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為什麽清朝的文字獄最嚴重?

「清風不識字,何必亂翻書」本來是一句聽起來很有意境的詩句,但它卻早已成為「文字獄」的代名詞。也恰恰是因為這句詩,很多人都誤以為「文字獄」是清朝才有的。然而放眼歷史長河,多少人傑都因言獲罪而最終落得身首異處的下場。我們今天就說說「文字獄」的那些事兒。

史上首例「文字獄」發生在漢朝,司馬遷的外孫楊惲繼承了外祖父的一身正氣,經常直言進諫。後來得罪人被廢後,他非常消沉,朋友孫會宗勸他重整旗鼓,卻換來楊惲寫下的奇文《報孫會宗書》。在這篇頗具司馬遷《報任安書》風格的文章中,他挖苦諷刺漢宣帝,使得皇帝最終找借口腰斬了他。楊惲因此成為「因言獲罪」的「第一人」。

魏晉名士嵇康與呂巽、呂安兄弟交好,在呂巽迷奸了自己的弟媳後,他還出面調停。誰知呂巽反而誣告弟弟不孝,這讓嵇康極為憤怒,並寫下《與呂長悌絕交書》。這篇文章後來被與嵇康有過結的鍾會利用,在司馬昭面前誣告嵇康,最終導致嵇康被斬於東市。行刑當日,三千名太學生集體請願,但最終沒能換回嵇康的性命。

宋朝開國皇帝趙匡胤曾立下「不得殺士大夫及上書言事人」的祖訓,但他的後代貌似執行得並不怎麽好。最著名的「烏台詩案」幾乎要了蘇軾的命,而奏邸之獄、同文館之獄和車蓋亭詩案等「文字獄」也都波及甚廣。有宋一朝,又以宋高宗時的文字獄最多,當時「察事之卒,布遍京城,小涉譏議,即捕治」,可謂人心惶惶。

明朝的文字獄也十分嚴重,最主要的原因就是朱元璋的「出身」問題和朱棣的「正統性」。由於朱元璋當過和尚,因此十分忌諱「光」、「禿」、「僧」等字眼,稍不小心就會觸了他的霉頭,然後在莫名其妙中死去。朱棣則因篡了自己侄子的權而對自己皇位的「合法性」十分在意,誅了方孝孺十族後,所有跟方孝孺有關的文字都成了禁忌。

終於說到清朝了,不可否認,清朝的確是中國古代文字獄最為嚴重的朝代,沒有之一。清朝的文字獄大致分為三類:清朝先世曾在明朝受官封爵,唯命是從,清政府想抹去這段歷史;對「反清複明、夷夏之防」思想大力打壓;找借口打壓奪位、黨爭中的對手。按魯迅先生的說法,清朝的「文苑中實在沒有不被蹂躪的處所了」。

清朝著名的「康乾盛世」也是文字獄最為嚴重的時期。康熙朝的文字獄多達二十餘次,其中以「《明史》案」和「《南山集》案」最為有名。「《明史》案」最惡劣的影響是開了以「逆書」索賄的先河,此後一些奸佞小人專門去挑別人書文中的紕漏,牽強附會,並漫天要價,敲詐勒索,導致了整個清朝文壇一派蕭索之氣。

乾隆時期,「文字獄」的猖獗程度達到了頂峰。乾隆興起的文字獄多達130多起,是清朝所有其他皇帝施文字獄總數的兩倍左右,其中又以望文生義、捕風捉影居多。儘管從嘉慶、道光開始,「文字獄」大有改觀,甚至出現了一些被平反的冤案,但龔自珍那句「避席畏聞文字獄」還是可以看出文字獄對讀書人的戕害之深。

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