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在美國留學,“寄人籬下”是一種怎樣的體驗?

在孩子赴美讀高中之前,相信不少家長都會思考一個問題:住宿還是住家?選擇寄宿學校上學方便,並且不會有什麽聳人聽聞的住家和孩子不和的消息。但是,寄宿學校在寒暑假期間不提供住宿,並且有可能孩子會缺少家庭感。選擇住家呢,又有不少家長會擔心自己未成年的孩子和陌生家長之間的關係。那麽,今天日報君就給大家帶來了一篇文章,來看看真正的美國住家生活是什麽樣子的。

From FindingSchool

在選擇美高的時候,大多數中國家庭的首選還是寄宿學校,原因之一就是因為家長覺得寄宿家庭有一些不確定性因素:比如孩子是否能和住家相處融洽,得到妥善的照顧和監護等等。相比之下,寄宿製學校能給到統一的監管,讓家長比較省心。

其實,寄宿家庭和學校宿舍各有利弊。有一些寄宿學校的中國學生比例較高,容易抱團,孩子進了美高之後,大部分時間還是在中國人的環境當中,並沒有真正融入美國文化。而寄宿家庭的優勢在於,孩子每天生活在地道的美國家庭中,口語和交流能力能夠得到鍛煉。因此,如果能找到合適的住家,對孩子在美國的成長是非常有幫助的。

我們採訪了一位美國住家媽媽,通過她分享的接待中國學生的經驗,帶大家感受真正美高住家生活。

採訪對象:住家媽媽Shellie

住家媽媽Shellie與先生一起住在賓州費城周邊,家裡現在host兩個家附近學校的高中男生。本人職業是營養師,專門為有特殊飲食需要的兒童設計餐飲。平時喜歡烹飪焙烘以及看歌劇。 很享受能有這個機會與大家分享給國際學生當媽媽的經驗!對孩子們常說的話是:I'm not your mother, but I AM your mom.

您為什麽想要成為住家媽媽?

Shellie:我有兩個女兒,她們結婚之後都搬出去了,現在家裡只有我和丈夫,房子很大,感覺挺孤單的。於是我們就想招待一些孩子,讓家裡熱熱鬧鬧的。我女兒之前讀書的時候在住家生活過,那些人曾經敞開心扉招待我的孩子;現在我也成了住家媽媽,也是一種回饋。此外就是我對中國文化挺感興趣的,招待中國學生也是一種了解的途徑吧。

如何申請成為住家的?

Shellie:我的好朋友是住家媽媽,有次我和她還有她接待的2個孩子一起吃飯,相聊甚歡。我就問她怎麽能成為住家?她推薦了我一家住家管理機構。於是我聯繫了這家機構,先是提交了在線申請,然後和機構老師有一個電話訪談,聊了聊自己為什麽要做住家,機構老師也給我介紹了項目運作細節。過了幾天,機構派專人來我家實地考察,我帶她看了家裡的設施以及我能提供的服務。接下來就是等待背景審查,決定我們是否符合資質來接收國際學生。

寄宿家庭學生的一天如何安排?

Shellie:我招待的2個男孩子每天6點半起床洗漱,我為他們準備早飯,一般是三明治,配牛奶或者果汁。一個孩子喜歡在家吃,一個孩子喜歡在路上吃。我會開車送他們去學校,7點半到校。不過下學期,他們想自己坐公車上學。午飯他們一般在學校裡吃,所以我就不準備午飯了。

美式早餐三明治

下午3點他們回家,寫作業,去健身房,彈會兒吉他,或者做其他感興趣的事情。我5點到家做晚飯,然後7點吃飯,我們像一家人一樣圍坐在一起,我會問他們白天在學校都做了什麽。晚飯是典型的美餐,有牛肉、豬肉、雞肉、羊肉、海鮮、蔬菜等。孩子們喜歡吃米飯,所以我會特意為他們準備米飯。有時候會吃一些諸如披薩、漢堡之類的快餐。有時候他們也會出去和朋友一起吃飯。飯後他們回到各自的房間學習、睡覺。

典型的美式晚餐

學生的節假日怎麽安排?

Shellie:去年聖誕節,一個孩子回中國了。今年春假,一個孩子出去旅遊,一個孩子呆在家裡。總之,他們提前告訴我和住家管理機構就可以。當我出去旅遊而無暇照顧他們的時候,住家管理機構會安排其他家庭來暫時照料他們。

還有一些特殊的日子我覺得值得為孩子們慶祝,比如生日,比如春節。今年春節的時候帶他們去了一家中餐館吃晚餐,看了舞龍,並且一起吃早茶。到了美國的傳統宗教節日——比如復活節,我們也會和孩子們一起過。這是一種很好的文化交流。

費城的中國城夜景

學生如果生病了怎麽辦?

Shellie:如果孩子們覺得身體不舒服,可以跟學校請假在家休息,我會根據他們的症狀給他們吃藥;他們有時候也會吃自己從家裡帶來的藥。如果這種不舒服的狀態持續了兩天,我就會帶他們去看醫生,接受更加專業的治療。

美國常見的藥店CVS

和孩子們產生矛盾了如何解決?

Shellie:我會和孩子們溝通他們為什麽不高興,無論是衣食住行,還是相處上的問題和誤解。住家管理機構也會及時從中協調,幫助我和孩子們盡快化解矛盾。

如何融入孩子的校園生活?

Shellie:我作為孩子們的監護人,學校會和我保持郵件溝通。有時候孩子需要請假,我會打電話告訴學校。作為住家媽媽,我很願意融入孩子的校園生活。有一個孩子是學校交響樂團的,我會去看他的表演。也參加過學校的國際學生日、職業日等等活動。

對即將赴美高留學的孩子有什麽建議?

Shellie:如果孩子們來美東讀書的話,我的建議是四季的衣服都要帶著,因為這邊的氣候一年四季都很分明。其次是帶好你所熟悉的藥品,因為西醫的藥不一定最適合你。然後還可以帶著你喜歡的物品,比如一條舒適的毯子,或許都能夠讓你在異鄉的生活更加自在。

不過我覺得最重要的不是你帶什麽東西來,而是你心理上是否準備好了。你要迎接的是一種全新的文化,或許一開始對你來說,融入不是那麽容易。但作為住家媽媽,我很希望看到你能成功地融入美國文化,像在自己家一樣自在。這就需要你對住家敞開自己,不要害怕說出自己的需求,我們住家就是來幫助小留學生完成這種適應的。

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