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RPA助AI落地受追捧,虛火挑戰相伴

作為上班族,你是否每月因申請費用、貼發票、填報銷單、資料送審等流程步驟消耗了大量時間精力?實際這些重複瑣碎、耗費人力時間成本的流程已經可以通過機器人完成了。2017年後,國內逐漸興起RPA(Robotic Process Automation,機器人流程自動化)熱潮,並形成綜合谘詢服務商、初創企業、巨頭公司分支業務組成的生態體系。

所謂RPA,實際是一種敏捷、高效、成本可控的數字化轉型方式,通過在計算機系統配置RPA軟體機器人,模擬人類與軟體、系統間的互動,實現人類常規操作的自動化,已成為近年來關注度較高的技術趨勢之一。

“RPA的確在近年來受到資本青睞,促使越來越熱的市場在獲客成本、行銷成本等層面發生價格戰,加劇企業虧損問題,這是目前行業暫時且不健康的狀態。”第三屆 EmTech China 全球新興科技峰會現場,來也科技董事長兼CEO汪冠春在接受第一財經記者採訪時如此表述RPA近來的發展態勢。

另針對當下三層分類的生態系統,汪冠春也對第一財經記者表示了認可,他稱,大家都會在當下的生態之中形成不同分工,比如來也的定位是產品型平台,包括開發工具、管理平台、執行器等,德勤等谘詢服務商與BAT等巨頭都可以成為To B類公司的合作夥伴。

汪冠春以阿里雲RPA為例稱,阿里雲非常貼近客戶,但其目前主要為中小廠商以及中小電商業務服務,與RPA服務世界五百強、中國五百強企業的主流企業不同,這時候需要來也UiBot產品實現跨平台、跨系統地實施自動化項目;另外阿里等巨頭更聚焦於核心賽道與戰略重點,比如企業上雲便是BAT、華為、蘇寧等大公司的主戰場。

相較於在國內火熱起來的2017年前後,RPA在海外很早出現並開始應用,截止到2017年底,美國近80%金融機構引入RPA進行流程升級,如大型保險機構如AIG、大都會人壽Metlife、好事達Allstate等建立獨立RPA團隊。作為RPA頭部代表性公司,成立於2005年的UiPath 自2016年到2018年三年時間裡,公司營收從350萬美元增至3100多萬美元再躍至2億多美元,今年5月,UiPath完成5.68億美元D輪融資,估值達70億美元。

國內產業環境內,由於金融企業、大型國企等對數據安全與系統穩定性要求較高,同時等待技術本地化融合,直到2017年才逐漸成為趨勢。汪冠春對第一財經記者回憶稱,2017年之後海外RPA公司越來越熱,同時國內勞動力成本不斷攀升,整個社會結構發生變化,企業也更加講究效率,並逐漸關注到RPA帶來的投資回報率,2017年年底,來也在服務客戶時收到了“你們能不能做做RPA項目的需求”。

談到企業核心關注的數據安全問題,汪冠春對第一財經記者表示,首先來也RPA產品UiBot均為企業級,安全可靠自主可控;其次,RPA除了上雲產品線外也包括本地化版本,可以在本地運行,“當RPA碰觸到企業數據與核心流程,本地化往往是必要條件。”另外,汪冠春稱,相較於人為動作,機器人所有行為都是可被記錄的,利於保護企業安全。“如果是員工,就算實行本地操作我也擔心他看到信息後將機密部分泄漏出去,另外員工也會流失,但機器人沒有這方面的擔心,因為機器人目前是按照一個非常固定的流程與固定的規則執行工作的。”

另外,RPA受到資本關注的另一重要原因在於其幫助受限於概念層面的AI落地實際場景,汪冠春稱,海外諸多RPA公司已經更多地與AI結合,通過聯合AI開展運營,且RPA在海外也變成AI賽道上面估值最高的公司。資本熱潮逐漸卷至國內,公開數據顯示,僅在今年6月國內便有三家RPA廠商實現融資: 弘璣Cyclone獲DCM、源碼資本千萬美元A輪融資;雲擴科技獲金沙江創投、明勢資本千萬美元A輪融資;AI公司來也科技與RPA公司奧森科技合並成“新來也”,同時獲凱輝創新基金、雙湖資本和光速中國3500萬美元B+輪融資。

TO B企業雖然避開TO C類諸多“求速不求質”的問題,但受到資方加持的賽道不可避免陷入資本驅動的怪圈。汪冠春對第一財經記者表示,RPA行業前景廣闊,但短期存在的風險在於資本過熱或虛火導致競爭過於激烈,部分友商在做項目或賣產品過程中會打價格戰,這在一定程度上會使每家企業都活得很辛苦,而且會摧毀行業解決方案的價值。

君聯資本董事總經理、首席投資官李家慶稱,2020年將是To B企業服務領域非常危險的一年,太多公司在過去兩三年時間裡開始做AI、RPA、SaaS、大數據、數據中台等業務,這些公司都拿到了錢,進行了擴張,估值水準得到上漲,但是,大多數公司實際上比較難找到合適的落地場景。因此是非常危險的一件事情——賽道內湧進了非常多的人,若2020年再進行融資準備時,客戶方面、政府與銀行方面等均資金吃緊,這種情況下如果創業公司還不進行現金收斂,再融資就會非常困難,繼而在該領域裡面失敗的人將會非常多,所以充滿了不確定性和風險。

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