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交配到一半變成琥珀,4100萬年後重見天日,這種意外讓專家讚歎

琥珀我們小學課文裡都有接觸過,它是鬆柏科樹木分泌的一種粘稠的液體樹脂,可以用來保護自己免受昆蟲和其他傷害,但有時樹脂的滴落的時候會恰巧將昆蟲封存在裡面。

經過長時間的在地下掩埋以及高溫、高壓的作用形成了琥珀化石,琥珀由於其美麗的外表現也被當做一種工藝品。

但是自然形成的年代久遠的琥珀被認為是古生物學的“聖杯”,因為很多的昆蟲死亡後無法形成化石,而琥珀恰好能將昆蟲封存在一個3D空間裡,並且能完美的保護昆蟲的外觀不被破壞,看起來栩栩如生,像是昨天剛死了一樣。

在澳大利亞東南部、塔斯馬尼亞州和紐西蘭各地距今5400萬到4000萬年前的岩石中科學家收集了5800件琥珀標本。

在這些琥珀化石中最古老的有2.3億年的歷史,這與在北半球發現的最古老的琥珀年齡相吻合。

這個發現在一定程度上平衡了地球上的琥珀化石記錄的分布情況。因為在這之前人們發現的琥珀化石大多來自北半球,很少有來自南半球的琥珀化石。

當研究人員在檢查仔細這些化石的時候,有了一個更加重大的發現,兩隻正在交配的長腿蠅被神奇的封存在了距今大約4100萬年的琥珀中,這是迄今為止發現的最古老的動物交配化石之一。

一般蒼蠅的交配只需短短的數秒鐘,就可以拔槍走人,這在自然界很符合繁殖的需求,畢竟時間短效率高,也不會面臨長時間在一起偶遇天敵的尷尬。

蒼蠅也會認為自己已經是一個完美的快槍手了,不會有任何的危險。但是蠅算不如天算,這對蒼蠅卻被流下來的樹脂擊中,不幸的它們為愛付出了生命,有幸的是它們再也不用分開了,用愛見證了數千萬年地球的滄桑變化,正所謂死了都要愛。

從圖中可以看出,蒼蠅經過了短暫的掙扎,它們的腿已經纏繞在了一起,但隨著時間的推移,樹脂變硬,這對相愛的戀人注定要在最快樂的事情中死去。

琥珀就像是時間機器一樣,可以讓我們看到古生物精彩的瞬間,可以了解地球生物進化的歷史,以及地質年代的變遷。相信你看了這對蒼蠅,你腦海中都浮現出了它們當時激情到死亡的畫面。

在地球上目前所知大約生存著1000多萬個物種,當然這個數字只是個估計值,還有很多的物種我們並沒有發現,畢竟像昆蟲這樣微小的生物,我們想要徹底的統計出它們的種類並非易事。

況且,整個地球的表面還被70.8%的海洋所覆蓋,我們人類對海洋深處的大部分世界知之甚少。因此在地球上的物種多樣性是人類難以想象的,這個世界還充滿了很多的未知...

不僅是現今在地球上生存的生物,在地球的演化過程中生物也跟著地球的環境興亡更替,古生物學家根據地質年代,也就是地層的形成先後順序將地球的時代分為:冥古宙、太古宙、元古宙和顯生宙。

最後的顯生宙顧名思義就是能夠看見生物存在的年代,因為自顯生宙以後,地球上生物的種類不僅在短時間內極具增加,而且生物也向更高級的方向發展,出現了明顯的骨骼結構,也留下了一些可以考證的化石遺跡。

顯生宙的時期大約從5.4億年前一直延續至今,這個漫長的時間段中又分為古生代、中生代和新生代。我們常聽說的跟生物進化有關的“紀”都出現在這些時代中。

如古生代的寒武紀、奧陶紀、志留紀、泥盆紀、石炭紀和二疊紀;中生代的三疊紀、侏羅紀、白堊紀;新生代的古近紀、新近紀和第四紀。

其中人類從靈長類完成進化就發生在距今258萬年前的第四紀,其中恐龍的滅絕發生在6550萬年前的白堊紀。這也是地球上5次生物大滅絕的最後一次。

在此之前地球還發生4次生物大滅絕,很難想象地球上之前都存在多少物種,又有多少物種不幸被自然淘汰甚至是滅絕於災難性的事件。

我們沒有辦法穿越回地球的歷史,所以我們只能通過歷史遺留下的證據去慢慢的拚湊出一個生物進化完整的故事。

而每一個琥珀就是一個時光機,讓我們可以回顧3D影像,了解地球上曾經生活過的物種...

除了正在交配的蒼蠅,研究人員還在其他的琥珀標準發現了一群剛孵化的小蜘蛛;森林中的植物;以及該地區已知最古老的螞蟻化石。

讓我們得以一窺始新世(約5500萬至3400萬年前)的生命,這是古近紀時期的一部分。這些生物都起源於古代泛大陸。

在史蒂芬·斯皮爾伯格1993年的電影《侏羅紀公園》中,通過提取琥珀中保存的蚊子DNA,恐龍被重新帶到了這個世界。

雖然在現實中大多數生物學家都認為這種情況不可能實現,但是還是有許多的專家相信DNA可以在琥珀中保存數百萬年。

也許在未來我們真的可以在琥珀中提取已經消失的動物基因將它們復活。

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