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NASA重洗著名老照片“暗淡藍點”:攝於地球60億公里外

30年前的情人節,“旅行者一號”已經飛離地球60億公里,向荒涼的太陽系邊緣前進。在它的有生之年,很可能不會再遇到任何一個天體。

於是,在為節能而永久關閉攝影頭之前,美國國家航空航天局(NASA)操控它回望太陽與八大行星,拍攝了太陽系的第一張“全家福”。

在這張“全家福”上,我們的地球只是一個0.12像素的暗淡藍點。

當地時間2月12日,NASA噴氣推進實驗室(JPL)發布了用現代圖像軟體和技術重新處理後的版本。

在“暗淡藍點”(Pale Blue Dot)照片上,地球是孤懸於廣袤空間中的一個淡藍色像素。陽光散射而成的條紋鋪成背景,其中一道恰好穿過了地球。新版與舊版的整體布局相同,只是更為清晰而鮮明。

新版“暗淡藍點”照片

帶著金唱片的旅行者

“旅行者一號”和它的孿生弟弟“旅行者二號”是目前服役最久、距離地球最遠的人類航天器。它們已經離開了太陽風的勢力範圍,正在星際空間穿行。

它們發射於1977年,正值航天史上的黃金時代。經費充裕的NASA制定了旅行者計劃,打算去看看兩大行星木星和土星和它們的眾多衛星。如果情況順利,也可順便拜訪天王星和海王星。

熱情洋溢的科學家們還為未知的外星文明準備了一份禮物:旅行者號飛船上搭載著記錄地球音像資料的“金唱片”,唱片上刻有太陽系相對於宇宙中14顆穩定脈衝星的坐標。

金唱片

中國的國語、粵語、閩南語、吳語和古琴名曲《高山流水》都在金唱片之中。

這兩艘傳奇飛船至少在4萬年內都不會接近下一顆星球。所幸的是,它們仍與NASA保持著聯繫,時不時向地球匯報旅途中的“所見所聞”。由於距離遙遠, 一次“匯報”需要18小時。

太陽系全家福

“暗淡藍點”照片截自太陽系第一張全家福。

這張全家福由60幀拚接而成,拍攝視角偏離黃道面約32度。太陽在一圈圖像中位於中心,用相機最暗的濾片(甲烷吸收帶) 和最短的曝光時間(千分之五秒)拍攝而成。

在八大行星中,水星和火星未能成像,木星和土星成像比較清晰,甚至能看到土星環。天王星和海王星則比實際上大很多,是“旅行者一號”在拍攝過程中移動造成的偏差。地球和金星僅僅是微弱的光點。

太陽系首張全家福

再見“暗淡藍點”,我們不妨重溫下已故美國天文學家、科幻作家卡爾•薩根關於這張照片的一段經典敘述:

再看看那個光點吧。那是此地,那是家園,那是我們。你所愛的每一個人,你所知的每一個人,你所聞的每一個人,曾經存在的每一個人,都在它上面度過一生。我們的悲喜相加,千百個自以為是的宗教、意識形態和經濟學說,每一個獵人與強盜,每一個英雄與懦夫,每一個文明的締造者與毀滅者,每一個國王與農夫,每一對青春愛侶,每一對母親父親,憧憬的孩童,發明家與探險家,每一個德行崇高的教師,每一個貪汙腐敗的政客,每一個“超級明星”,每一個“最高領袖”、人類歷史上的每一個聖人與罪人,都住在這裡——一粒懸浮在陽光中的微塵。

在浩瀚的宇宙劇場裡,地球只是一個極小的舞台。想想那些帝王將相殺得血流成河,在光輝勝利中,他們可以短暫地主宰這個光點的一部分。想想棲身於這個光點上的某個角落的居民,對幾乎分辨不出區別的另一個角落的居民施加無盡的罪惡。他們誤解何其頻繁,他們相煎何其急迫,他們的仇恨何其強烈。

我們的裝腔作勢,我們的妄自尊大,我們在宇宙中擁有某種特權的幻覺,都受到這個暗淡藍點的挑戰。被無垠的黑暗包裹,我們的星球是一粒孤獨的微塵。我們如此卑微,空間又如此廣闊,沒有跡象表明,會有救星從別的什麽地方來拯救我們。

有人說,天文學能教會謙卑,修養性情。或許沒什麽能比這張照片更好地揭示人類妄自尊大是何等愚蠢。對我來說,這提醒了我們有責任和睦相處,並且要保護和珍惜這個暗淡藍點——我們迄今所知的惟一家園。

舊版“暗淡藍點”照片

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