每日最新頭條.有趣資訊

矽谷封面|與微軟搶食280億的大生意,Slack勝算幾何?

劃重點:

(本文約4500字,閱讀全文大約需要5分鐘)

【編者按】微軟日前公布旗下企業聊天工具微軟Teams日活用戶數據達到1300多萬,其上線兩年後一舉超越了Slack。作為企業聊天軟體市場的競爭者,Slack是否會被微軟碾壓?Facebook對待Snapchat的態度或許就是前車之鑒。

以下為文章正文:

微軟日前公布了旗下企業聊天軟體微軟Teams的成績單。發布兩年來,其日活用戶數量突破1300萬人,而每周使用微軟Teams的用戶數量有1900多萬。今年3月份微軟曾透露,有50萬家機構和企業利用這款服務進行內部溝通和交流。

據悉,這是微軟首次公布微軟Teams的活躍用戶數量,重要的是其高於同業競爭公司Slack的活躍用戶數量。今年早些時候,Slack在招股書中公布其日活用戶數量超過1000萬。

無論如何,微軟都希望讓所有人知道,在企業聊天市場它已經超過了對手Slack。

讓微軟耿耿於懷的Slack

今年6月份,被視作史上增長最快SaaS(軟體即服務)的Slack以直接上市的模式(DPO)登陸紐交所,市值超百億美元,備受業界矚目。而這樣一家公司成立僅僅7年時間。

Slack的口號是“少忙點”(Be Less Busy),其解決的是企業成員間的互動協作問題。這款服務以極簡的Channel(頻道)、Feeds(信息流)以及API接入模式完美解決了美國職場人的“連接”問題。

自2014年產品發布以來,Slack就以增速聞名,很快就成為了世界上最受歡迎的聊天和生產力工具,有77%的財富100強公司都在使用Slack。

Slack聯合創始人兼首席執行官斯圖爾特·巴特菲爾德(Stewart Butterfield )曾經創立圖片分享平台 Flickr,並於2005年將其賣給了雅虎。2009年,巴特菲爾德創辦遊戲公司Tiny Speck,開發出一款名為Glitch的大型多人在線角色扮演遊戲。

由於公司團隊分布在紐約、舊金山和溫哥華等各個不同城市,而內部使用的即時溝通工具又不能很好滿足需求,巴特菲爾德及其團隊開始開發自己的“類IRC”工具,也就是Slack的原型。

2013年8月,Slack公司成立,2014年2月,Slack正式發布。當年4月份,Slack擁有自發增長的6萬多名日活用戶和1.5萬名付費用戶。投資機構Social Capital領投對Slack進行了C輪融資,共籌集資金4280萬美元。

巴特菲爾德表示:“我們的工作是開發一款真正有用的工具,一款能夠讓人們的工作更簡單、更愉快、更高效的工具。”基於這樣一種理念,Slack也讓基於工作的交流變得有趣和吸引人。

Slack非常關注產品細節。巴特菲爾德鼓勵員工將自己想象成第一次使用Slack 的真實用戶,從而最大限度地找出Slack問題。Slack專門成立了用戶體驗團隊,收集用戶反饋改進產品。

不同於一眾企業聊天工具的單調界面,Slack界面生動多彩,還有輕鬆活潑的商標和表情符號,給人以耳目一新的品牌視覺形象。這些成功吸引了一批早期用戶,而這些用戶推動了Slack的傳播。事實上,在Slack 之前已經出現了諸如HipChat、Skype、Dropbox、SMS等企業聊天工具。在競爭激烈的市場環境中,Slack快速吸引到了大批用戶。據巴特菲爾德稱,20%到30%的早期用戶都是從 HipChat、Compfire 或 IRC 等工具那裡轉化而來。

除此之外,Slack的另一大特色是兼容性好,集成度高。目前Slack兼容超過 100 款第三方通訊或辦公協作軟體,集合聊天群組、工具集成、文件整合、統一搜索等功能,能夠幫助用戶在工作場景中便捷實現信息聚合。用戶還可以在Slack的各個頻道內接入其他應用,實時掌握和處理更多工作流信息。

目前Slack的主要收入來源是月度和年度付費會員。公司總共有8.8萬個企業付費會員,其中有575個帳戶每年的消費在10萬美金以上,這些帳戶的營收大約佔公司總銷售額的40%。此外,還有51.2萬個企業用戶使用免費账號。

雖然目前Slack仍處於虧損狀態,盈利對於其來說是一個長期課題。但該公司並不差錢,有著充足的現金。公司成立以來備受資本市場追捧,融資順風順水,估值也一路走高。2018年8月,Slack在H輪融資中籌得資金4.27億美元,公司估值超過71億美元。在公開上市前,Slack總共籌集了近12.1億美元資金。

Slack VS.微軟Teams,試問哪家產品強?

當Slack於2014年問世時,企業聊天市場是微軟的天下。而將打造生產力工具作為主打業務的微軟面對Slack異軍突起,自然是虎視眈眈。

2016年微軟曾經準備以80億美元收購Slack,但是在聯合創始人比爾·蓋茨(Bill Gates)的建議下,微軟放棄了該計劃,轉而通過歷史悠久的即時通信工具Skype開發針對企業辦公的擴展項目Skype Teams,並斥資265億美元收購了職場社交網絡公司LinkedIn。當年,微軟在提交給美國證券交易委員會的一份年度報告中把Slack正式列為Office產品的主要競爭對手。最終微軟將自家的企業聊天工具命名為微軟Teams。

作為對標Slack的產品,微軟Teams在整體功能和使用效果上與Slack基本一致,比如說兩家應用都具備搜索功能、快速命令等功能,讓用戶可以使用應用程序的工具欄搜索聊天記錄以及相應文檔,或者是通過鍵入某個特殊符號來快速執行功能。

此外,Slack和微軟Teams都具有線性對話功能。通過這個功能,任何一條聊天消息都可能成為話題焦點,讓用戶針對特定消息進行跟帖回復,這也是企業溝通中不可或缺的一部分。兩款應用的不同之處在於,Slack用戶可以在私有消息中訪問和查看線性對話,而微軟Teams只在群組頻道中支持這一功能。

作為不同公司的競爭產品,Slack和微軟Teams自然也有著很多不同之處。從應用集成上看,Slack集成的第三方應用和服務更多,共有800多個;相比之下,由於微軟更希望用戶使用自家的Office 365套件,微軟Teams隻集成了180個第三方應用和服務。

而在內容共享方面,兩家產品也有所不同。內容共享是Slack最好的特性之一,也是其能夠迅速成為主流產品的關鍵原因。其能夠快速輕鬆共享Google Drive文件。而微軟Teams則是與 Office 365深度集成,顯然這款產品在Office文檔協作、分享、存儲等方面有著 Slack無法具備的優勢。儘管如此,Slack在2019年開始為Office 365增加了更多支持;現在,它與Office應用程序和文件的集成更好,支持新的Outlook日歷和電子郵件應用程序,用戶甚至可以在Slack中預覽Office文件,這無疑說明Slack正在想要把那些致力於Windows生態系統的企業拉入自己的懷抱。

2018年7月份,微軟面向全球市場正式發布免費版微軟Teams,很多功能幾乎是都是對標Slack。目前免費版Slack支持10000條聊天消息搜索,8500位用戶加入,5GB的文件存儲空間以及10款應用集成。而免費版微軟Teams則支持無限聊天消息搜索,300位用戶加入,10GB的文件存儲空間以及140多個應用集成。

市場對這兩款應用的接納程度又如何呢?初創企業Mio進行的一項調查顯示,91%的企業至少使用兩款即時通訊軟體,66%的受訪企業同時使用Slack和微軟Teams。調查者表示:“值得注意的是,我們發現現在使用微軟Teams的公司也在同時增加對Slack的使用。”

調查也指出了許多企業同時使用Slack和微軟Teams的原因。比如企業可能收購一家依賴Slack的公司,而某些工作崗位會被這種工具吸引。調查者指出:“我們認為,這是因為大多數IT決策者都在努力迎合工程團隊和其他喜歡Slack的員工需求,同時也在公司其他部門推廣微軟Teams,因為其與Office 365集成得非常好。”

COMMfusion總裁兼首席分析師布萊爾•普萊森特(Blair Pleasant)表示,調查結果反映了企業聊天工具的最新趨勢,公司會針對不同的業務需求選擇特定的聊天工具。

“在許多情況下,開發團隊已經自行採用Slack,” 普萊森特說,並指出IT團隊隨後傾向於選擇微軟Teams進行更廣泛的部署。

許多員工也會自行選擇聊天工具。普萊森特說:“在很多情況下,團隊自行就採用了Slack。”“許多公司都有4到7人小群體正在使用的聊天工具。”

調查數據顯示,總體而言Slack仍是應用最廣泛的企業聊天工具,65%的受訪公司使用它。61%的人選擇Skype for Business, 59%的人選擇微軟Teams。

用戶體驗仍然是Slack的一個強項,31%的受訪者說Slack擁有最好的用戶界面。31%的受訪者提到了思科的Webex Teams,其次是微軟Teams,佔21%。

Mio的調查結果表明Slack在大型企業中表現尤其出色,而這些企業通常是微軟的核心客戶群。四分之三擁有萬名以上員工的大公司表示,他們使用Slack進行協作溝通。調查者表示,“這表明Slack在最近推出了企業密鑰管理等功能之後,已經很成熟了。”

未來微軟會像Facebook對待Snapchat一樣碾壓Slack嗎

作為一種協作工具,Slack無疑是業界最優秀的工具之一,其具有殺手級的移動和桌面體驗,以及強大的文件和媒體共享能力。但微軟Teams與Slack並不是一個完全同等的競爭。微軟將Teams與企業的Office 365辦公軟體會員捆綁在一起,相比之下Slack則是一個單獨的付費服務。這使得微軟在某些類型的業務上具有明顯的優勢,好在Slack贏得了不少小企業和初創企業的青睞,這些公司更願意使用谷歌辦公套件,並不依賴微軟的Word、Excel和Outlook。

微軟的銷售團隊也在大力推廣Teams。近期報導顯示,微軟銷售團隊計劃一直到明年重點推廣Teams,這意味著微軟的用戶規模還將攀升。

除了用戶數量,微軟周四還提供了一些Teams新功能的更新,一項新功能可以讓企業聊天用戶在一個頻道中突出顯示某個新聞。本月晚些時候,微軟還將會推出一個“優先通知”功能,來自Teams的重要通知每隔兩分鐘在用戶的手機或電腦上提示一次,直到收到回復。

微軟Teams這一功能主要面向需要緊急反應的新聞編輯室或醫院。另外微軟本月還將推出“已讀反饋”功能。未來微軟還將推出跨頻道發布內容功能,頻道內容管理功能將於本月開始提供。

此外,微軟還一直在內部阻止Slack的使用。近期外媒曝光了一份微軟內部的“禁止和不鼓勵技術名單”,內容顯示微軟要求公司的十多萬名員工禁止使用免費版Slack。微軟表示禁用Slack並非因為Slack是微軟Teams的最大競爭對手,更主要的原因是擔心Slack存在安全問題。

Slack還有著其他壞消息。知名市場調研公司ETR對900名首席信息官或公司IT決策管理人員進行的最新調查結果顯示, Slack在全球大型企業中的市場份額正在下滑,而且未來的採用意向正在下降,很大一部分IT負責人表示,他們正計劃退出這項服務。

而Mio的調查也指出,其他競爭對手的未來成長速度似乎將超過Slack。在未來兩年,56%的受訪者表示,他們預計微軟Teams的用戶會增加,41%的受訪者預計Webex Teams的用戶會增加,38%的受訪者預計Slack用戶會增加。

這有些像照片分享應用Snapchat所遇到的問題,其正在受到競爭對手Facebook的無情打壓。在收購Snapchat失敗後,Facebook開始逐個複製Snapchat的功能。Facebook這樣做並沒有受到懲罰,因為Snapchat不可能為軟體功能申請版權。由於Slack和微軟Teams、Facebook和Snapchat等產品都建立在不同的平台上,它們的代碼很可能完全不同,所以複製功能是一場公平的遊戲。

正如哈佛大學教授托尼•瓦格納(Tony Wagner)當時所說,“解決問題的方法不止一種。” Snapchat的競爭對手以及功能抄襲者的業務範圍要比它大得多,因此其不得不承受損失。

對一款已上市產品進行複製,並通過價格戰步步為營,微軟對於這種模式已經相當熟悉。早在2015年,它就發布了微軟Power BI,與幾年前上市的數據分析和可視化公司Tableau進行競爭。微軟較便宜的數據分析服務導致Tableau的股價下跌。

微軟、谷歌和亞馬遜等科技巨頭現有的用戶基礎比它們的競爭對手要大很多倍。為了在競爭中勝出,這些巨頭也可以主動降低服務價格。

微軟的一位發言人這樣評價ETR的調查報告:“客戶認為微軟Teams很重要,因為它是Office 365的一部分,與其他Office應用和服務深度融合。”

微軟Teams接納度正在迅速擴大的另一個原因是:由於許多公司已經擁有Office 365,其中包括Word、Excel和OneDrive等基本工具。對於接受微軟Teams而言,他們基本上是免費獲得了生產力溝通軟體。

ETR母公司Aptiviti創始人兼首席執行官托馬斯•德爾維奇奧(Thomas DelVecchio)表示:“過去3年,大型企業紛紛轉向Azure雲服務和Office 365。”“除非在價格和表現上有顯著差異,否則他們將與微軟Teams合作。”

事實上ETR調查的受訪者認為,成本以及與Office 365的集成是使用微軟Teams的主要原因。受訪者的普遍共識是,微軟Teams沒有Slack那麽好,但它已經比以前好了很多,在很大程度上是一個可以接受的選擇。

管理谘詢公司OC Tanner首席信息官尼埃爾•尼克萊森(Niel Nickolaisen)最近將他的整個公司都轉向採用微軟Teams,試圖使溝通標準化。之前他想讓所有人都換用Slack,但由於公司與微軟有一份現有的企業合約,使用微軟Teams幾乎是免費的。

尼克萊森表示,“我們已經可以容忍微軟Teams。”“如果它們在功能上基本接近,那麽‘幾乎免費’就足以促使企業做出改變。”

微軟Teams勢必會挑戰Slack的成長,但後者的發展並非完全遇阻。Slack可以專注於爭取更多的小公司,或許還可以最大限度地利用它在早期採用者和潮流引領者中的受歡迎程度。

價值280億美元的辦公軟體市場有足夠空間容納多個競爭對手。但事實在於,一旦一家大型科技公司在某一特定市場確立了領先地位,就很難被撼動。

7月15日,Slack的首席執行官巴特菲爾德在接受採訪時表示,他並不擔心與微軟Teams的競爭。儘管Slack的日活用戶數量相對較少,但仍有著自身的優勢。

巴特菲爾德在談到微軟時說:“他們的規模足夠大,最終能夠與世界各地的各種公司合作,並與之競爭。”“無論微軟做什麽,我們都將為客戶做同樣的事情……微軟做什麽並不重要。”(皎晗)

「矽谷封面」系列是為科技圈大咖訪談、重磅研究報告和大公司深度調查等匯總的欄目,旨在為科技資訊愛好者提供最有思想深度的優質好文。

獲得更多的PTT最新消息
按讚加入粉絲團