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越來越多的新冠肺炎患者出現嗅覺喪失,原因在這裡……

圖片來源:知乎

據美國全國廣播公司(NBC)近日報導,新冠病毒摧毀了一名11歲女孩的味覺儘管她只是個輕型患者,但她康復後吃什麽都覺得很惡心,經常嘔吐。

這個女孩名叫Aviva Epstein,是一個小美食家。自從輕症新冠肺炎康復兩個月後,一切都變了,她的味蕾處於失控狀態。

她說:“我什麽東西也吃不下。我原來很喜歡吃意大利面,但現在覺得它就像是腐爛的牛肉或豬肉;我會經常跑到垃圾堆嘔吐,把吃下去的東西全吐了。”

新澤西特納夫萊鎮兒科醫生Lynn Sugarman說,除了Aviva,當地還有幾個孩子在患病幾周或幾個月後,味覺和嗅覺出現了故障這一類病例值得警惕,因為先前報導的新冠肺炎導致嗅覺味覺障礙來得快,去得也快。但這些新病例中,味覺喪失症狀出現的較晚,並且持續存在,有些人的症狀時來時去,讓人擔心究竟能不能被治愈。

據BBC報導,英國王子新冠肺炎康復後嗅覺與味覺仍未恢復。

從最初來自世界各地的報導中,我們知道嗅覺喪失(嗅覺失靈)是感染新冠病毒後的一個重要症狀。在經過幾個月的報導和更嚴格的臨床研究中,包括新發地疫情中的33位患者,以及Aviva和查爾斯王子的案例,我們更加堅信新冠病毒會導致嗅覺喪失

嗅覺喪失最常見的原因之一是病毒感染目前已知那些引起普通感冒的冠狀病毒鼻竇或其他上呼吸道感染,還有如新冠肺炎SARSMERS,會導致嗅覺喪失

在大多數病例中,當症狀消失後,嗅覺就會恢復,因為嗅覺喪失僅僅是鼻子阻塞的結果,阻止了氣味分子到達鼻腔內的嗅覺受體。但在某些情況下,嗅覺喪失會持續數月甚至數年。

然而,對於新冠肺炎而言,嗅覺喪失的模式是不同的。許多患者報告說,他們突然失去了嗅覺,然後在一兩個星期內又突然完全恢復正常。

有趣的是,很多人說他們的鼻子是乾淨的(呼吸順暢),因此嗅覺喪失不能歸因於鼻腔堵塞。另一些人的嗅覺喪失時間延長,幾周後他們仍然沒有嗅覺。任何關於新冠肺炎中嗅覺喪失的理論都必須考慮這兩種模式。

這種嗅覺突然恢復正常意味著它是一種阻塞性嗅覺喪失,即氣味分子無法到達鼻腔上部的嗅覺受體

現在,研究人員已經對新冠肺炎患者的鼻子和鼻竇進行了CT掃描,發現鼻子的嗅覺部分,即嗅裂被腫脹的軟組織和粘液堵住了,這就是所謂的“嗅裂綜合症”。其余部分看起來正常,病人通過鼻子呼吸沒有問題。

圖片來源:medicalstocks / iStock / Getty Images Plus

眾所周知,新冠病毒感染人體的方式是附著在上呼吸道細胞表面的ACE2受體上。然後,一種名為TMPRSS2的蛋白質協同病毒入侵細胞。一旦進入細胞,病毒就可以複製,從而觸發免疫系統的炎症反應。

嗅覺神經元(粉紅色),突出的是嗅覺受體。圖片來源:Steve Gschmeissner/Getty Images

起初,研究人員認為新冠病毒可能會感染並破壞嗅覺神經元。然而,最近的一項國際合作表明,嗅覺神經元中未發現病毒入侵細胞所需的ACE2蛋白,但在一種叫做“支持細胞”的細胞上發現了病毒,支持細胞用於支持嗅覺神經元。

研究人員認為這些支持細胞很可能就是被病毒破壞的細胞,免疫反應會導致該區域腫脹,但會讓嗅覺神經元完好無損。當免疫系統處理完病毒後,腫脹消退,氣味分子就有了一條清晰的路徑到達它們未受損的受體,嗅覺也就恢復了正常。

那麽,為什麽某些患者的嗅覺沒有恢復呢?

這是一個更理論化的解釋,但它是根據研究人員對其他系統炎症的了解得出的。炎症是機體對損傷的反應,導致化學物質的釋放,從而破壞相關組織。

當炎症嚴重時,附近的其他細胞開始被這種“飛濺性損傷”所破壞。研究人員認為這是第二階段,嗅覺神經元受損的原因。

嗅覺恢復要慢得多,因為嗅覺神經元需要時間從鼻腔內壁的幹細胞供應中再生。

最初的恢復通常與嗅覺障礙有關。例如,對於許多嗅覺障礙的患者來說,咖啡的氣味經常被描述為燒焦的、化學的、肮髒的和讓人能想到的汙水的氣味。

物理療法

嗅覺因其被科學研究忽略而被稱為感官的灰姑娘,但在這次大流行中它似乎走到了前沿。令人欣慰的是,我們將從中了解到新冠病毒是如何參與嗅覺喪失的。但現在對嗅覺喪失的人還有什麽希望呢?

好消息是嗅覺神經元可以再生。它們無時無刻不在我們身上重新生長。我們可以利用這種再生,來訓練嗅覺。

有確鑿的證據表明,許多形式的嗅覺喪失都得益於這種每天反覆、有意識地接觸一組固定的氣味劑。我們沒有理由認為它在新冠肺炎嗅覺喪失中不會起作用。

參考文獻:

1. Aggregate Prevalence of Chemosensory and Sinonasal Dysfunction in SARS-CoV-2 and Related Coronaviruses

2.Non-neuronal expression of SARS-CoV-2 entry genes in the olfactory system suggests mechanisms underlying COVID-19-associated anosmia

3. DOI: 10.1101/2020.03.25.009084

Effects of Olfactory Training in Patientswith Olfactory Loss

DOI: 10.1002/lary.20101

4. COVID-19 Leaves a Bad Taste, Literally, For Some Children Who Recovered From Virus

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