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巨龍群島辭舊歲,庇護之地盼新春

  1月16日晚上,我所在的《魔獸世界》公會結束了關服前最後一次活動。我們在剛剛擊殺的庫洛格·恐怖圖騰身邊合影,團長在YY裡作著版本總結,除了“感謝”,就是“江湖再見”。

  很難想象這是新版本《巨龍時代》剛剛開服不到兩個月之後發生的事情——“國服將於1月24日凌晨關服”這件事懸在每一個中國暴雪遊戲玩家的心中,讓你在玩遊戲的時候總是會有一種渾身不自在的感覺,像是在與一個比“千鈞一發”更緊迫的時間賽跑。

  這一切都源於去年11月網易與暴雪突然宣布的“分手”。雙方自2008年從《星海爭霸》開始合作,已經過去了整整14年——在公告發出之前,大多數玩家都已經對此習以為常,從未想過這樣的日子會有結束的一天。

  關於結束合作的原因和其中的是非曲折,互聯網討論了一遍又一遍,但是既定的結果已經無法改變——就在1月17日,暴雪中國發布了新的公告,在直接宣布再無回旋余地的同時,也暗示著國服將會確實地面臨時間不短的停服,掐滅了玩家們最後的一絲念想。

  更重要的是,這則公告以一種拙劣的方式將暴雪本身在談判上出爾反爾、錯過磋商的最佳時間、導致玩家账號數據出現難以保全的可能性的問題推到網易頭上,引發了玩家和網友的極大憤怒:而在網之易已經人去樓空的當下,再談“繼續服務6個月”,更是讓人笑掉大牙的無稽之談。

  總而言之,一周之後,在農歷新年裡,無數玩家耕耘多年的角色、账號和它記錄的一切回憶都會被大雪埋葬在深冬的2023年初,埋葬在聽上去有些莫名其妙的“電子骨灰盒”裡——我們仍未知道它是否會有再度開啟的一天。

  讓我們從哀傷的情緒中走出來,在理性的角度審視這次中國遊戲史上十年難遇的變革。

  說這次分手是一次變革,是因為儘管在最近的5年裡暴雪的聲望正在以驚人的速度直線下降,各種醜聞造成的口碑決堤也從未停止過,但是不可否認的是《魔獸世界》《暗黑破壞神》《爐石傳說》《星海爭霸》《鬥陣特攻》等經典遊戲IP在國內還是擁有大量擁躉。

  習慣於遊玩這些遊戲的玩家不得不從“舒適圈”中走出來,而且是在很多暴雪遊戲的新篇章正在或者即將到來的時刻走出來,自然會產生焦躁的情緒;而在國服再開放懸而未決、遙遙無期的時候,習慣於在遊戲中花費時間的人們,自然會尋找相應的替代品。

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  於是,各大廠商迫不及待地選擇在這個時間點開始瓜分暴雪留下的玩家。幾款仍在國內運營的MMORPG忙不迭地推出各種適合“魔獸老兵”的服務,吸引《魔獸世界》玩家;一些卡牌遊戲也借此開始宣傳,希望接盤《爐石傳說》玩家;而一些內容有相似性的手遊更是加班加點提前上架,就為了吃上這口熱乎的饅頭。

  再加上面臨失業風險的暴雪遊戲主播們的配合宣傳,“接收暴雪難民”成為了近兩個月來經久不衰的話題。圍繞這一話題,對遊戲之間優劣的比較、原生玩家與新玩家的矛盾等等問題被激發出來,形成了一種“難民文學”,記錄著動蕩時代中的點點滴滴。

  在我看來,大多數遊戲對於“難民”的對策多少都有些過於刻意了——儘管你確實能夠在這些“代餐”中找到一部分自己熟悉的遊戲內容,但是可能永遠不會感受到你所習慣的風味。

  從這一點上來說,我想在所有“代餐”中,最優秀的可能還是《暗黑破壞神:不朽》。

  由於被包含在另一份協議中,《不朽》國服並沒有和其他遊戲一樣隨著合約到期而關閉。而考慮到《不朽》的研發和運營其實都由網易負責,它並不會受到此次事件帶來的、在運營層面的負面影響。

  反過來說,暴雪在分手事件上視玩家體驗為無物的糟糕表現和釀成的無法收場的結果,可能正是網易極力想要避免的——事實上,在過去的半年裡,《不朽》確實在優化玩家體驗上下了工夫。

  儘管在項目開始的時候、在開服初期,《不朽》手遊的性質和它提供的部分遊戲體驗都遭到了玩家的大量非議,人們總是有一個“Pay to Win”的固有印象;

  但是經過長時間的更新優化,《不朽》其實正在向著一個更加完善的方向不斷前進著。就在大半個月前上線的新版本《噬月之影》中,《不朽》對遊戲機制和玩家體驗進行了大刀闊斧的改革。

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  而改版後的《不朽》,對各類玩家都增加了爽感、減少了挫敗感,讓遊戲變得更加快樂。

  遊戲不僅為與伺服器平均等級差距過大的玩家提供高額的經驗加成,讓新玩家和回歸玩家能夠迅速跟上大部隊;

  還提高了橙裝和綠裝的掉率,並增加了兌換渠道(相當於提供了保底),讓玩家能夠更快地湊齊想要的Build;

  還取消了魔神副本的固定人數限制,去除了“強製社交”的枷鎖,增加了獨狼玩家和不願加入模式戰團的玩家的遊戲體驗。

  在這些新版本帶了的新變化之外,《不朽》還為國服玩家帶來了特別的新春活動。

  除了常見的簽到活動和商城折扣,玩家在《不朽》中完成副本、挑戰不朽秘境和消滅精英怪,還能夠獲得掉落的“福”和“紅包”;

  掉落的福可以通過上交伺服器獲取不同階段的獎勵;而紅包則可用於贈送好友,為在庇護之地歡度新春的朋友們送上誠摯的祝福。

  在暴雪遊戲隨著中國年漸行漸遠的同時,人們能夠在屬於網易的威斯特瑪感受到屬於庇護之地的、獨有的年味。

  它比起遲暮的龐然大物留下的遺產,更像是腳踏實地的原住民建造的城邦——有暗黑味兒,也有中國心。

  十幾年前,在《魔獸世界》第一次更換代理的時候,許多玩家下定決心遠征台服,留下了一段在他鄉攻克北地嚴寒的回憶;十幾年後,相似的場景再次上演,而當年一腔熱血的少年,大多已經失去了從頭來過的心力。

  許多人選擇等待,等待著國服的再度開放——這一天終會到來,但不會是明天

  所幸這段不知道盡頭的等待無須在漂泊中度過,仍然開放大門的威斯特瑪歡迎著飽經滄桑的冒險者,這熟悉又陌生的庇護之地,也許會是你的下一個家鄉。

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