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耗資567億!NASA:韋伯太空望遠鏡將再次延期發射!

  美國國家航空航天局NASA9月9日當地時間周三時宣布,詹姆士·韋伯太空望遠鏡(James Webb SpaceTelescope)的發射日期再度推遲到今年的12月18日,但這次延遲與望遠鏡本身無關。

  據悉,詹姆士·韋伯太空望遠鏡以NASA第二任局長的名字命名,前後耗資88億美元,將接替哈勃太空望遠鏡執行觀測任務。韋伯太空望遠鏡安裝的18面六邊形鍍金鏡面使其能夠觀測宇宙中的遙遠天體,數據采集能力要遠高於哈勃太空望遠鏡。

  韋伯太空望遠鏡原定於2007年就投入使用,天文學界多年來也一直期待著望遠鏡的發射升空。但開發挑戰和成本超支導致望遠鏡計劃反覆延誤,研發不斷受到阻礙。

  NASA和韋伯太空望遠鏡主要承包商諾斯羅普·格魯曼公司最初為詹姆士·韋伯設置了10億美元的預算,並定於2007年的某個時候發射升空。但到2011年仍未結束,望遠鏡發射日期被推遲到了2018年。加之望遠鏡開發中出現的事故推高成本,發射日期又繼續推後。

  去年早些時候NASA監察長就預見到各種技術挑戰會導致望遠鏡發射計劃繼續延誤。而疫情又導致NASA將發射日期推遲到了今年10月31日。

  此次延遲的主要原因是執行韋伯太空望遠鏡發射任務的阿麗亞娜5號火箭因為有效載荷整流罩出現問題,實際上已經停飛了近一年時間。2020年,技術人員在兩次商業任務中均檢測到火箭的這一問題。

  今年7月,阿麗亞娜5號火箭再次成功將一批衛星送入太空。當月NASA在韋伯太空望遠鏡項目中的合作夥伴歐洲航天局通過一項關鍵審查,批準了韋伯太空望遠鏡最新的發射計劃。歐洲航天局當時表示,發射項目在技術評估中顯示“積極結果”。

  NASA表示,新的發射日期是在與法國阿麗亞娜太空公司磋商後確定的。阿麗亞娜5號火箭將從位於法屬圭亞那庫魯的發射場將望遠鏡送入太空。上月末,韋伯太空望遠鏡結束最後的地面測試,現在已經進入運輸流程。在將望遠鏡送往庫魯之前,工程師會把它裝在一個造價高昂的定製集裝箱裡。

  出於安全考慮,望遠鏡前往南美的確切時間仍處於保密狀態。

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