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傳AR公司ODG倒閉,曾拒絕Facebook、聯想等收購邀約

文章相關引用及參考:techcrunch

終究是宣告關門倒閉。

映維網 2019年01月11日)在2017年年初,Osterhout Design Group(ODG)在CES大會用兩層樓高的展台來演示未來的承諾。創始人拉爾夫·奧斯特豪特(Ralph Osterhout)希望這家小小的舊金山初創公司不僅隻局限於軍事合約,而是通過閃亮的全新產品線來進軍廣闊的企業和消費者市場。當時他們完成了5800萬美元的融資,而CES大會成為了他們R-8和R-9擴增實境眼鏡的舞台。對於這兩款產品系列,奧斯特豪特希望能夠將智能眼鏡“帶給普羅大眾”。

但時間過去不到一年,這家公司就已經燒完了融資資金,並且無法支付薪水。到2018年年初,ODG已經失去了一半的員工,並只能通過尋求貸款來對其進行補償。TechCrunch今天引述多方消息源稱,儘管數家大型科技公司(包括Facebook和Magic Leap)發出了收購要約,但正等待出售專利的他們終是宣告關門倒閉。

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AR廠商ODG將拍賣107項專利、16項許可、83項申請、品牌商標以及抵押品

時年73歲的拉爾夫·奧斯特豪特是於二十年前創辦了作為高科技玩具公司的ODG,而他早前的冒險Machina則因《連線》雜誌所稱的“轟轟烈烈的破產”而宣告結束。在用自己1.4萬美元注冊成立ODG並作為初創公司發展了一段時間之後,奧斯特豪特認為是時候尋求融資,並帶領公司成為新興擴增實境產業的領頭羊。到2016年底,他們完成了由二十一世紀福克斯領投的5800萬美元融資。

延伸閱讀:融資受阻後,美國AR頭顯廠商Meta已破產關門

ODG已經獲得了成千上萬的R-7智能眼鏡訂單。他們將這款專注於企業的產品稱作頭戴式Android平板電腦,並能幫助工作人員免手操作地檢查清單,審查檔案和共享實時影片。奧斯特豪特同樣希望將自家的AR眼鏡帶給消費者,並利用全新的技術進步,而當時Magic Leap已經在大肆炒作自己的消費者產品。

他在2017年接受採訪時表示:“我希望Magic Leap能夠大獲成功,我希望AR行業的所有人都能大獲成功。AR是一項顛覆性的科技。”

數個月後,一家大型中國公司接觸了ODG並提出了高於他們2.58億美元A輪估值的收購報價。談判最終失敗,但ODG的長官層當時正是意氣風發,認為自己即將贏得全世界。

與此同時,經過CES 2017大會的產品發布之後,有員工開始擔心,同時開發面向不同市場的三個不同產品線是不是這家擁有約100名員工的企業的正確方向。但即便是由於當前一代R-7智能眼鏡由於生產問題而面臨兩位數的退貨率,拉爾夫·奧斯特豪特在公司的號召力和公信力沒有令疑慮發酵擴大。

一位前員工指出:“對於ODG和拉爾夫,整體上:一切都只是原型,沒有完成的產品,而且在一個項目隻完成60%的時候,你就要開始進行下一個項目。我認為ODG失敗的原因是缺乏專注力。”

這家公司最終沒有發貨R-9或R-8,甚至沒能完成所有的R-7訂單。他們在2017年秋季之前就已經燒完了所有的融資,而且沒過多久公司就隻向員工支付一半薪水,同時很快就宣告停發。ODG有尋求中國公司的支持,但消息人士指出,糟糕的貿易環境造成了阻礙。在2018年,ODG收到一家中國公司提供的800萬美元貸款並將其用於償還員工,這時奧斯特豪特開始嘗試制定退出策略,尋求願意收購以他名字命名的企業。

消息人士稱,ODG的追求者包括Magic Leap,Facebook,雷蛇和聯想。但是,每一次談判都宣告失敗,因為奧斯特豪特確信公司的價值遠高於他們的每一份報價。

消息人士稱,Magic Leap繼續提高了報價,並最終在2018年年底簽署了一份收購意向書。接近這起交易的消息人士指出,最終收購價格已經達到3500萬美元,但仍然與2016年的估值相差甚遠。

收購附帶的條件是Magic Leap希望納入特定的工程師類型,而這導致ODG將其員工縮減至僅有幾十名員工。消息人士稱,隨著初創公司不斷自降身價,並在準備一次令人失望但相對有尊嚴的簽約,Magic Leap開始變得謹慎。最終,交易落空的跡象越發明顯,而ODG的長官層開始大聲質疑Magic Leap“表現得非常不誠實”,同時認為他們只是在行下三濫的手段,希望通過拖時間的方法來進一步壓低他們資產價格,從而在專利出售中以優惠價格奪取他們的知識產權。

一位消息人士稱:“拉爾夫回過頭一看,他的公司或團隊已經消失了,然後Magic Leap就像是在說‘我們只是想買知識產權,我們不想要你的公司,因為你的公司已經不再存在。”

Magic Leap沒有予以置評。

隨著交易的告吹,負債累累的公司陷入了混亂,同時團隊進一步縮減為一個虛有其表的僵屍公司,主要只剩下交易團隊。根據拍賣公司Hillco Streambank顯示的資訊,ODG即將出售的專利組合包括107項已授權專利和83項待批申請。

這家創辦20年的公司在基礎AR專利方面的早期工作已經得到了回報。2014年,微軟在決定不直接收購公司後支付了大約1.5億美元來收購一大批ODG專利。另外,ODG強調他們有AR專利遭受了Magic Leap,谷歌和Facebook等公司現有產品的侵犯,並特別指出了Magic Leap One和Oculus Quest等系統。

對於這起專利銷售,ODG的長官層希望多多少少能夠回籠一定的資金來償還公司債務,並且支付已欠多日的員工薪水。

ODG的垮台是否是與管理不善有關,Magic Leap等公司提出的收購要約價格與他們於2016年估值之間的差異都表明,現在的擴增實境行業變得更為冷靜,因為來到2019年,通過密集的資本投資來實現企業和硬體方面的成功已證明是難以實現的願望。

在上個月,曾融資1.3億美元並專注於企業市場的AR初創公司Blippar由於無法完成緊急融資而黯然退場。在昨天,曾獲得Y Combinator、騰訊和Comcast 7300萬美元融資的明星AR創企Meta同樣以關門結業結束了自己的冒險。

當被問及他們是否會將公司的失敗歸咎於更巨集觀的行業發展放緩時,一位前雇員說道:“從內部角度來看,我只是看到我們真的搞砸了。”

拉爾夫·奧斯特豪特目前沒有進行任何回應。

文章《傳AR公司ODG倒閉,曾拒絕Facebook、聯想等收購邀約》首發於映維網.

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