曾國藩之前跟弟弟說到攻下南京這個大功時反覆強調,要讓幾分功勞給“上天”。他反覆強調的是攻城能夠做到的是如何把工作做細做好,至於能不能打下來,什麽時候打下來,很大程度上是由“上天”作主。其實他這個思想並不新鮮,我們說的“謀事在人成事在天”,我們說的,“越努力越幸運”。他告訴老朋友,不是我曾國藩的本事有多大,很大程度上是我運氣好而已。

二是對努力而失敗者的安慰之詞,也說明了人確實有很大的局限性。對於打下南京這個當時“天下第一功”,曾國藩是有清醒認識的。論戰場是勇猛,他很喜歡最早跟他出師的“塔齊布”。論有勇有謀,他很欣賞同為書生帶兵又會打仗的羅澤南。論共事的督撫胸懷之寬廣,他最佩服的是胡林翼。而他手下的湘軍第一名將李續賓,他把弟弟曾國華交給他,可見對他的信任。最先帶兵出省打仗的江忠源,曾國藩早年練兵就是打算為江忠源訓練的,他沒有想到,最終自己被推上前線。這些人都非常優秀,非常努力,因為戰死,或者病死,打下南京的“榮光”,他們都沒有份。而自己卻拿下了“天下第一功”,還被封了侯。在曾國藩看來,對於他的那些早死的好兄弟,何嘗不是運氣不濟的原因。而自己最後成功了,這個也要歸功於運氣。

就拿剿撚來說,撚軍是以騎兵為主的部隊,最適合剿撚的就是清朝王爺僧格林沁的騎兵部隊,事實上之前僧王剿撚也取得了很大成績。不過,最後僧王爺被撚軍殺死,他的騎兵部隊給撚軍提供了大量的戰馬和裝備,讓撚軍成為一支非常強大的軍隊。之後,清朝派曾國藩剿撚,曾國藩跟撚軍打了一年半的仗,總體上打得不錯。但因為身體原因,老是要請病假,最好只好由李鴻章和左宗棠出馬。部隊還是那支部隊,戰略也是那些戰略,又經過一年半的努力,李鴻章大獲全勝。這個當然除了實力之外,不能不說這個李鴻章同志運氣不錯。而曾國藩和僧格林沁運氣實在不濟。

三是對於不努力而想成功的人來說,就有必要全面地理解曾國藩的這個意思。曾國藩主要“盡人事聽天命”,他不認為“人定勝天”,所以說,他確實相信運氣。而要說“不信書信運氣”,這個恐怕也只是他的調侃之言,並不是他的真正“臨死吐真言”。這個曾文正公給人感覺是非常嚴肅的人,其實也有幽默風趣的一面。曾國藩一家在安慶時,曾國藩要求家裡的婦女都要勞動,於是他老婆帶女兒和兒媳每天晚上紡紗。兒子曾紀澤想要老婆早點睡覺又不好說,衝著老婆喊說你們紡紗吵死了影響睡覺,要把紡車都砸了。曾國藩聽了開玩笑說,順便把你媽媽的紡車也砸了。這個曾文正公第二天還把這個故事,講給秘書們聽了,引得大家大笑。這是曾大人幽默的一面,不信書信運氣顯然也是“曾式幽默”,他對這個觀點也隻對歐陽兆熊、郭嵩燾和吳敏樹等極少數朋友講了。而對於他的孩子們,他強調的還是努力努力再努力。那麽曾國藩給孩子們的遺言是什麽呢?這個其實曾國藩考慮了很久,後來正式形成了一篇文章,主要是四個方面:一曰慎獨則心安。二曰主敬則身強。三曰求仁則人悅。四曰習勞則神欽。這篇文章是曾國藩一生的人生經驗總結,簡單講就是四個方面,一是要自律要嚴。二是要做事做人要專心。三是要有仁愛之心,要有大愛情懷。四是要勤奮要努力。

這篇文章最後一段話有些意思,大概就是“越努力越幸運”的曾式說法。曾國藩雖然相信運氣,但他其實信書,更信勤奮:古之聖君賢相,若湯之昧旦丕顯,文王日昃不遑,周公夜以繼日坐以待旦,蓋無時不以勤勞自勵。《無逸》一篇,推之於勤則壽考,逸則夭亡,歷歷不爽。為一身計,則必操習技藝,磨煉筋骨,困知勉行,操心危慮,而後可以增智慧而長才識。為天下計則必己饑己溺,一夫不獲,引為余辜。大禹之周乘四載,過門不入,墨子之摩頂放踵,以利天下,皆極儉以奉身,而極勤以救民。故荀子好稱大禹、墨翟之行,以其勤勞也。

軍興以來,每見人有一材一技、能耐艱苦者,無不見用於人,見稱於時。其絕無材技、不慣作勞者,皆唾棄於時,饑凍就斃。故勤則壽,逸則夭,勤則有材而見用,逸則無能而見棄,勤則博濟斯民,而神祇欽仰,逸則無補於人,而神鬼不歆。是以君子欲為人神所憑依,莫大於習勞矣。

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