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美國尚未群體免疫,拜登為何已經開始疫苗大派送?

如果各國政府變得自滿,不去設法資助和組織全球疫苗供應鏈,那麽這些行動可能會適得其反,疫苗將無法送達那些需要它們的人

圖/法新

文 |《財經》特派記者 金焱 發自華盛頓

編輯 | 蘇琦

美國總統拜登計劃在七國集團(G7)峰會上宣布對新冠肺炎疫苗實施計劃(COVAX)捐贈新冠疫苗,中國外交部發言人汪文斌稱,希望美方的承諾能盡快付諸行動。此前拜登宣布,將在6月底前向海外派發2000萬劑已在美國獲批使用的新冠疫苗。這是拜登政府首次向國外釋放可以在美國本土使用的疫苗劑量。

彼得森國際經濟研究所巴西高級研究員莫尼卡·德博爾(Monica de Bolle)對《財經》記者說,拜登關於分配美國生產的多餘劑量疫苗的最新舉措,可能讓人們最終看到了一些實際的行動。宣布美國將放棄支持對新冠肺炎疫苗知識產權專利的保護,實質上是拜登政府的一項政治聲明——也許它會帶來影響,但在短期內不會產生什麽波瀾。

白宮當地時間6月10日發表聲明表示,拜登在英國參加G7峰會前將發表講話,宣布美國政府將採購5億劑輝瑞新冠疫苗,並通過聯合國支持的全球新冠疫苗供應平台免費提供給92個低收入國家和非洲聯盟。根據白宮的計劃,今年美國將為全世界提供可讓1億人完全免疫所需要的2億劑新冠疫苗,剩下的3億劑將在2022年上半年交付。所有新冠疫苗都將在美國生產。

世界衛生組織發布的全球新冠疫情周報顯示,截至6月6日的一周,全球新增確診病例較前一周下降15%,新增死亡病例較前一周下降8%。據彭博社最新統計數據顯示,全球有174個國家接種了超12.3億劑新冠疫苗,大約每天接種1940萬劑新冠疫苗。美國疾病控制和預防中心數據顯示,截至6月8日,美國已接種超過3億劑新冠疫苗。大約63.8%的成年人接種至少一劑疫苗,53.1%的成年人完成接種。

隨著新冠疫苗接種數量的增加和各州開始轉入疫情防控的新階段,佛羅裡達州和阿拉巴馬州將不再每天報告確診病例和死亡人數,表明疫情的性質正在發生變化。專家表示,加州在6月15日經濟全面重新開放,舊金山有望在加州重開三周後實現群體免疫。

根據舊金山衛生局公布的最新數據,當地年滿12歲以上、已至少接種一劑新冠疫苗的人口比例已達79%,68%已完成新冠疫苗接種。多位流行病學專家對《財經》記者指出,舊金山離群體免疫狀態已非常接近。加州大學舊金山分校流行病學教授喬治·盧瑟福(George Rutherford)認為,舊金山市可能成為全美第一個達到群體免疫(herd immunity)的主要城市,雖然每天仍通報少量確診病例,大約每天平均13.7例,但似乎不會引起更大範圍的感染。加州原本預測當地的群體免疫會在7月中旬實現,但因為民眾接種新冠疫苗的速度現已放緩,如果加州能保持如今每5天100萬人接種新冠疫苗的速度,則能在9月中旬實現群體免疫。

多數科學家認為群體免疫是在接種新冠疫苗之後、在民眾產生了抗體的基礎上得以實現,不過對群體免疫中疫苗接種閾值一直沒有定論。相對而言,對麻疹的群體免疫需要大約95%的人口接種疫苗,對於脊髓灰質炎,閾值約為80%。此前專家認為,新冠肺炎病毒達到群體免疫的標準需要至少60%-70%的人群得到感染。不過隨著病毒的變種的不斷出現,以及病毒變種更加易於傳播,群體免疫中疫苗接種的閾值也在不斷提升。如今面對印度或者“Delta”變種(B.1.617.2),英國、肯特或者“Alpha”變種(B.1.1.7)、南非或者“Beta”變種(B.1.351)、巴西或者“Gamma”變種(P.1)等,很多專家認為在現在的情況下,實現群體免疫需要大約80%到90%的人口接種新冠疫苗。

兒童接種新冠疫苗被認為是實現“群體免疫”的關鍵,儘管他們大多只有輕微症狀或沒有症狀,但年輕人仍有罹患嚴重疾病的風險,並可能傳播病毒。莫德納疫苗已經在美國、歐盟和加拿大用於18歲以上人群。6月10日該公司表示已向美國政府申請授權在12歲至17歲的青少年中使用新冠疫苗,主要為了在秋季返校前為醫療保健提供商和兒科醫生提供更容易儲存的疫苗。 美國已經授權輝瑞公司和BioNTech SE的新冠疫苗用於12歲以下兒童。根據美國疾病控制和預防中心的數據,在美國,超過700萬的青少年已經接種了至少一劑疫苗。

庫存新冠疫苗的實際壓力也是拜登疫苗外交的一個考量。美國醫院和州府官員表示,他們有大量的強生疫苗將在6月晚些時候到期,部分原因是4月因調查罕見血栓報告而暫停注射的決定,這迫使各州和供應商取消了大量預約,並導致了數以百萬計劑強生公司的新冠疫苗供應過剩。有民眾對《財經》記者表示,本來最看好只需要一針的強生疫苗,後來強生疫苗的安全性變得讓人擔憂。

根據美國疾病控制與預防中心的數據,在美國分發的約2100萬劑強生疫苗中,只有一半以上已經使用,與輝瑞和莫德納疫苗的注射量相比,這一比例較低。此前,美國疾控中心數據顯示,美國積壓了超過2700萬劑莫德納新冠疫苗、3500萬劑輝瑞新冠疫苗。輝瑞的疫苗生產六個月後失效。莫德納的疫苗可以冷凍不超過六個月,在此期間可以冷藏一個月。

強生公司6月10日表示,美國食品和藥物管理局(FDA)將其新冠疫苗的有效期延長了六周,美國藥監局是在州官員警告說許多未使用的強生疫苗將在本月底前到期之後發布這一公告的。此舉被認為有助於緩解對於數百萬劑即將到期的強生疫苗的擔憂。美國藥監局10日表示,強生疫苗的保存期限從原先的三個月改為四個半月。

在沒有更實際的解決方案讓美國人更迅速地接種新冠疫苗的前提下,隨著富國和窮國之間新冠疫苗接種量的差距越來越大,以及全球疫情的再次加劇,新冠疫苗專利豁免問題變得更加緊迫。同時,僅靠捐贈新冠疫苗還不足以縮小疫苗供應的差距,美國政府一度提出將支持暫時豁免對新冠疫苗的知識產權保護。 但是,這一建議遭到了許多高收入歐洲國家的反對,認為知識產權保護對推動科學創新有重要作用,豁免專利可能阻礙科學創新。它們呼籲美國取消貿易壁壘,因為它們認為美國的貿易壁壘是主要瓶頸所在。

“專利不是我們疫苗生產或供應的限制因素。”BioNTech公司表示,“專利豁免不會在短期和中期增加全球新冠疫苗的生產和供應。”BioNTech公司還稱,該公司花費了十多年的時間來開發其疫苗生產工藝,並對於技術轉讓進行嚴格的技術把控。另一家德國疫苗公司CureVac也表示,疫苗的供應瓶頸不應該歸咎於專利。“由於mRNA技術已經成為對抗新冠的關鍵技術,現在全球需要數量驚人的原材料,最大的問題是如何協調這一點。”CureVac公司發言人表示。

不幸的是,德博爾對《財經》記者指出,這些新冠疫苗知識產權的豁免本身不會在短期內幫助全球新冠疫苗的接種。實際上,如果各國政府變得自滿,不去設法資助和組織全球疫苗供應鏈,那麽這些行動可能會適得其反,疫苗將無法送達那些需要它們的人。

在日前的財報發布會上,莫德納公司預計今年新冠疫苗產量將在8億至10億劑之間,並預測到2022年,疫苗產能將擴大至30億劑。即使放棄專利權,全球各國仍將持續多年購買莫德納疫苗,莫德納疫苗在擴大生產規模方面更具有競爭優勢。

專利豁免並不是“授人以漁”,全球仿製藥巨頭梯瓦製藥(TEVA)首席生物統計師霍曼·貝吉(Hooman Beygi)對《財經》記者指出,即使暫時豁免新冠疫苗的知識產權,許多國家沒有能力生產疫苗,全球範圍內缺乏能夠迅速擴大新冠疫苗複雜生產規模的企業。有能力的公司也不會毫無顧忌地拱手相讓。即使有些國家可能生產疫苗,但專利的濫用甚至會導致一些不合格疫苗產品流向市場,同時有些國家可能會利用同一專利的技術生產其他藥品——mRNA疫苗的核心壁壘之一在於遞送系統,該技術除了用於疫苗開發,在艾滋病、癌症等疾病治療方面同樣具有廣闊的應用前景。

貝吉認為真正重要的是解決供應鏈瓶頸和原材料短缺問題。另外,WTO的全部164個成員國必須就新冠疫苗專利豁免達成共識,這也讓拜登政府的舉措存在諸多不確定性。

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責編 | 阮璐陽

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