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“戰疫”啟示:無人計程車或將加速落地

疫情大考之下,讓我們對科技“戰疫”,又有了深切的認識和體會,可以更加清晰地看到未來沒有安全員的自動駕駛計程車(以下簡稱Robo-Taxi),將會在城市交通中發揮著重要作用。

“我們已經看到無人物流車/貨運車在這次疫情中發揮了重要作用,如果沒有安全員的Robo-Taxi能夠上路,將能解決很大一部分城市交通中的運力問題。”一位業內人士對鈦媒體說。

據該業內人士介紹稱,“目前,從A點到B點,無人駕駛在技術方面已經可以實現,只要在起始點或終點設置人員進行消毒保潔,再加上Robo-Taxi中若沒有安全員,可以直接規避人與人在封閉的汽車內互相感染的風險。”

此次疫情,不僅暴露出很多人類工作崗位的局限性,也再次讓人們看到無人駕駛巨大的社會價值,不僅可以避免交叉感染,還能保證在疫情下的交通運輸能力,可以在疫情最嚴重的區域運營,特別是運輸病患、醫護人員和相關的保障物資,並能24小時運轉。

我們知道,目前的無人駕駛技術在不限場景的情況下還做不到大規模的商業化應用。不過,此次武漢在封城之後,城內公共道路上幾乎沒有車輛,可以算是特殊情況之下的道路場景。

因此,有業內人士認為,“我們無法快速培養一批駕駛員,但我們可以在一段時間內快速生產出很多無人駕駛汽車,形成Robo-Taxi車隊。疫情之下,Robo-Taxi可以作為‘戰略儲備力量’,去協助解決城市運力。”

不過,想要實現的前提條件是,我們要有可以上路的Robo-Taxi。相比國外,國內在這方面的推動相對保守。

在國外,谷歌的子公司Waymo,早在2018年底,就在美國亞利桑那州鳳凰城,率先推出了Robo-Taxi 服務Waymo one,並且在2019年9月已開始測試無安全員的Robo-Taxi。

在去掉安全員這件事上,Waymo是全球第一家。當時,有業內人士表示,Waymo的投石問路,或將刺激真正無安全員的Robo-Taxi落地。

而這次武漢疫情的爆發,或將會再次引起國內對Robo-Taxi的重視,助推Robo-Tax的商業化落地。

逐步拿掉安全員

在剛剛結束的美國CES展會上,中國無人駕駛技術研發商AutoX與FCA正式宣布合作,聯手推出國內第一款可真正無人的Robo Taxi,並且將會在2020年上半年在深圳、上海等幾個國內城市中,推出自動駕駛計程車試點服務。

截至目前,AutoX在國內拿下了深圳、上海、廣州三個城市的自動駕駛測試牌照,並在加州拿下了全球第二個無人駕駛計程車試運營牌照。

AutoX方面表示,由於這次疫情影響,讓整個社會都更加迫切地期待無人駕駛技術在公開道路上,早日實現大規模商用。目前其已與FCA合作的Robo-Taxi在美國展開了大量的路測,將會很快引近中國。

不過,若想在國內推出真正無人的Robo Taxi,還要首先獲得法律的許可。

目前,已在國內開始試運營的百度Robo-Taxi、文遠知行旗下的文遠粵行 Robo-Taxi等,均在車內配有安全員。

文遠知行創始人兼CEO韓旭表示,2020年的戰略規劃主要聚焦在兩點,一是,繼續推進文遠粵行 Robo-Taxi 的運營工作;二是,開展全無人駕駛的測試,在部分區域逐步拿掉安全員。

據文遠知行發布的行自動駕駛計程車報告顯示,文遠知行旗下的文遠粵行 Robo-Taxi 試運營首月,即2019年12月01日至31日,共完成8396個出行訂單,零安全事故,日均出行服務270.8次,單天最多訂單達到438單,服務訂單總裡程達41140公里,共服務4683名用戶。

不過,文遠粵行 Robo-Taxi 目前僅在電子圍欄範圍內提供服務,沒有高速、機場等長距離訂單,而且該服務僅支持固定上下車點、選點計程車。

自疫情爆發以來,考慮到安全的問題,文遠知行方面表示,旗下的文遠粵行 Robo-Taxi 延長暫停載客運營的安排,恢復時間將視疫情進展而定。

Robo-Taxi遇到的挑戰

目前美國多個州已經允許真正沒有安全員的無人駕駛測試,亦允許Robo-Taxi面向公眾收費,近日也豁免了非傳統汽車形態的無人車開上公開道路。

AutoX方面表示,經過了多年的努力與技術儲備,AutoX已推出了全球首個平板式傳感器系統設計;最先進的車規級傳感器,包括車規級固體雷射雷達,具備整車一致性;並且還推出了面向全無人、量產化的XCU L4級自動駕駛域控制器,軟硬體一體化設計,支持多傳感器同步與深度學習融合,在安全性能上達到真正去掉安全員的要求。

因此,在AutoX看來,目前無人駕駛計程車在中國遇到的最大挑戰在於法律法規的限制,期待著中國法律法規能在這一方面進一步突破。

文遠知行創始人兼CEO韓旭則認為,這次疫情之後,中國的相關機構將會更加重視自動駕駛政策的制定和執行。路測裡程和範圍是決定無人駕駛研發進度的關鍵一環,如果只能在有限的範圍內進行測試,即使跑10年,無人駕駛技術都不會實現。

毫無疑問,在便利性、安全性、高效性這些方面,自動駕駛絕對是一個很好的發展方向。現在遇到的主要問題除了政策,還有成本。

不過,隨著中國快速推進5G技術,帶動V2X以及物聯網的快速發展,未來自動駕駛的技術難度和成本都有望大幅下降。

Robo-Taxi的發展前景

百度副總裁、智能駕駛事業群組總經理李震宇表示,未來自動駕駛技術最典型的應用場景將是無人駕駛計程車,不過自動駕駛的應用場景並不限於單個車輛,而是會拓展至整個智能交通系統,實現雲端與車輛、車輛與車輛之間的信息互通,從而對整個交通流進行優化控制。

在李震宇看來,十年後無人駕駛汽車應該已經在汽車出行中佔據著一定的比例。如果參照計程車的情況,他估計十年後無人駕駛計程車的比例能夠佔到十分之一左右。

在百度Apollo首屆生態大會上,李震宇曾提到,無人駕駛大規模部署尚待時日,但到2024年,在中國部分城市可以隨時叫到無人計程車。

韓旭則認為,未來,無人駕駛將是這些城市的載體,讓城市能夠高效地運轉起來,城市人口也不需要再忍受擁擠的公共交通、擁堵的城市道路,從 A 點到 B 點的出行將會變得非常的輕鬆,而且可以自定義。

對於未來的世界,韓旭將其形象地比喻為一個大西瓜,“西瓜子就是智慧城市群,西瓜肉就是自然保護區,人類居住在交通運輸效率極高的城市裡,周圍的土地則歸還給大自然,成為保護區,自動駕駛所支撐的未來是綠色的、高效的。”他說。

小結

無人駕駛正從科幻片中走來,Robo-Taxi或將很快成為人們新的出行方式。在近日鈦媒體的採訪調查中,業內普遍認為,在疫情的影響之下,人們對真正無人駕駛的Robo-Taxi將會產生更多的信任,而Robo-Taxi也將會是一個顛覆性的全新運力平台,更會成為歷史潮流發展的必然趨勢。

征服沒有安全員的Robo-Taxi的過程,猶如攀登珠穆朗瑪峰,登頂很難,但只要堅持不懈,早晚會實現。(本文首發鈦媒體,作者/張敏)

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