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以甲烷為食,生存乾旱沙漠環境,奇怪細菌被疑存在於火星

趣味探索訊 在科學界,人類探索宇宙在很大程度上是為了找到生命和太空移民。距離地球不到1億公里的火星幸運地被人類選中,成為未來人類太空移民的第一個星球。為此,美國宇航局已派去了多個火星探測器,先後對火星環境進行了一系列探索,除了尋找外星生命外,更重要的是為未來火星移民做準備。

在過去幾十年中,人類多艘探測器對太陽系中的八大行星,冥王星,以及衛星進行了初步探測。傳回數據顯示出,土衛二和木衛二上的冰冷海洋世界內可能會存在外星生命的棲息地。不過,人類更希望在荒蕪火星上找到外星生命,用以證明火星曾經是一顆適合生命生存的星球。

一直以來,火星是一個乾旱荒蕪、塵土飛揚的外星世界,地面只存在極少水冰,和地球上乾旱荒漠環境比較相似,例如,智利的阿塔卡馬沙漠。阿塔卡馬沙漠是一個幾年或幾十年都不會下雨的地方。為了能更好地在火星找到生命,獲得借鑒經驗,科學家時常在智利阿塔卡馬沙漠上挖掘,尋找線索。

最近,一個實驗性機器人在智利的阿塔卡馬沙漠挖掘出了一種奇怪細菌。據了解,這是一種以前不知道的細菌,它生活在離地面只有80厘米的乾旱世界裡,通過代謝甲烷來茁壯成長。科學家發現,它能夠在鹹性火星土壤中生存。因此,這種奇怪細菌對火星沙漠環境具有很強的適應性。

以前,很多科學家認為,火星生命可能都可能隱藏在地面以下很深的土壤中,可能深入十幾米,甚至數百米,因為這樣才可以避免高異塵餘生、超低溫和極其乾旱的惡劣環境。然而今天智利阿塔卡馬沙漠奇怪細菌的發現,讓在火星尋找生命又多了一種新途徑。

這的確是一個令人興奮的新發現。儘管紅色星球可能比智利阿塔卡馬沙漠環境更加惡劣,但是科學家認為,這種對沙漠環境具有很強適應性的奇怪性細菌可能會存在火星上。這無疑增加了火星存在外星生命的可能性。有趣探索內容請關注唯一微信公眾號:有趣探索

撰稿:小木,編輯:天涯

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