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北歐小國拋出百億戰機大單!西方軍火公司爭得“頭破血流”

作者:石江月

新冠疫情令很多國家的經濟狀況受到不同程度的影響,在這種背景下,各國的軍事訂單也被推遲或者縮減規模。這也令不少西方軍火巨頭面臨“無米下鍋”的窘境,因此面對一個軍售大單,這些軍火製造商都會搶的“頭破血流”。

近日,芬蘭政府的2021年預算案,緩解了一些人對推遲或減少該國武裝部隊(FAF) HX戰鬥機項目資金的擔憂。據稱,現在的計劃將有效地在芬蘭軍方2021年預算框架中增加20億美元,到58億美元,以滿足HX戰鬥機項目第一階段的採購成本。

目前,西方先進戰機齊聚芬蘭欲一決高下,現在參與競標的型號達到5個,分別為:美國的F-35與F/A-18 “超級大黃蜂”,瑞典的JAS-39“鷹獅”,法國的“陣風”與歐洲的“台風”戰鬥機。

芬蘭為北歐小國,也是一個相當富裕的國家,新冠疫情大流行對經濟的影響仍在持續,這也迫使芬蘭不得不大幅增加國際借款,並且進一步升高國家債務負擔。所以外界之前預測,芬蘭的這個戰鬥機更新換代項目恐怕也會受到非常大的影響。

尤其是,有預測稱在潛在的經濟衰退的背景下,芬蘭2020年的GDP可能會下降8%至10%。

但是,出人意料的是,芬蘭政府在制定2021年國防預算時,依舊在推進總額達到120億美元的“國家安全項目”投資。

HX戰鬥機項目的負責人說,HX戰鬥機計劃受到芬蘭軍隊的預算狀況和2021年的財政狀況的“實質性影響”。

要知道,58億美元的撥款意味著,與2020年相比,芬蘭武裝部隊2021年的國防預算大幅增加了近54%。此外,更高的財政撥款將使不結盟國家芬蘭的國防開支佔GDP的比例,從2020年的1.4%提高到明年的2%以上。

根據HX戰鬥機項目的要求,芬蘭計劃採購多達64架戰鬥機,以取代其老化的F/A-18C/D“大黃蜂”戰鬥機。政府預計將在2021年對HX戰鬥機項目的選擇做出最終決定。

該項目的推進時間表由芬蘭空軍後勤司令部監督,預計芬蘭空軍將在2025年至2030年期間接收新戰鬥機。

目前競爭這份120億美元巨額訂單的的國際軍火巨頭不少,包括美國波音公司F/A-18“超級大黃蜂”戰鬥機、法國達索公司的“陣風”戰鬥機、以及歐洲戰鬥機“台風”、洛克希德·馬丁公司F-35和瑞典薩博公司的“鷹獅”戰鬥機。

那麽最終會花落誰家呢?

目前真說不好,現在這場競爭是相當激烈的,各國廠商都積極參與這場競爭,國際軍機採購又涉及到太多的因素,幾乎所有的知名戰機都已經出現在競標場上。在2020年1月初到2月底,五款機型都到達芬蘭進行了為期10天的測試,其中美國的F-35有點志在必得之心,曾經特意讓美軍現役的F-35A從中東地區趕來芬蘭參與展示活動。

如果進行對比的話,人們會知道,在所有參與競標當中最先進的就是F-35了,那麽在競標中勝算有多大?如果仔細分析的話,也許F-35或許首先被淘汰。

芬蘭的特殊氣候、地理環境對戰機的要求相當複雜,這不是一句先進就可以解決的問題,F-35自問世以來,一直存在不少技術問題,能否給芬蘭方面留下一個非常好的印象是一個大問題,價格還談不上什麽多便宜,主要是綜合採購成本不低,與其他型號相比並不佔據什麽優勢。

除了價格與性能的因素之外,也需要考慮芬蘭的戰略選擇問題,芬蘭是一個中立國,軍備建設不是以發動進攻為目標。

如今考慮到芬蘭的需求與地位來說,瑞典的JAS-39可能更理想一點,瑞典在戰機技術領域的名氣不小,JAS-39的性能本來就有不小的特色,JAS-39E/F在性能上有不小的突破,設計風格更符合芬蘭的需求,比如:公路起降,維護方便等等,瑞典與芬蘭又是鄰居,兩國有許多近似之後,雙方關係一直不錯,如果選中JAS-39,不僅價格相對便宜,還可以聯合生產,也可以方便的在國內建立維修保障體系等。

HX項目的第二階段正在進行中,主要是針對每個投標團隊提出的採購內容。在2020年第四季度第二階段談判結束時,芬蘭軍方將尋求最佳的和最終的報價,2021年上半年政府將做出選擇決定。

儘管2021年的國防預算已經為HX戰鬥機項目獲得了不菲的項目資金,但芬蘭國家財政的整體脆弱狀態,可能導致對其他國防領域的資金會減少。

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