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為了提前十幾秒發現俄羅斯核打擊,美國買下兩顆巨貴的衛星

5月18日,美國諾格公司從國防部手裡拿到一份價值23.7億美元的合約,為後者研製兩顆衛星。單價接近12億美元。什麽衛星需要如此高價?答案就是——導彈預警衛星。而且諾格公司需要研製的兩顆導彈預警衛星很不尋常。

這兩顆導彈預警衛星屬於一個更大的採購項目,也就是下一代過頂持續紅外衛星計劃,簡稱下一代OPIR。這個計劃由5顆衛星組成,其中3顆部署在靜止軌道,兩顆要部署在大橢圓軌道,也就是我們介紹過的閃電軌道。靜止軌道三顆衛星的合約已經被另一家軍火商洛馬公司奪走,價值30億美元,也就是單價10億美元。

人們對導彈預警衛星應該並不陌生,它的紅外敏感器緊盯著地球上的廣大區域,隨時可以發現彈道導彈起飛時炙熱的尾焰。通過尾焰的方向和速度來判斷它的型號和目標,以此向美國當局發出警報,采取攔截、避難乃至戰略核反擊行動。那麽,為什麽美國要用兩種衛星來執行導彈預警?這與近年來的全球氣候變化有直接關係。

傳統上,美軍一般在地球靜止軌道上空平均部署三顆導彈預警衛星,一顆監視中國和蘇聯/俄羅斯亞洲部分領土,一顆監視蘇聯/俄羅斯歐洲部分領土和波羅的海,一顆監視廣大的太平洋。理論上說,這樣就能完全監視中國和蘇聯/俄羅斯的陸基、潛射核導彈發射活動。

但我們已經知道,因為地球曲率的問題,靜止軌道衛星對高緯度地區的通視效果很差。對北極圈內的導彈發射效果更差,必須等導彈上升到一定高度才能發現。雖然隻浪費十幾秒的時間,但對於核大戰來說,這就是生死一線的差別。

在過去幾十年裡,由於北冰洋浮冰的存在,蘇聯/俄羅斯核潛艇只能在巴倫支海發射導彈。隔著冰層是沒法把導彈打出去的。而巴倫支海受大西洋暖流的影響,南部海面終年不凍。是良好的發射陣地。靜止軌道衛星雖然看不到這裡,但是北約盟國之一的挪威也在巴倫支海一側。通過在挪威部署兵力和雷達,美國還是可以實現對巴倫支海的有效監視。

近年以來,北冰洋變暖的趨勢越來越明顯。俄羅斯的北冰洋沿岸表現尤其突出。在2018年夏季,北極圈的北歐北部等地還出現了異常高壓系統引發的持續30度的“高溫氣象”。氣溫升高,海冰就會消融。這就意味著俄羅斯核潛艇在發射陣地問題上有更多選擇空間了。考慮到俄羅斯有將近兩萬千米的北冰洋海岸線,這對美國來說簡直就是最差勁的噩夢。

為了應對這樣的局面,美國必然要設法建立對北冰洋的導彈預警衛星覆蓋能力。但是導彈預警衛星及其昂貴,要選擇一個需要衛星數量最少的軌道方案。那就是蘇聯發明的“閃電”軌道。這也正是諾格公司合約的內容,稱為下一代OPIR極軌道部分。

諾格公司這兩顆衛星的軌道參數還沒有公布,按計劃,首星將在2027年發射,到2029年形成全系統作戰能力。按照“閃電”軌道的設計和美國天基紅外傳感器的性能,用兩顆衛星對北冰洋形成持續監視,還是有把握的。

目前尚且不知道俄羅斯會采取什麽反製手段。但需要知道的是,從俄羅斯起飛經過北極抵達美國的航線其實不算很遠。如果北地群島附近也可以作為發射陣地,那麽導彈只要飛行不到6500千米就可以抵達紐約上空。所以,氣候變化對美國來說,還真不是個好消息。

(作者:孔新 版權作品 未經許可 禁止轉載)

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