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留學還是留守國內?疫情下中國準留學生的抉擇

文/羊城晚報全媒體記者 孫唯

實習生 梁凱靜 通訊員 梁詠雯 黃贇瑩

一場新冠肺炎疫情,令中國準留學生群體在過去一年面臨諸多問題,他們或迷茫,或焦慮,或被打個措手不及。一組統計數據表明,中國準留學生群體留學大勢不變,留學生們也正能動地適應著疫情的客觀環境

留學意願較強,留學仍是中國學生“剛需”

去年8月,艾媒谘詢發布的《2020年全球留學市場變化與中國留學生選擇意願行為分析報告》(後稱《分析報告》)顯示,在疫情的影響下,僅有20.7%的人取消了留學計劃,留學市場的剛需仍然存在。

廣州啟德留學英愛項目部主管鄭文珠認為,僅有少部分人放棄的原因在於學業規劃的特性:“於大多數人來講,學業規劃本身是一件長期、嚴肅的事情,除非家庭因為特殊客觀條件限制徹底改變留學計劃,否則不太可能會放棄。”

對於留學生自身而言,堅定留學計劃是不想辜負為此付出的努力,不願浪費拓寬視野、自我提升的機會,且國內非留學去向準備時間的花費也並不少。

去年拿到耶魯大學offer的薛同學表示,一直沒有想過放棄出國讀研計劃。除了對“更大世界的學習生活的嚮往”,她還表示:“當時如果考研的話很多東西沒有學過,準備起來比較麻煩”。

選擇留學後,個人的時間精力成本耗費較多,使留學生無法在其他出路上進行充分準備。拿到哥倫比亞大學offer的吳同學同樣付出了不少努力:“我申請的過程是全部DIY的,沒有請中介,所以相當於十幾所學校的申請都是親力親為,查找、準備和時間,當然還有金錢。”

留學時間改變:延期是否為最優解?

《分析報告》顯示,與堅持按時出國留學的同學相比,更多的留學生選擇推遲留學計劃,在認為國內更安全的留學生中,有55.2%的人選擇推遲留學計劃。啟德教育《疫情對美國留學的影響調研》的數據也指出,有48%的中國留學生選擇延期一年入學。

薛同學便是選擇延期留學的其中一位,去年11月她提交了延期申請。她提到了一些延期的原因:“因為美國疫情太嚴重了,爸爸媽媽也不放心我,而且耶魯下學期的政策是上網課,又要求學生住到耶魯那邊,我覺得花二、三十萬的學費去到耶魯上網課不太值得。”

即便延期是疫情環境變化中大多數人的共同選擇,它產生的後果卻並不“只是推遲一年讀書這麽簡單”。鄭文珠提醒,對於申請研究生階段的學生,“申請延遲入學會產生不確定因素。今年積壓下來的學生會造成明年、後年申請人數的疊加,大學的錄取要求難免會提高,申請錄取率會隨之降低。”

在延期這段時間,鄭文珠建議學生可提升兩個重點——語言成績和軟性實力。“如果當前語言成績未達到大學的直錄要求,不妨多考幾次刷分;也可以投入更多精力做一些名校導師輔導的線上科研項目、遠程或者實地實習項目。既能填充空檔期,又能拓展學術研究方法,豐富實踐經驗。”

對於中學低齡學生來說,鄭文珠則建議有明確規劃的學生向學校說明未來一年的計劃及延遲原因,在國內繼續學習核心課程,使“學習狀態不缺貨”;沒有明確規劃的學生需要做高中入學測試,向專業人士盡快了解相關信息,並盡早做準備。

景鴻教育總經理唐澤坤也認為,延期階段不能松懈。他提到:“在此期間大家應充分利用時間,確立目標,做好清晰的學習規劃,同時,也要拓寬知識儲備,”此外,他也建議留學生多參加實習或志願者服務,增加閱歷,以更好地融入到未來工作和學習當中。

留學目的地改變:英國反超美國成為首選

除了取消留學計劃與推遲留學時間外,部分留學生還在疫情的影響下改變了留學目的地。《分析報告》表明,認為國內更安全的留學生中,有24.1%的人更改了留學國家,23.8%的留學生留學目的地為英國,佔留學意向的最大比例,緊跟其後的是美國。受到美國疫情及中美關係的影響,英國反超美國,成為中國留學生的首選國家。

啟德教育不久前發布的《新常態下的留學現狀報告》顯示,英國已經連續第二年超越美國,佔據留學意向最大比例,且差距在進一步拉大。

在宏觀的數據變動背後,是每個普通個體的選擇,疫情的影響使得留學生們改變了一開始的赴美計劃。

張同學在去年3月幾乎同時拿到了美國東北大學與英國諾丁漢等幾所大學的offer。她本計劃前往波士頓的東北大學學習,卻在8月份改變了留學目的地,選擇去英國諾丁漢大學。她的決定是多個因素共同作用的結果,“美國疫情狀況、中美關係問題、學費問題、時間問題”等等。

與張同學類似,吳同學也在去年3月同時拿到了美國哥倫比亞大學與英國UCL等多所大學的offer,卻在糾結過後放棄了一開始的目標哥大,選擇去英國UCL學習。她坦言,哥大對自己的吸引力很大程度來源於紐約這個城市,但疫情的影響、簽證與班機的限制使其無法前往紐約,且隨之便會迎來網課與學歷認證問題,“當時覺得去英國或許還有線下上課的機會”,這是她改變去向的主要原因。

疫情背景下的中美關係走向也成為留學生去向改變的考慮因素。吳同學認為,改變留學目的地是她基於當時情形做出的有限判斷:“當時美國總統競選局勢還未明朗,再結合疫情,使得我對於2020-2021年美國社會的局勢以及中美關係的走向較為憂慮。”

而英國之所以能在近些年超越美國成為最多留學生選擇的目的地,唐澤坤認為即將“復活”的PSW工簽很可能是給英國留學市場帶來新機遇的主要原因之一。根據最新政策顯示,PSW工簽有效期為2年(博士生3年),可以讓獲得本科及以上學歷且符合學生簽證要求的國際學生,在無需任何擔保方的情況下,有足夠時間在英找工作或者開展商業活動,獲取豐富的工作經驗,為未來發展打好基礎。

留學生如何在未知的變數中做出選擇?

但如今英國的疫情狀況也並不是非常樂觀。這對改選英國為目的地的留學生而言也是一個沉重的打擊,當初預想的順利往返現在成了未知數。

已經來到英國的張同學說:“偶爾會感到後悔,幻想一下如果做了另一個選擇會是怎麽樣,不過大部分時候還是隨遇而安的心態,安心學習。”

吳同學也漸漸接受了自己的選擇,她提醒自己 “作為大局勢下的一個普通人,我能做到的就是為自己做出的選擇負責,不逃避也不推卸,這就足夠對得起自己了。”

目前國際形勢瞬息萬變,留學目的地的選擇可能會深深影響留學生的學習生涯。對此,啟德留學專家馮維冰認為,留學目的地的考量應留學和簽證政策、大學師資情況、學歷含金量、申請難度、課程時長和花費、整體的學術氛圍、當地就業機會等因素,再做出綜合的判斷。

除此之外,唐澤坤也建議,同學們還可以留意各國的防疫措施。“許多國家對留學生都持歡迎態度,都在盡力頒布更多利好政策和防疫措施,以吸引更多留學生並讓學生及早回校上課,因此在選擇留學國家時,需要變得比過去更加謹慎。”

若還沒選定留學目的地,“可以考慮環球聯申的相關項目,即同時申請多個國家目標層次的院校;而對於條件優異的考研生,可以保研和留學做兩手準備”, 馮維冰提醒,“學生需從多方面積極努力提升自己,增強自身競爭力,不管未來在哪個國家學習,都能讓自己更加遊刃有余。 ”(更多新聞資訊,請關注羊城派 pai.ycwb.com)

來源 | 羊城晚報•羊城派

責編 | 梁澤銘

審簽 | 梁澤銘

實習生 | 劉妍琳

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