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區塊鏈距大規模應用,還有多遠?

5月5日,在第二屆數字中國建設成果展覽會上,一家水生態運營服務商參展工作人員在使用區塊鏈管控系統,調試現場直飲水的各項指標 魏培全攝/本刊

目前的區塊鏈技術類似於20年前的互聯網技術。儘管強大的潛力可以預期,但技術發展究竟如何落地尚待觀察

實現把區塊鏈作為核心技術自主創新重要突破口,使“區塊鏈+”為各行業賦能,將期待中的潛能轉化為現實,還有很長的路要走

未來要爭取區塊鏈技術發展的主動權,特別需要加強在聯盟鏈技術領域的科技突破,建立健全高校科研院所與企業的協同機制

文丨《瞭望》新聞周刊記者毛振華

曾因比特幣紅極一時的區塊鏈技術,最近再度進入大眾視野。

專家預言,區塊鏈技術有望扮演新一代信息基礎設施的角色。如同“互聯網+”“人工智能+”一樣,“區塊鏈+”被寄予為各行業賦能的厚望。讓區塊鏈之花魅力綻放,還需扎扎實實邁出大規模落地應用的第一步。

區塊鏈技術備受關注

一直以來,很多人將區塊鏈與比特幣混為一談,個中緣由還要追溯到兩者的誕生之時。

2008年末,化名“中本聰”的匿名人士在論壇上發表論文《比特幣:一種點對點的電子現金系統》,首次提出了區塊鏈概念。沿著這一技術路線,比特幣在次年誕生。比特幣正是對交易所需的區塊創造者的獎勵。

由一個接一個承載豐富信息的區塊聯結而成的區塊鏈,本質上是一個去中心化的分布式數據庫,具有去中心化、共識機制、高度透明、無須依賴信任和不可篡改等顯著特徵。

如果說支付寶的出現解決了互不相識的買賣雙方在購物支付時的不信任,那麽,區塊鏈則在更多領域信息不對稱情況下,無須中介、擔保或第三方背書,而是採用基於大數據加密算法而設立的“節點普遍通過即為成立”的節點信任機制,以此消除疑慮。

世界經濟論壇創始人兼執行主席施瓦布對區塊鏈技術大加讚賞,稱它是“第四次工業革命的關鍵技術”。國內較早涉足區塊鏈行業的火幣集團創始人李林也認為,區塊鏈是一個提高數字經濟協作、增強信任,且降低時間、人力成本,促進各行各業繁榮發展的技術。“如果說互聯網技術引領了‘第三次工業革命’,那麽區塊鏈技術將是‘第四次工業革命’的核心組成部分,是發展數字經濟的基礎設施。”

“區塊鏈可以成為新一代信息基礎設施。”中國區塊鏈應用研究中心理事長郭宇航認為,5G及物聯網的逐步普及將帶來全社會數據量的幾何級數增長,由此伴生諸多矛盾掣肘數字經濟發展。在可見的技術解決方案中,區塊鏈技術能夠較好地解決這些問題,進一步降低數字世界的摩擦。

更令技術信仰者欣喜的是,區塊鏈被拿來與人工智能、物聯網、大數據等前沿技術相提並論,其中蘊含著推進中國數字經濟發展新動能、建設科技強國新引擎的潛能。作為底層技術,實現“區塊鏈+”為各行業賦能甚至是顛覆性改變或許並非天方夜譚。

應用舞台嶄露頭角

從泛金融到智慧城市建設,再到車聯網,奔馳在快車道上的“區塊鏈+”開始顯現出助推各行業發展的潛力。

去年4月,北京睦合達信息技術股份有限公司與工信部旗下機構共同組建“大數據價值研究中心”,深度開掘“區塊鏈+大數據”潛能。如今,研究成果已應用到“保險智能定損理賠”“保險大數據風控”等保險科技化產品和服務中。

睦合達CTO劉冬陽說,大數據風控並非十全十美,存在數據孤島、數據洩露等有效性不足問題,由此引發的風險事件層出不窮,區塊鏈技術則為大數據風控帶來新曙光。

加拿大國家研究委員會試用以太坊區塊鏈記錄政府合約;東盟國家首個基於區塊鏈技術的第三方支付平台試運行;英國慈善機構“英國遺產”正在用區塊鏈作為一種新方式,與捐贈者互動,追蹤捐款的實際使用情況……在應用的大舞台上,區塊鏈愈發自信。

金融分析師肖磊指出,區塊鏈可以在證券、銀行、股票等金融業,需要信用證明的社會服務領域,以及產品鑒定真偽等領域發揮顯著作用,並帶來如下變革:

一是極大增強社會信息化、數字化程度,節約成本。各類證明、信用文件只需一串數位,社會交易成本將大大降低;

二是提升經濟運行的效率,推動標準化,各個部門間由於缺乏信息不能認證的問題也將得到解決;

三是完善社會信用體系,提升安全性。

尤其是在金融領域,專家坦言,區塊鏈技術將成為互聯網金融乃至整個金融業的關鍵底層基礎設施。

以證券市場為例,證券交易需要經過中央結算機構、銀行、證券公司和交易所等機構的協調才能完成,效率低、成本高,且此模式易造就強勢中介。而區塊鏈系統可獨立完成“一條龍”式服務。

同理,如果將區塊鏈技術用於愛心捐贈平台,讓每一筆款項的生命周期都記錄在區塊鏈上,就有望一蹴而就解決公益的透明度和信任度問題。

中國應用創新走在前列

在世界區塊鏈版圖中,中國處於什麽位置?專家及業內人士認為,我國在區塊鏈應用創新上走在國際前列。

2016年國務院印發的《“十三五”國家信息化規劃》,就已將區塊鏈技術列為戰略性前沿技術。2018年6月,工信部印發《工業互聯網發展行動計劃(2018—2020年)》,繼續鼓勵區塊鏈等新興前沿技術在工業互聯網中的應用研究與探索。

各省區市也先後跟進,頒布措施支持區塊鏈技術創新及應用落地。僅在去年,全國就有30余個省市兩級政府頒布了40多項政策措施,重點扶持區塊鏈應用。一位東部地區的地方官員向《瞭望》新聞周刊記者透露,城市的高質量發展離不開新動能助推,區塊鏈技術是一項頗具潛力的技術創新,具備圍繞其打造產業鏈條的可能,地方政府自然不想錯過。

“中國區塊鏈應用在國際上處於先進水準。”郭宇航判斷,區塊鏈在供應鏈金融、票據等領域已有多項落地案例,中國與國外基本處在同一起跑線。李林也認為,中國企業在全球區塊鏈技術領域處於相對領先地位。在上半年全球區塊鏈企業發明專利排行榜前100名企業中,中國佔比高達67%。

2017年末,中化集團針對從中東到中國的原油進口業務,成功完成中國第一單區塊鏈原油進口交易試點。交易效果分析數據顯示,該技術應用的兩大支撐——數字提單和智能合約,可大幅提升原油交易執行效率,優化20%到30%交易融資成本。

數字化轉型的深入、企業對高效可信的需求以及政府的高度支持,被視為驅動我國區塊鏈市場發展的三大關鍵因素。針對區塊鏈原發創新上的短板,中國企業正從技術源頭髮力。

樂觀背後尚存隱憂

在區塊鏈價值被更多市場機構發現之時,一些理性的聲音指出,當前既不應過分高估區塊鏈的短期影響,也不能忽視其長遠價值。區塊鏈距離實現大規模應用落地、產生顛覆性作用尚待時日,我國要實現區塊鏈領域的全面領跑也還存在諸多短板。

郭宇航坦言,區塊鏈在實驗室表現良好,但在實際應用中仍缺乏吸引力,這也是其受到爭議的最主要原因。

區塊鏈的核心創新如“共識機制”等大都源自西方國家,國內屬於“拿來主義”,原創性相對不足。我國區塊鏈應用依托的以太坊、EOS等底層平台,也大都為國外開發,具有自主知識產權的平台數量有限。

更主要的是,區塊鏈應用大都集中在金融領域,在非金融領域如實體經濟中缺乏有影響力的項目,區塊鏈的作用未能很好地發揮出來。在區塊鏈很有優勢的信用證明、鑒真領域,一些地方“談區塊鏈色變”,甚至不願觸碰,進展緩慢。

從虛擬貨幣交易平台頻遭黑客“攻陷”,到區塊鏈平台曝出高危漏洞,一向以安全著稱的區塊鏈也面臨市場考問。肖磊說,區塊鏈從全球範圍看,缺乏整體標準和安全認證,導致市場產品良莠不齊。受當前技術防範能力製約,全方位盲目上鏈尚不可取。

令人憂慮的是,借由區塊鏈概念的虛擬貨幣炒作始終不斷。隨著近期區塊鏈火熱,比特幣單日漲幅一度超過30%,一眾虛擬貨幣大有複燃趨勢。

有業內人士坦言,當前虛擬貨幣交易方面存在明顯的炒作“蹭熱度”現象。受前期比特幣暴漲數千倍的“神話”刺激,“莊家”借機將毫無價值、依托區塊鏈技術建立的“空氣幣”炒至幾十倍天價。等投資者追高時,再借高位出貨,與股市“莊家”的手法如出一轍。盲目投資者就成為任人收割的“韭菜”。由於欠缺法律法規,這類手法很難被追究責任。

而且,虛擬貨幣交易遊走在灰色地帶。由於相關要求,國內大多數交易所已經“出海”,在海外自建平台,但面向人群依舊大多為國內投資者。在當前熱度下,不排除一些虛假貨幣交易平台乘機上線,騙取投資者信任後攜款跑路,或自稱失竊、被黑客攻擊實際是監守自盜……由於海外訴訟、索賠不易,投資者通常只能自吞苦果。

還有一些不法組織打著區塊鏈技術旗號,通過傳銷的套路發行所謂的虛擬貨幣。最近,郴州警察就偵破了“五行幣”組織傳銷活動案,涉案金額17億元,主犯已獲刑並處罰金。

築牢根基靜待應用綻放

當前,區塊鏈已成為全球技術角逐的前沿,科技大國競相在該領域布局。

今年7月,美國參議院商業、科學和交通委員會通過了《區塊鏈促進法案》,指出區塊鏈可能的應用領域包括防止稅務欺詐、醫療保險跟蹤、社會保障福利體系、政府檔案管理等。

肖磊指出,目前的區塊鏈技術類似於20年前的互聯網技術。儘管強大的潛力可以預期,但技術發展究竟如何落地尚待觀察。

我國要真正實現把區塊鏈作為核心技術自主創新重要突破口,使“區塊鏈+”為各行業賦能,將期待中的潛能轉化為現實,還有很長的路要走。

中國工程院院士、浙江大學區塊鏈研究中心主任陳純在接受本刊採訪時說,未來要爭取區塊鏈技術發展的主動權,特別需要加強在聯盟鏈技術領域的科技突破,建立健全高校科研院所與企業的協同機制,推動自主的區塊鏈開源社區和人才隊伍建設,為區塊鏈技術研發提供支撐。他認為,聯盟鏈核心技術要突破,我國要著重解決四項關鍵技術:高性能、安全隱私、高可用性、高可擴展性關鍵技術。

“還是要關注基礎學科的投入。”郭宇航說,雖然這是投入周期較長的工程,但是從長遠看,會決定一個國家在數字經濟的核心競爭力,而不止於在區塊鏈領域。

實體經濟是區塊鏈賦能的重點。李林認為,區塊鏈與大數據、物聯網、人工智能等技術充分融合,可以為實體經濟插上騰飛的翅膀,成為推動實體經濟升級發展的新引擎。

教育、就業、養老、精準脫貧、商品防偽……區塊鏈在應用上延伸出的觸角令業界鼓舞。扎根於大數據行業,劉冬陽期待用區塊鏈為數據生產者、擁有者和數據需求方搭建價值流轉體系,擁抱區塊鏈帶來的美好明天。

充分吸取教訓,面向區塊鏈的監管科技可提前介入。區塊鏈不僅可以成為監管科技、電子政務的重要組成部分,區塊鏈行業也是監管科技需要重點關注的領域。

此外還要築牢區塊鏈的安全柵欄,探索建立適應區塊鏈技術機制的安全保障體系。可以從政策、行業、企業多角度入手。政府應加快制定區塊鏈安全標準與規範;行業要大力發展區塊鏈安全服務企業,推動安全解決方案和安全服務落地;企業層面則應投入更多資金與人力推動技術研究,化解難點。LW

刊於《瞭望》2019年第45期

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