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卵子冷凍,不是延遲生育的良方

責編:自燃月

「蘋果和 Facebook 將為旗下女性員工凍存卵子買單」被網友稱讚為「最強公司福利」。

但是,為冷凍卵子買單,這個福利真的好嗎?

當需求遇到技術

圖片來源:123rf.com.cn 正版圖片庫

1. 卵子稀缺且脆弱

哺乳動物的卵子是非常脆弱的。

在體外條件下,如果沒有合適的條件,卵子會在短時間內造成不可逆轉的損傷,直至死亡。

而且,卵子也比較稀缺,一般情況下,性成熟的女性一個月就排出一枚成熟的卵子。

2. 高齡婦女卵子質量差

生殖醫學方面的研究指出,婦女年齡越大,產生的卵子質量越差。

這個「差」體現在:高齡婦女產生的卵子染色體異常的幾率會增加;卵子受精形成胚胎後,胚胎的發育潛能也比較差

胚胎染色體異常的話,會導致流產、新生兒缺陷等問題;胚胎髮育潛能較差,則會導致難以懷孕等問題。

3. 高齡產婦趨多

相比前一百年、甚至前五十年,現代生活方式變化巨大。

有數據顯示,自 1970 年以來,在 35 歲到 39 歲年齡段生孩子的婦女比例已經增加了 150%。

生活方式改變與人類固有的生育特點顯得有些不協調,這具體表現在:

一些崗位甚至因為女性需要生育而潛在地將女性求職者排除在外;

現代女性因為學業、職場壓力而不斷的推遲生育年齡,三十歲甚至於三十五歲的高齡產婦已經越來越多見。

因而,人們自然會想到,將年輕時候的高質量卵子冷凍起來,等到合適的時候,解凍高質量的卵子,再來做試管嬰兒,豈不是很好?

《彭博商業周刊》一篇題為《冷凍卵子,解放事業》文章中說:

自避孕藥問世以來,沒有哪項醫療技術像冷凍卵子這樣,在改變家庭與職業規劃方面具有巨大潛力。

不可否認,卵子冷凍對提高女性權利有顯著的促進作用。

但依靠目前的卵子冷凍技術來支撐自己的職業規劃,則顯得不那麼靠譜。

理論很簡單

現實很骨感

圖片來源:123rf.com.cn 正版圖片庫

在實際操作中,卵子冷凍就是利用「控制性超促排卵」(controlled ovarian hyperstimulation,COH)技術,募集到一定量的、成熟的卵子,將其冷凍在液氮中,從而達到長期保存的目的。

卵子在液氮中,其代謝活動會趨於中止,理論上講,冷凍保存是沒有時間限制的。

1. 卵子冷凍的專業技術

一般的卵子冷凍技術分為兩種:「慢速冷凍」「玻璃化冷凍」

慢速冷凍因為需要昂貴的設備和費時費力,已被大部分實驗室棄之不用。現在所說的卵子冷凍,大部分採用的是玻璃化冷凍技術

這兩種技術都需要給培養液中添加一些抗凍保護劑。有些抗凍保護劑是有毒的,只是但目前為止,臨床上的應用並未見不良反應。

不過,胚胎學家並不敢掉以輕心,相關研究還在繼續,相關爭論也沒有平息。

「玻璃化冷凍卵子」步驟很簡單,將卵子放入高滲的溶液中,然後裝入冷凍管中投入液氮就可以了。

它的原理是:利用細胞內外總物質濃度的不同,讓玻璃化溶液中添加的高濃度的抗凍保護劑滲透到卵子內部,同時,把卵子中的水分置換出來。

這時,細胞內含水較少,細胞內粘度增加,投入到液氮中急速冷卻,會造成卵子中的液體從液態到半固態再到固態的過程,且呈現透明狀態,我們稱之為「玻璃化」。

2. 冰晶的傷害

然而,無論是卵子還是胚胎,最怕的就是在冷凍期間,培養液中、細胞內的水分形成冰晶。

「冰晶」是一個物理概念,就是細碎的冰碴子。

冷凍過程中出現冰晶,細胞結構會受到機械損傷,就像被刀子割了一樣,從而使卵子/胚胎產生不可逆的損傷。

實際上,卵子的冷凍效果會差於胚胎。因為卵子體積比胚胎中單個的細胞大,冷凍時不容易充分脫水,更容易形成冰晶。

此外,卵子是單細胞,不像胚胎,可以在損傷一些細胞的情況下繼續發育。

明天的希望

目前的真相

必須要承認,卵子冷凍有其天然的好處。然而,目前的技術,真的還不夠成熟。

1. 生育的希望

它能幫助需要做放療或者卵巢切除手術的病人,這類人必須要做卵子冷凍才有生育的希望;在一些法律禁止冷凍胚胎的國家,這是保存生育力的唯一辦法。

臨床上,當天已經取到卵子而取不到精子的求診夫婦,與其廢棄掉卵子,不如冷凍起來,等取到精子以後再用。

而以上情境,均是不得已的選擇。但凡有選擇的可能,還是冷凍胚胎要成熟得多。

至於想延遲生育的人,已婚的可以選擇冷凍胚胎;沒有對象的,想要保存卵子恐怕是冷凍卵子僅有的一個正當理由了。

2. 造成臨床妊娠率的大幅下降

經過冷凍解凍後,卵子透明帶變硬,常規的體外受精(IVF,即第一代試管嬰兒技術)並不是一個很好的選擇,一般需要進行單精子胞漿內注射(ICSI,即第二代試管嬰兒技術)。

就算做了 ICSI,還有可能遇到卵子受精後不卵裂、胚胎髮育慢、胚胎著床能力差等事件。

3. 商業公司的復甦率遊戲

一些公司宣稱的「更加先進的玻璃化冷凍技術」噱頭十足,「卵子冷凍後復甦率達 90%(或者 92%、95%、99% 之類的)以上」更是迷惑了不知道多少人。

實際上,玻璃化冷凍技術雖則簡單易用,卻也不能克服冷凍帶來的卵子損傷;復甦率是指解凍後存活卵子數除以冷凍卵子數,復甦率這麼高倒是符合實情,但是商家故意隱瞞的是卵子冷凍解凍後的繼續發育能力大幅下降的問題

4. 規避政策法規的風險

由於相關政策法規,國內現在沒有卵子庫,未婚女性不能在國內冷凍卵子。

一些宣傳卵子冷凍的機構都來自國外,大部分是談好條件帶女性出國做卵子冷凍。

想要強調的兩點是:

  • 卵子冷凍在操作上沒有難度。


    不要被廣告宣傳語裡暗示的「國內技術不行」的潛台詞唬住,有胚胎操作經驗的人經過個把小時的培訓就可以操作,理論上不難懂,目前技術上也還沒什麼「黑科技」。

  • 認真調查一下實施該技術機構的資質。


    卵子冷凍利潤比較高,新成立的商業公司,很有可能是跟風匆匆上馬的,欠缺臨床、實驗室經驗。

沒有保證的延遲生育「良方」

圖片來源:站酷海洛圖庫

隨著現代生活方式的改變,女性延遲生育的需求越來越顯著。

生出健康的寶寶和「高齡產婦」是相悖的,冷凍卵子技術似乎能從理論上完美地解決這個問題。

然而,就目前的技術實施現狀來看,冷凍卵子技術還不夠成熟,雖然操作難度不大,但業內普遍認為冷凍過的卵子的妊娠率不能達到臨床應用的水準。

希望通過這種方式來保存生育力的女性,需要記住:冷凍卵子技術,並不能給你一個安全可靠的保證也就是說,並非做了卵子冷凍,以後就絕對可以或者很有可能生出孩子。

題圖來源:站酷海洛圖庫(https://plus.hellorf.com)

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