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疫情加速亞馬遜崛起:小企業被迫關閉 亞馬遜利潤創歷史新高

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騰訊科技訊 1月2日,當新冠肺炎疫情在2020年3月份在美國全面爆發時,幾乎立即展現了兩條截然不同的趨勢線:小企業被迫關閉,亞馬遜開始招聘員工。當時,很多人擔心,隨著疫情的肆虐,我們會看到科技公司的權力加速鞏固。這些公司依賴兼職員工和電子商務來獲得優勢,而其他公司的工作崗位則在流失。本地重點企業的體面工作將被少數在線市場和平台上的不穩定工作所取代,2020年似乎成為了“亞馬遜年”。

隨著美國獨立企業大量倒閉,失業率開始飆升,但對於亞馬遜以及Uber、InstaCart、DoorDash等共享經濟公司來說,這樣的條件恰好是他們所需要的。他們抓住機會雇傭更多臨時員工,既在傳統零售業中發揮自己的優勢,又將這些不穩定的工作確立為常態。疫情看起來像是很久以前就啟動的趨勢加速器,這些趨勢將把亞馬遜和共享經濟公司推向主導地位的新高度,但代價是犧牲獨立企業。

毋庸置疑,這場疫情給美國經濟帶來了巨大的破壞,而政府幾乎完全沒有為工人和小企業提供足夠的支持。數以百萬計的人失去了工作:即使在經濟緩慢復甦之後,失業率也比2月份高出3%。Yelp的數據顯示,截至2020年9月份,美國已有近10萬家小企業永久關閉。小企業、獨立餐館、商店,這些都是受疫情影響最嚴重的實體,其中60%受疫情影響永久關閉。像J.Crew、Dean和Deluca這樣的大型零售商也申請破產。

有研究顯示,多達4000萬人負擔不起房租,目前正處於被驅逐出家門的邊緣。隨著疾控中心暫停驅逐的禁令於1月1日到期,一場規模幾乎不可想象的危機正迫在眉睫。

與此同時,亞馬遜在2020年秋末開始進行去年第五次大規模招聘活動,在利潤創歷史新高的一年中,以幫助滿足對其銷售產品激增的需求。那些失去了酒吧招待、圖書銷售和小企業經營工作的人很可能會申請亞馬遜兼職、缺乏就業保障的Flex送貨司機或季節性倉庫助理的工作。

在疫情期間,亞馬遜也遭遇了混亂,並被指責未能充分保護員工免受致命病毒威脅。發現疫情的亞馬遜倉庫工人死亡人數不斷上升,亞馬遜不願公布官方死亡數據,但它在2020年10月份承認有2萬人感染了這種病毒,其中至少有10名員工死亡。此外,倉庫工人為獲得更好的保護而罷工,亞馬遜還為解雇組織抗議的員工而遭到批評。

與此同時,亞馬遜還面臨著更廣泛的批評,原因是該公司在供應鏈中優先考慮遞送必需品。批評人士說,亞馬遜更偏愛自家產品,而不是陷入困境的第三方供應商。

這些似乎都無關緊要,亞馬遜的利潤在急速飆升。正如分析師指出的那樣,亞馬遜2020年第二季度52億美元的季度利潤是其26年歷史上最高的。在第三季度,該公司實現季度利潤63億美元,同比增長200%,再次打破了新創造的紀錄。根據傑夫·貝索斯(Jeff Bezos)的說法,該公司“僅2020年就創造了40多萬個工作崗位”。第三季度,亞馬遜擁有超過112萬名員工,同比增長50%。

這些“絆腳石”據說有助於沃爾瑪和塔吉特等競爭對手在電商領域站穩腳跟,但這些“絆腳石”的影響顯然被誇大了,只有亞馬遜不太可能真的希望向數億訂購商品的美國人送貨,其中許多人還是第一次從家裡訂貨,所以當然可以指望其他大型零售商來彌補這一缺口。任何讓一家企業在單個季度獲得63億美元利潤的“絆腳石”,實際上都算不上絆腳石。

與此同時,貝索斯的淨資產超過了2000億美元,使他成為歷史上第一個積累如此多巨額財富的人。他的財富超過了地球上大多數國家的GDP。在世界上180多個國家中,貝索斯比除52個國家以外的所有國家都富有。例如,他的個人財富超過了匈牙利的GDP。貝索斯財富的驚人增長是因為亞馬遜股票在疫情期間上漲了86%,分析師鼓勵投資者即使到今天也要繼續買入更多股票。

這位科技巨頭比許多歐洲國家更富有,而4000萬美國人則繼續依靠疾控中心發布的一項政策艱難求活,該政策限制房東驅逐房客,以便在疫情期間為他們提供庇護。這就是“亞馬遜化的世界”。

這與另一個重大趨勢相吻合,該趨勢在2020年11月的選舉狂潮中被掩蓋了。加州通過了《22號提案》,該提案旨在保護Uber、Lyft和亞馬遜等公司,他們不必將承包商歸類為員工。該提案還阻止這些工人組織起來。這意味著,即使員工每周工作80個小時,他們也很可能永遠享受不到福利、醫療保健或與員工相同的薪酬。Uber和Lyft已經在努力將這種模式輸出到美國其他州,並將其轉變為國家標準。隨著亞馬遜化的蔓延,工人們將比以往任何時候都更容易受到傷害。

在亞馬遜這樣的公司裡,身為脆弱的員工面臨著更多的困擾。情況仍然非常危險,隨著疫情在全國範圍內繼續卷土重來,亞馬遜配送中心的緊張局勢再度加劇。工人們在“黑色星期五”舉行了全球抗議活動,要求更好的保護和更好的工作條件,有些人甚至在貝索斯位於紐約的家外抗議。

亞馬遜聲稱,該公司在工人防護設備上投資了數十億美元,並正在遊說疾控中心“盡快”將疫苗送到倉庫工人手中,這樣他們就可以盡可能高效地工作。但新一波疫情正在衝擊全球各地的亞馬遜配送中心。亞馬遜非但沒有更加公開其保護工人的努力,反而在努力使其實際政策和應對流行病變得更加透明,加州被迫起訴這家科技巨頭,試圖讓它配合州政府對配送中心工作條件的調查。在公司內部,沒有醫療保險的工人正在承受疫情最致命的戲機。

當工人們在權衡是呆在家裡被驅逐、還是上班並可能感染病毒的風險時,亞馬遜化最富有的受益者正眼睜睜地看著他們的財富在穩定增長。在疫情期間,美國614位億萬富翁的財富增加了9370億美元,接近1兆美元。如果你仔細研究一下危機期間排名前30位的人賺了多少錢,你就會注意到,他們中的許多人都在利用同樣的趨勢:他們使用的技術使在惡劣條件下工作成為可能,或者利用不穩定的勞動力,或者鞏固了完成上述所有任務的系統。

這些人包括沃爾瑪、Zoom、甲骨文、耐吉、微軟以及亞馬遜的首席執行官。他們在這個危機年份賺到天文數字般的利潤,但我們還沒有完全考慮到代價:當地機構的內爆、社區文化空心化以及工作退化。在這個蒼白、岌岌可危的世界,日益受到關注的詞匯是亞馬遜化(Amazonation),這是一種半自動化的配送機制,在地球上最糟糕的年份裡繼續加劇著極端不平等。(騰訊科技審校/金鹿)

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